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Este estudio ofrece una hoja de ruta para que startups se conviertan en unicornios

Empleados en una oficina.

La pregunta del billón de dólares para las startups: ¿cuáles son los factores clave para alcanzar el estatus de unicornio? Image: Unsplash/Mario Gogh

JF Gauthier
Founder and CEO, Startup Genome
Marc Alexander Penzel
Founder and President, Startup Genome
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  • La pregunta del billón de dólares para las startups que quieren alcanzar el estatus de unicornio es: ¿qué características, comportamientos y decisiones están detrás de una expansión exitosa?
  • El informe Scaleup Report, de Startup Genome, pretende identificar factores de éxito que ofrezcan una hoja de ruta a emprendedores, inversores y creadores de ecosistemas.
  • El artículo explica cómo los fundadores pueden aumentar la probabilidad de que su empresa alcance los 50 millones de dólares o más mediante medidas estratégicas.

Para las partes interesadas en las startups, desde fundadores a responsables políticos e inversores, la pregunta del billón de dólares para alcanzar el estatus de unicornio siempre ha sido: ¿qué características, comportamientos y decisiones de las startups en fase inicial aumentan la probabilidad de éxito en la ampliación?

Aunque sólo una pequeña parte de las startups superan con éxito el difícil camino de alcanzar una valoración de 50 millones de dólares o más, comprender los factores de una ampliación exitosa puede orientar la asignación de recursos, la formulación de políticas y las colaboraciones estratégicas.

El informe Scaleup Report, de Startup Genome, culminación de 11 años de investigación primaria con cerca de 100 000 fundadores de startups, ofrece respuestas basadas en datos a esta pregunta crítica.

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De 2015 a 2019, 30 000 fundadores de startups respondieron a nuestras encuestas, 20 000 nos confiaron información confidencial, como sus ingresos, y 7000 de esas startups (con menos de cuatro años de vida) nos dieron su nombre de dominio, lo que nos permitió identificar varios cientos que lograron una valoración de más de 50 millones de dólares -y 18 unicornios- en un plazo de cuatro a ocho años.

Hemos identificado factores de éxito que proporcionan a emprendedores, inversores y creadores de ecosistemas una hoja de ruta. Entre ellos, hemos descubierto que las siguientes acciones bajo el control de los fundadores de startups, a saber, su "conectividad global", la oferta de opciones sobre acciones a todos los empleados y la oferta de acciones a al menos tres asesores principales, son las más cruciales para escalar el éxito.

La importancia de la conectividad global

Startup Genome presentó por primera vez el concepto de conectividad global en 2017, definiéndolo como el grado de conexiones internacionales entre las partes interesadas del ecosistema.

Observamos que las startups de Silicon Valley y otros ecosistemas conectados a escala mundial parecían tener más facilidad para crear innovaciones punteras a escala mundial, acceder a los mercados mundiales y hacerse con el liderazgo mundial en su categoría, al menos en parte debido a sus conexiones mundiales.

En términos sencillos, una mayor conectividad global proporciona a una empresa emergente un potencial de ampliación, es decir, la posibilidad de desarrollar a sabiendas un modelo de negocio líder a escala mundial, ya sea heredado por estar basado en un ecosistema puntero o desarrollado por un único fundador a través de la creación de redes.

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Si una empresa emergente pone en práctica este potencial, globalizándose en una fase temprana, puede, por término medio, lograr un mayor éxito y escalar más rápidamente y, posiblemente, hacerse con el liderazgo mundial de su categoría.

Las startups que desarrollan un alto nivel de conectividad global tienen 3,25 veces más posibilidades de crecer que las que tienen un nivel bajo.

Los ecosistemas en los que los fundadores están más conectados con los fundadores de los principales ecosistemas ven cómo sus startups "se globalizan" a un ritmo mucho mayor. Las empresas emergentes que "se globalizan" tienen una curva de crecimiento de ingresos 2,1 veces más rápida que las que no lo hacen. El Índice de Conectividad Global (Global Connectedness Index) se basa en el número de conexiones internacionales entre fundadores con los principales ecosistemas.

Las tasas de ampliación aumentan cuando los fundadores tienen más contactos con otros fundadores en los principales ecosistemas mundiales.
Las tasas de ampliación aumentan cuando los fundadores tienen más contactos con otros fundadores en los principales ecosistemas mundiales. Image: Startup Genome

Ofrecer fuertes incentivos a los empleados

Los fundadores que dan opciones sobre acciones a todos sus empleados -no sólo a los directivos, sino también a los de nivel medio y bajo- aumentan drásticamente sus posibilidades de expandir sus negocios.

Ofrecer opciones sobre acciones aumenta la motivación de los empleados, su retención, y su espíritu y compromiso de equipo. También son un incentivo esencial para atraer talento cualificado a las startups que no pueden igualar los salarios más altos del mundo empresarial.

Nuestra investigación reveló que el acceso a desarrolladores senior y talentos de growth-hacking (que utilizan estrategias creativas para ayudar a las empresas a crecer) se reduce drásticamente en los países en los que las opciones sobre acciones se tributan en el momento del devengo, en lugar de permitir a los empleados optar por tributar por el valor (cero) de la opción en el momento de la emisión y posteriormente tributar en el momento de la liquidez, como en Estados Unidos.

En la práctica, gravar las opciones en el momento de la adquisición impide a las empresas emergentes emitir opciones sobre acciones a sus empleados, ya que éstos no pueden permitirse la carga fiscal que se acumula rápidamente cada año a medida que aumenta la valoración de la empresa emergente, mucho antes de que los empleados puedan vender estas opciones para pagar su elevada factura fiscal.

En consecuencia, estas políticas fiscales privan a las startups de una herramienta clave de motivación y retención.

Ofrecer opciones sobre acciones (ESOP, por sus siglas en inglés) a todos los empleados aumenta las chances de una expansión exitosa.
Ofrecer opciones sobre acciones (ESOP, por sus siglas en inglés) a todos los empleados aumenta las chances de una expansión exitosa. Image: Startup Genome

Garantizar un asesoramiento calificado

Para los fundadores de startups, tener acceso al talento no sólo significa contratar empleados para que se unan al equipo. También significa asegurarse el asesoramiento regular de fundadores y altos ejecutivos de éxito, lo que puede hacerse emitiéndoles opciones sobre acciones, que suelen devengarse a lo largo de un periodo de 24 a 36 meses.

Contar con capital que se devenga con el tiempo compromete al asesor a invertir en aprender y asesorar a los líderes de las startups con regularidad y durante un periodo sostenido.

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También significa que las partes interesadas proporcionarán opiniones honestas e incluso duras cuando sea necesario, dando al fundador un mensaje difícil porque están genuinamente interesados en el éxito de la startup, en lugar de simplemente valorar mantener una "buena" relación con el fundador.

Contar con el asesoramiento de fundadores y altos ejecutivos de más éxito aumenta enormemente las posibilidades de que una startup expanda. De hecho, se duplican cuando se pasa de no tener asesores a tener uno o dos, y vuelven a aumentar en más de un 50% si se cuenta con tres o cuatro asesores.

Contar con tres o más asesores aumenta las posibilidades de ampliación.
Contar con tres o más asesores aumenta las posibilidades de ampliación. Image: Startup Genome

Por lo tanto, concluimos que los fundadores pueden aumentar la probabilidad de que su startup alcance los 50 millones de dólares o más adoptando medidas estratégicas.

Los fundadores que deseen mejorar sus posibilidades de lograrlo deben asegurarse de ofrecer opciones sobre acciones a todos los empleados, entablar relaciones estrechas con al menos cinco fundadores en ecosistemas punteros y asegurarse el asesoramiento de al menos tres asesores dándoles una participación en el capital.

Para descubrir más factores clave del éxito de la ampliación, lea el informe Scaleup Reporte completo.

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