Cadena de suministro y transporte

Estas son las 5 vías marítimas más importantes para el comercio mundial

En los últimos años, las disrupciones de la cadena de suministro se han vuelto más frecuentes. Image: REUTERS/Mohamed Abd El Ghany

Spencer Feingold
Digital Editor, World Economic Forum
Andrea Willige
Senior Writer, Forum Agenda
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Cadena de suministro y transporte

Este artículo es parte de: Centre for Regions, Trade and Geopolitics
  • Las disrupciones de la cadena de suministro en rutas marítimas clave se han hecho más frecuentes en los últimos años.
  • Dado que el 90% de las mercancías comercializadas se envían por mar, es crucial mantener la fluidez de estas vías navegables.
  • He aquí cinco de las vías marítimas más importantes para el comercio mundial.

En los últimos años, numerosos incidentes han perturbado las vías navegables más importantes para el comercio mundial, afectando a las cadenas de suministro de industrias y economías.

Entre las disrupciones cabe citar los bloqueos por la pandemia de COVID-19, el atasco del Ever Given en el Canal de Suez, la persistente sequía en el Canal de Panamá, el bloqueo ruso de los puertos ucranianos del Mar Negro y los continuos ataques a buques en el Mar Rojo, por citar algunos.

Según la Organización Marítima Internacional, las perturbaciones en las principales rutas comerciales oceánicas pueden afectar considerablemente a la economía mundial, ya que el 90% de las mercancías que se comercializan siguen enviándose por mar.

He aquí cinco de las vías navegables más importantes para el comercio mundial:

Canal de la Mancha

El Canal de la Mancha es la vía marítima más transitada del mundo. Más de 500 buques lo atraviesan cada día para ir del Mar del Norte al Atlántico y del Reino Unido a Europa continental, y viceversa.

Cada año, más de 16 millones de personas y 5 millones de camiones atraviesan los cerca de 170 puertos del Canal de la Mancha. Los principales son Portsmouth, Le Havre, Cherburgo y Brest.

Mapa de densidad de tráfico marítimo del estrecho de Dover
El Canal de la Mancha, incluido el estrecho de Dover, es la vía marítima más transitada del mundo. Image: Marine Vessel Traffic

Estrecho de Malaca

Situado entre la isla de Sumatra (Indonesia) y la península malaya, el estrecho de Malaca interconecta los océanos Índico y Pacífico. Se extiende desde el mar de Andamán hasta el mar de China Meridional, pasando por el estrecho de Singapur, y conecta muchas de las principales economías de Asia, como Japón, Taiwán, Corea del Sur e India.

Alrededor de 94 000 buques atraviesan cada año el estrecho de Malaca o utilizan sus más de 40 puertos. En conjunto, los buques transportan alrededor del 30% de todas las mercancías comercializadas en el mundo.

El estrecho, ya propenso a atascos y colisiones, superará previsiblemente su capacidad a finales de la década, a medida que siga creciendo el tráfico marítimo. Tailandia ha propuesto un "puente terrestre" de 100 km en la parte más estrecha de la península malaya, donde las mercancías podrían descargarse y transportarse por ferrocarril y carretera, evitando el estrecho de Malaca.

Mapa de densidad de tráfico marítimo del estrecho de Malaca
El estrecho de Malaca está al borde de su capacidad: un puente terrestre podría descargar parte del tráfico. Image: Marine Vessel Traffic

Estrecho de Ormuz

El estrecho de Ormuz, entre Irán y Omán, une el Golfo Pérsico con el Golfo de Omán y el Mar Arábigo. El estrecho es la principal ruta marítima del petróleo procedente de Oriente Medio y por él pasa diariamente una quinta parte del consumo mundial de petróleo, o alrededor de 21 millones de barriles. También transporta anualmente el 20% del gas natural licuado mundial.

Para ayudar a gestionar la capacidad y evitar colisiones, el estrecho funciona con un sistema de tráfico de dos carriles, en el que los buques que entran utilizan un carril y los que salen el otro.

Al igual que la navegación en el cercano Mar Rojo, la seguridad y las tensiones geopolíticas han sido motivo de preocupación para las compañías navieras que operan en el Estrecho de Ormuz.

Mapa de densidad de tráfico marítimo del estrecho de Ormuz
El estrecho de Ormuz es la mayor arteria petrolífera del mundo. Image: Marine Vessel Traffic

Canal de Suez

El Canal de Suez, en Egipto, conecta el Mediterráneo con el Mar Rojo y es una línea divisoria entre África y Asia. El canal, que se encuentra en el extremo opuesto del estrecho de Bab Al Mandeb, en el Mar Rojo, y el Golfo de Adén, es la ruta marítima más corta de Europa a Asia y permite a los barcos evitar el largo viaje alrededor del Cabo de Buena Esperanza, en Sudáfrica.

El moderno Canal de Suez se terminó de construir en 1869, cuando Egipto estaba bajo ocupación francesa. Tras varias ampliaciones, el canal tiene ahora cerca de 200 km de longitud y recibe una media de más de 20 000 cruces de barcos al año.

El Canal de Suez ha desempeñado durante mucho tiempo un papel estratégico tanto en el comercio como en la geopolítica. En los últimos meses, el canal se ha visto afectado por los ataques a buques comerciales en el Mar Rojo, lo que ha provocado una fuerte caída de los ingresos del canal.

Mapa de densidad de tráfico marítimo del Canal de Suez
El Canal de Suez es una importante vía navegable que conecta Europa y Asia. Image: Marine Vessel Traffic

Canal de Panamá

El Canal de Panamá conecta los océanos Atlántico y Pacífico y ha sido una importante vía navegable para el comercio mundial desde su finalización en 1914.

La geografía y la construcción del Canal de Panamá exigen esclusas para subir y bajar los barcos que atraviesan el istmo de Panamá. Con el tiempo, se ha ido ampliando para ayudar a buques aún más grandes a evitar un largo viaje alrededor del Cabo de Hornos, en el extremo de Sudamérica. El canal conecta casi 2000 puertos de 170 países y facilitó más de 14 000 tránsitos en 2023.

Mapa de densidad de tráfico marítimo del Canal de Panamá.
El Canal de Panamá conecta los océanos Atlántico y Pacífico. Image: Marine Vessel Traffic

Sin embargo, la prolongada sequía ha afectado enormemente al Canal de Panamá. Ha habido muy poca agua disponible en los lagos que alimentan las esclusas del canal, que necesitan más de 100 000 metros cúbicos de agua. Esto, a su vez, ha permitido el paso de un número mucho menor de buques y ha aumentado los tiempos de espera de unas horas a semanas.

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El Canal de Panamá se está adaptando para contrarrestar los efectos de la sequía y la crisis climática. Por ejemplo, se han puesto en marcha medidas de ahorro de agua y los buques han tenido que reducir su calado para seguir utilizando las esclusas.

Empleados del Canal de Panamá trabajan en una cámara seca del Carril Oeste de las esclusas de Pedro Miguel durante su mantenimiento periódico, en Ciudad de Panamá, Panamá 12 de mayo de 2023.
Una esclusa del Canal de Panamá en mantenimiento periódico en mayo de 2023. Image: REUTERS/Aris Martinez

Aumentando la resiliencia de la cadena de suministro

Las principales vías navegables del mundo son sólo una parte de los retos de transporte a los que se enfrentan las cadenas de suministro. La crisis climática, la inestabilidad geopolítica y la congestión se combinan con factores sociales, como conflictos laborales y el aumento del coste de vida, para agravar la situación.

Para hacer frente a estas complejidades y desarrollar la resiliencia de las cadenas de suministro mundiales, la Iniciativa para la Resiliencia del Suministro Mundial del Foro Económico Mundial pretende establecer sistemas de datos compartidos sobre la cadena de suministro para mejorar la visibilidad y evitar los cuellos de botella. Esto incluye la congestión de puertos y aeropuertos, los retrasos en el tránsito, las catástrofes naturales y las disrupciones socioeconómicas.

Obtenga más información con el mapa de transformación de la Inteligencia Estratégica:

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