Energy Transition

Así se acelera el paso del carbón a las energías renovables en los mercados emergentes

La crisis energética global está acelerando la transición hacia las energías renovables.

La crisis energética global está acelerando la transición hacia las energías renovables. Image: Unsplash/Albert Hyseni

Valentin de Miguel
Senior Managing Director for Strategy & Consulting Lead for Growth Markets, Accenture
Melissa Stark
Global Lead for Energy Transition and Net Zero Transition Services, Accenture
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  • La actual crisis energética global está acelerando la transición energética hacia las energías renovables.
  • Lo más importante en esta transición es alejarnos del carbón, que en los mercados emergentes es responsable del 33% de las emisiones globales de CO2.
  • Sin embargo, parte de esta transición debe incluir la transformación de las plantas eléctricas de carbón más antiguas e ineficientes en activos de energía renovable.
  • El coste nivelado de la electricidad para las nuevas energías renovables instaladas ha ido disminuyendo constantemente y, en el 77% de los casos, es más barato que la energía del carbón.

A medida que se acelera la transición energética, el abandono del carbón en favor de las fuentes de energía renovables desempeñará un papel fundamental en su aceleración, especialmente en los mercados emergentes y las economías en desarrollo (EMDEs), que albergan el 75% de la energía de carbón del mundo.

La eliminación del carbón también será fundamental para alcanzar los objetivos globales de cero emisiones netas para 2050. Tal y como destaca la AIE, todo el carbón sin disminuir debe ser eliminado antes de 2040 para estar en camino de alcanzar el objetivo de cero emisiones netas en 2050.

La transición representa una oportunidad y una obligación: una oportunidad para pasar a las energías renovables y crear nuevas vías en los países en vías de desarrollo, y una obligación de eliminar el carbón de forma justa para el planeta, y para las comunidades y personas en las que tiene impacto.

Caja de herramientas para transición hacia las energías renovables

En su última Reunión Anual en Davos, el Foro Económico Mundial, en colaboración con Accenture, presentó el conjunto de herramientas para la transición del carbón a las energías renovables, que incluye una serie de estudios de casos reales sobre cómo realizar la transición del carbón a las energías renovables, desde el punto de vista de la tecnología, la financiación y la "transición justa". El objetivo de la caja de herramientas es acelerar la transición del carbón a las energías renovables en los países en vías de desarrollo, compartiendo las principales prácticas y conocimientos sobre cómo se puede llevar a cabo el cambio, así como mostrando las pruebas de que la transición es, de hecho, posible.

Entre otras muchas herramientas, el estudio de caso de "transición justa" de EDP da vida al enfoque de múltiples partes interesadas adoptado para reconvertir la central eléctrica de carbón de Sines en Portugal, en un centro de hidrógeno, sin despedir a ningún empleado, mientras ayuda a los proveedores a trabajar con el mismo objetivo.

El conjunto de herramientas forma parte de una iniciativa más amplia dentro de la Plataforma de Energía, Materiales e Infraestructura del Foro Económico Mundial, que reúne a productores de energía de carbón de todo el mundo que, en conjunto, representan 754 GW de capacidad de energía de carbón instalada, lo que corresponde al 45% de toda la energía de carbón instalada en los países emergentes.

Por qué la transición del carbón a las energías renovables es clave en los EMDE

Con tres cuartas partes de la capacidad instalada de carbón a nivel mundial, equivalente a 1.500 GW de carbón, el carbón en los EMDE es responsable del 33% de las emisiones mundiales de CO2. En los próximos 10 a 15 años se prevé la construcción de 500 GW adicionales de capacidad de carbón en los EDE. Con una vida media de entre 40 y 50 años, si estas centrales de carbón llegaran a cumplir su vida útil, en la década de 2070 todavía habría centrales de carbón en funcionamiento. Todo ello supone una amenaza para lograr el objetivo de cero emisiones en todo el mundo en 2050.

Sin embargo, la energía del carbón ha desempeñado y seguirá desempeñando un papel importante en el desarrollo económico de los países emergentes, además de proporcionar puestos de trabajo y seguridad energética a aquellos que extraen carbón en su territorio.

La oportunidad: combinar la eliminación del carbón con el crecimiento de las energías renovables

Sin embargo, el coste nivelado de la electricidad (LCOE) para las nuevas energías renovables instaladas ha ido disminuyendo de forma constante y es más barato que la energía de carbón en el 77% de los casos. Se espera que esta cifra aumente hasta el 99% en 2030.

La inversión de las trayectorias de costes de la energía del carbón y de las energías renovables es clave, ya que para eliminar el carbón o evitar la construcción de nuevas centrales de carbón es necesario aumentar la infraestructura de energías limpias para compensar la capacidad eliminada.

La posibilidad de sustituir esa capacidad en el mismo lugar en el que se encuentra la central de carbón clausurada, es decir, la reconversión de las centrales de carbón en centrales de energía renovable, aporta beneficios adicionales. Entre estas ventajas se encuentran la reutilización de los terrenos existentes, el aprovechamiento de las líneas de interconexión existentes, el reempleo de la mano de obra y la reutilización de algunos activos de equipos clave.

Del carbón a las energías renovables.
Del carbón a las energías renovables. Image: Foro Económico Mundial

Sin embargo, es importante destacar que no todo el carbón es igual. Mientras que en el caso de las centrales más antiguas e ineficientes tiene sentido desmantelarlas y sustituirlas por energía renovable, en otros casos, con centrales más recientes y eficientes, puede tener sentido modernizarlas y adaptarlas para reducir aún más sus emisiones.

Continuidad de soluciones en la transición energética.
Continuidad de soluciones en la transición energética. Image: Foro Económico Mundial

La caja de herramientas para pasar del carbón a las energías renovables trae la oportunidad

A pesar de ser una práctica todavía incipiente, dar otro uso a las centrales eléctricas de carbón con energía renovable se ha llevado a cabo con éxito desde el punto de vista de la tecnología, la financiación y la transición justa en varias empresas y zonas geográficas. La caja de herramientas reúne todo ello para demostrar que la transición no sólo es factible, sino que puede ser beneficiosa para todas las partes implicadas.

Desde el punto de vista tecnológico, la variedad de tecnologías renovables en las que se han convertido las centrales eléctricas de carbón demuestra que se pueden seguir diferentes estrategias de reutilización, en función de las circunstancias locales, las prioridades de la empresa, la calidad de los recursos renovables, los requisitos de estabilidad de la red y el potencial de reconversión. Las tecnologías que hemos destacado incluyen la conversión del carbón a la energía solar, a la solar y almacenamiento, a la energía eólica, al hidrógeno verde.

"Dar otro uso diferente al carbón se ve cada vez más como un enfoque beneficioso para acelerar la retirada de la energía de carbón", dice Roberto Bocca, Jefe de la Plataforma de Energía, Materiales e Infraestructura del Foro Económico Mundial, "La caja de herramientas de carbón a renovables ayudará a los productores de energía de carbón y a las naciones a identificar las prácticas pertinentes para transformar con éxito los activos de carbón en la infraestructura de energía limpia necesaria para la transición energética."

Mientras que la eliminación progresiva del carbón y su cambio de uso en los mercados desarrollados han sido llevados a cabo por empresas privadas con el apoyo de planes financiados con fondos públicos (por ejemplo, las subastas inversas en Alemania), la financiación pública suele ser un problema en los países emergentes. Por ello, en la sección de financiación de la caja de herramientas aparecen esquemas de financiación en condiciones favorables, como el Mecanismo de Transición Energética del Banco Asiático de Desarrollo y el Bono de Reducción de Carbono del Banco Interamericano de Desarrollo, que combinan la financiación del sector privado con las tasas de financiación de los bancos multilaterales de desarrollo.

Por último, para que la transición del carbón sea sostenible y beneficiosa para todas las partes implicadas, también debe ser "justa". La caja de herramientas reúne una serie de historias inspiradoras, como el plan de reconversión de EDP "Futuro Ativo", que cuenta con la participación de múltiples partes interesadas, para apoyar la reconversión de su mayor planta de carbón en un centro de hidrógeno, el "Blueprint for Transition" del Fondo para la Transición Justa de Estados Unidos, un recurso de acceso abierto para las comunidades afectadas, y los planes de transición comunitaria dirigidos por la Autoridad del Valle de Latrobe.

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