Juneteenth, un día festivo anual en Estados Unidos, ha cobrado mayor importancia este año a raíz de las protestas contra la brutalidad policial y por las muertes de George Floyd, Breonna Taylor, Rayshard Brooks y otros afroamericanos.

¿Qué es el Juneteenth?

Juneteenth, una palabra compuesta en base a la fecha del 19 de junio, también se conoce como el Día de la Emancipación.

Conmemora cuando en 1865, después de que los estados confederados se rindieron para poner fin a la Guerra Civil, un general de la Unión llegó a Texas para informar a un grupo de afroamericanos esclavizados de su libertad en virtud de la Proclamación de Emancipación de 1863 del presidente Abraham Lincoln.

En 1980, Texas declaró oficialmente que era un día festivo. Ahora está reconocido en otros 46 estados y en el Distrito de Columbia, quedando sólo Hawai, Dakota del Norte y del Sur. Las normas relativas a los días festivos y los días de conmemoración varían de un estado a otro, según la National Juneteenth Observance Foundation, que hace campaña para que sea una fiesta nacional.

Aunque en parte es una celebración, el día también recuerda solemnemente a quienes sufrieron durante la esclavitud en Estados Unidos.

¿Por qué es significativo este año?

El 19 de junio coincide este año con las protestas mundiales contra la injusticia racial provocadas por la muerte el 25 de mayo de Floyd, un hombre negro, a manos de la policía de Mineápolis. También acompaña al brote de coronavirus, que ha afectado desproporcionadamente a las comunidades de afroamericanas.

La semana pasada, el presidente estadounidense Donald Trump, que ya había sido criticado por su respuesta a ambas crisis, fue criticado aún más por programar un mitin de reelección el viernes en Tulsa, Oklahoma, el que luego reprogramó para el sábado. Tulsa es un lugar importante y especialmente sensible porque ahí una turba blanca masacró a residentes afroamericanos en 1921.

¿Cómo se conmemorará el día?

La gente celebrará el 155 aniversario en todo el país con comidas y reuniones festivas. Si bien muchas ciudades han cancelado los desfiles anuales de este año debido a la pandemia, otros grupos han optado por conferencias virtuales o eventos más pequeños.

En Washington, hay planeadas marchas, protestas y mítines.

En medio de la ola de protestas por la justicia racial, el gobernador de Nueva York firmó el miércoles un decreto que reconoce el Juneteenth como un día festivo oficial para los empleados del estado.