Transición energética

Los pequeños Estados insulares que avanzan a pasos agigantados hacia las energías 100% renovables

Un hombre se sumerge en aguas verde turquesa en Samoa Americana: En los pequeños Estados insulares del Pacífico están en marcha ambiciosos proyectos energéticos a gran escala.

En los pequeños Estados insulares del Pacífico están en marcha ambiciosos proyectos energéticos a gran escala. Image: Unsplash/Ethan Elisara

Michelle DeFreese
Project Development Specialist, Pacific Community (SPC)
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  • Los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico -incluidos Fiyi, Vanuatu y las Islas Salomón- contribuyen solo en un 0,03% a las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, pero se han comprometido a alcanzar un balance neto cero para 2050 y un 100% de energías renovables para 2030.
  • Aunque el desarrollo de proyectos de energías renovables se enfrenta a importantes retos, como costos elevados, problemas logísticos y contratiempos legales, estas islas han ido progresando gracias a la financiación mixta, soluciones innovadoras como las microrredes y la financiación internacional.
  • La transición a las energías renovables en estos pequeños Estados insulares ofrece numerosos beneficios, más allá de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Entre ellas, una mayor seguridad energética, una menor dependencia de las importaciones de combustible y el aislamiento frente a la volatilidad de los precios del combustible.

Se calcula que el Pacífico contribuye en un 0,03% a las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Sin embargo, cada vez se desarrollan más proyectos de energías renovables a gran escala, adaptados específicamente a los retos únicos de los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico.

Los proyectos en marcha han aumentado, lo que ha dado lugar a inversiones en energías renovables a gran escala en energía eólica, solar e hidráulica en toda la región. Estos proyectos se han hecho más viables gracias al costo reducido de varias tecnologías, a una financiación mixta que combina recursos privados y públicos y a una fuerte voluntad política de transición hacia los recursos energéticos renovables.

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Despliegue de energías renovables en las pequeñas islas del Pacífico

Los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico se han comprometido a alcanzar objetivos de energía neta cero y 100% renovable para 2050. Por ejemplo, Fiyi, Vanuatu y las Islas Salomón tienen un objetivo de transición al 100% de energías renovables para 2030. En general, la capacidad de energía renovable en el Pacífico ha aumentado un 30% entre 2014 y 2022.

Estos pequeños Estados insulares se han comprometido a aumentar la capacidad global de energías renovables y a embarcarse en proyectos de mayor envergadura. La motivación para la transición energética incluye repercusiones de amplio alcance en la región, como los beneficios económicos derivados del aumento de la seguridad energética, la reducción de la dependencia de las importaciones de combustible y el aislamiento frente a la volatilidad de los precios del combustible.

Sin embargo, la puesta en marcha de proyectos de energías renovables en los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico se enfrenta a varios retos. La rentabilidad de estos proyectos suele ser un obstáculo para movilizar los recursos necesarios para financiar instalaciones de energías renovables a escala comercial en el Pacífico. Debido a su ubicación, los plazos de adquisición más largos, la logística adicional necesaria y los costos de envío suelen obstaculizar los esfuerzos de los donantes por racionalizar los costos de ejecución de los proyectos.

Sin embargo, la puesta en marcha de proyectos de energías renovables en los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico se enfrenta a varios retos. La rentabilidad de estos proyectos suele ser un obstáculo para movilizar los recursos necesarios para financiar instalaciones de energías renovables a escala comercial en el Pacífico. Debido a su ubicación, los plazos de adquisición más largos, la logística adicional necesaria y los costos de envío suelen obstaculizar los esfuerzos de los donantes por racionalizar los costos de ejecución de los proyectos.

Además, las necesidades de adaptación son cada vez más urgentes, sobre todo para las comunidades vulnerables que se enfrentan a la subida del nivel del mar y a los ciclones recurrentes.

Además, el aumento de la capacidad de las energías renovables ha sufrido varios reveses en la región. Un parque eólico a gran escala de 42 megavatios (MW) valorado en 100 millones de dólares en Samoa Americana, cuya puesta en marcha estaba prevista inicialmente para 2024, fue finalmente archivado debido a problemas legales. Una instalación de turbinas eólicas de 19,75 MW y 55 millones de dólares prevista para Fiyi también se ha paralizado a la espera de los resultados de una investigación.

Importaciones de combustible de los países insulares del Pacífico 2017-2018.
Importaciones de combustible de los países insulares del Pacífico 2017-2018. Image: Pacific Community/Datawrapper

Independencia energética

A pesar de estos retos, islas enteras han conseguido la autosuficiencia energética instalando instalaciones de energías renovables. En Samoa Americana, se utilizó una instalación solar de microrred de 1,4 MW en la isla de Ta'u como prueba de concepto para la autosuficiencia energética con bajas emisiones de carbono, diseñada para los retos únicos que presentan la instalación y el funcionamiento de las energías renovables en las islas del Pacífico.

En Tokelau, las importaciones de diésel se redujeron en un 80% gracias al cambio a las energías renovables, principalmente mediante la instalación de plantas solares de 45 kilovatios (kW) en tres atolones, financiadas por el Ministerio de Asuntos Exteriores del Gobierno de Nueva Zelanda.

A mayor escala, se han desarrollado proyectos de gran envergadura que pretenden apoyar la transición a recursos energéticos 100% renovables. Entre ellos figuran un sistema de almacenamiento de energía solar y baterías de 20,8 millones de dólares en Palaos y el Proyecto de Desarrollo Hidroeléctrico del Río Tina, de 241,9 millones de dólares, en las Islas Salomón. El proyecto solar de Palaos incluye un sistema de almacenamiento de energía de baterías de 15,28 MW y 12,9 MW, y actualmente se considera el mayor proyecto solar y de almacenamiento del Pacífico Occidental.

La instalación combinada de energía solar y almacenamiento en baterías abastecerá aproximadamente el 20% de la demanda energética de Palaos y se financió a través del Mecanismo Australiano de Financiación de Infraestructuras para el Pacífico.

El proyecto hidroeléctrico de Tina aportará 49.500 toneladas equivalentes de dióxido de carbono (tCO2eq) al año y mitigará unos 2,48 millones de tCO2eq a lo largo de 50 años. El proyecto fue aprobado por el Fondo Verde para el Clima en 2017 y combina un préstamo de 70 millones de dólares y una subvención de 16 millones con cofinanciación adicional del Banco Asiático de Desarrollo, el Fondo de Desarrollo Económico y Cooperación del Banco de Exportaciones e Importaciones de Corea, la Agencia Internacional de Energías Renovables, el Fondo de Abu Dhabi para el Desarrollo, el Banco Mundial y el gobierno de Australia.

Los proyectos aportarán 30,28 MW de capacidad de generación de electricidad con bajas emisiones de carbono en la región. Tanto Palaos como las Islas Salomón han dependido históricamente de las importaciones de combustible (que representan el 13% del producto interior bruto de Palaos y el 6% de las Islas Salomón en 2019) y se han comprometido a descarbonizar el sector energético. La consecución de inversiones en energías renovables a escala de servicios públicos fue factible gracias a la financiación mediante deuda y capital, préstamos en condiciones favorables y una fuerte voluntad política.

Capacidad instalada de los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico, 2019.
Capacidad instalada de los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico, 2019. Image: Pacific Community/Datawrapper

Transformación estructural

Un análisis de los costos de la transición de los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico a recursos energéticos 100% renovables ha estimado que ocho países insulares del Pacífico satisfacen sus necesidades de demanda energética mediante inversiones por un total de 691 millones a 1.000 millones de dólares.

A pesar de su pequeño tamaño en comparación con otras inversiones en la región de Asia-Pacífico, estas iniciativas pueden lograr potencialmente la transformación estructural de las economías emergentes más pequeñas del Pacífico. La creciente adopción de energías renovables en la región se está acelerando en parte gracias a proyectos cada vez más ambiciosos y a gran escala.

La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero es sólo uno de los resultados del despliegue a gran escala de energías renovables en la región. Desde una mayor seguridad energética hasta una menor vulnerabilidad a las fluctuaciones de los precios de las importaciones de combustible, los beneficios para los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico serán muchos.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan el punto de vista de ninguna institución u organización.

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