• Las start-ups fueron una vez sinónimo de Silicon Valley o Londres, pero ya no es así.
  • Aquí miramos cinco puntos de arranque globales emergentes, y nos preguntamos qué factores hacen que cada uno sea tan atractivo para los empresarios tecnológicos de hoy en día.


COVID-19 ha dado un vuelco al mundo y a nuestra sociedad global a un ritmo y de una manera sin precedentes. En esta era de incertidumbre, las empresas de nueva creación desempeñan un papel cada vez más importante al aportar al mercado soluciones innovadoras para hacer frente a los desafíos y mitigar los efectos negativos causados por la pandemia. Sin embargo, en la actualidad, esas soluciones no se originan únicamente en el Valle del Silicio o en Londres, sino que proceden de otras regiones del mundo con fuertes ecosistemas de arranque y valores y culturas únicos.

En este artículo se examinan cinco países -Singapur, la República de Corea, Brasil, Kenya e Israel- que se han convertido en focos de innovación y se pregunta cómo están atrayendo a los empresarios y a las empresas de nueva creación, con una mirada específica a la forma en que cada gobierno ha desarrollado políticas para apoyar el ecosistema dentro de su nación.

Se incluyen testimonios de la nueva cohorte de Pioneros de la Tecnología, miembros de la comunidad mundial de empresas pioneras del Foro Económico Mundial, para proporcionar voces sobre el terreno de cada país.

1. Singapur

Singapur ocupó el primer lugar en el último Informe sobre la Competitividad Mundial del Foro Económico Mundial, tanto en general como en factores como la infraestructura, la salud, la funcionalidad del mercado laboral y el desarrollo financiero. El país ocupó el 13º lugar en cuanto a su capacidad de innovación, y cuenta con numerosos factores que atraen a los empresarios. Aparte de la fuerte conexión local y de una corriente de talento de alta calidad procedente de instituciones competitivas, el gobierno se encuentra en el centro de una campaña para aplicar diversas políticas favorables a la puesta en marcha para atraer a las nuevas empresas y al talento a Singapur. Entre ellas figuran los planes de reducción y exención de impuestos, las subvenciones y la infraestructura de incubación y ejecución de empresas. Otro ejemplo es Startup SG, una iniciativa que se puso en marcha en 2017 para unificar diversos aspectos de los planes de apoyo gubernamental a los interesados en el ecosistema, incluidos los fundadores de empresas de nueva creación, los inversores, las incubadoras y los aceleradores.

Gracias a esos esfuerzos concertados impulsados por el Gobierno y a un creciente ecosistema de financiación privada, la inversión en Singapur ha aumentado considerablemente, pasando de 2.390 millones de dólares en 2017 a 8.000 millones de dólares en 2019, según la Empresa Singapur. En el mismo período, las empresas de nueva creación en industrias de tecnología avanzada, como la fabricación avanzada, las soluciones urbanas y la atención de la salud, han empezado a cobrar impulso. El monto total de la inversión en nuevas empresas de tecnología avanzada aumentó en un 260%, de 160 millones de dólares a 580 millones de dólares en el mismo período, mientras que las industrias tradicionalmente fuertes como la de tecnología avanzada siguen creciendo. Según un estudio de Accenture, las inversiones en fintech alcanzaron los 861 millones de dólares en 2019, más del doble de la cantidad recaudada en 2018.

La actividad de la CV en Singapur ha crecido fuertemente en los últimos años
La actividad de la CV en Singapur ha crecido fuertemente en los últimos años
Imagen: Enterprise Singapore


El éxito del sector de las tecnologías de la información y las comunicaciones de Singapur se debe en gran medida al regulador financiero del Estado, la Autoridad Monetaria de Singapur (MAS), que proporciona diversos tipos de apoyo, entre ellos una caja de arena normativa y una plataforma de intercambio de API para permitir la realización de experimentos en vivo, así como el rápido diseño y despliegue de posibles soluciones. Organizado conjuntamente por EnterpriseSG y MAS, el Festival Fintech de Singapur x Semana de Innovación y Tecnología de Singapur (SFF x SWITCH), el mayor festival de fintech e innovación tecnológica profunda del mundo, atrae a numerosos talentos para conectar, colaborar y co-crear ideas.

Michele Ferrario, de StashAway, que está desarrollando una plataforma de gestión de la riqueza digital destinada a la creación de riqueza a largo plazo, dice que Singapur ofrece una gran plataforma para iniciar y ampliar los servicios para los más de 600 millones de personas que viven en el sudeste asiático. "Singapur es un lugar único ya que, al mismo tiempo, proporciona acceso a los mercados de crecimiento muy rápido del Asia sudoriental, al tiempo que ofrece los beneficios de un centro financiero mundial", dice. "Habiendo comenzado en Singapur, StashAway se benefició del acceso al talento local y extranjero, así como al capital, y de la supervisión de un regulador muy respetado y con visión de futuro".

El apoyo a fintech forma parte del apoyo más amplio del gobierno al ecosistema general de la puesta en marcha, que incluye medidas de apoyo mejoradas en medio de la crisis de COVID-19. Por ejemplo, se han reservado hasta 110 millones de dólares para mejorar el programa del fundador de la SG Startup, que ofrecerá a los aspirantes a empresarios un apoyo en materia de creación de empresas, tutoría y capital inicial. El programa Startup SG Founder, que se pondrá en marcha en 2017, ofrece a los empresarios primerizos apoyo en forma de mentores y capital inicial, así como apoyo para la creación de empresas a través de mentores asociados acreditados que identificarán a los solicitantes que cumplan los requisitos en función de la singularidad del concepto empresarial, la viabilidad del modelo de negocio, la solidez del equipo de gestión y el valor de mercado potencial.

2. Israel

Tel Aviv, a menudo apodada "la ciudad que nunca duerme", es famosa por ser la capital inicial de Israel. Israel - a menudo apodada la "nación de las nuevas empresas" - tiene la mayor concentración de nuevas empresas per cápita a nivel mundial y es el líder mundial en tecnologías profundas. Con apenas recursos naturales disponibles, Israel ha seguido un camino de adopción temprana de la innovación en numerosas industrias como el agua, la agricultura y las TIC con el objetivo de convertirse en la principal potencia mundial. El espíritu de "chutzpah" (palabra yiddish que significa audacia y extrema confianza en sí mismo), el constante cuestionamiento y desafío del statu quo, combinado con el ambicioso objetivo de apuntar a los mercados mundiales desde el principio debido a su pequeño mercado interno, han creado una agresiva mentalidad empresarial en el país. Los gigantes mundiales de la tecnología, como Google y Microsoft, vieron enormes oportunidades y potencial en Israel y, por lo tanto, apoyan a las nuevas empresas del país tanto con inversiones como con adquisiciones. Muchos empresarios que disfrutan de salidas exitosas se convierten en empresarios en serie y patrocinadores de nuevas empresas de nueva creación que se están formando gracias a la gran corriente de capital humano en Israel, y este círculo virtuoso mantiene el ecosistema sostenible y vibrante.

El servicio militar obligatorio de Israel también desempeña un papel importante, ya que ofrece a los reclutas programas únicos que potencian sus conocimientos tecnológicos y ayudan a alimentar su mentalidad creativa, todo lo cual les anima a seguir una trayectoria empresarial después de dejar el servicio.

La Dirección de Innovación de Israel ha ampliado su mandato para seguir fomentando el ecosistema de innovación de Israel. Este organismo se encarga de desarrollar la infraestructura de innovación, proporciona subvenciones y apoyo financiero para tecnologías innovadoras y conecta la economía israelí con el exterior, así como de promover y fomentar programas, políticas y leyes, todo ello para mantener la condición de Israel como "nación emergente".
Las empresas de nueva creación israelíes recaudaron una cifra récord de 8.300 millones de dólares en financiación en 2019, lo que supone un aumento del 30% con respecto al año anterior, gracias a la mayor inversión de capital extranjero, que impulsó industrias como las de software, Internet, ciencias de la vida y semiconductores.

El ecosistema inicial de Israel está dominado por empresas tecnológicas
El ecosistema inicial de Israel está dominado por empresas tecnológicas
Imagen: Autor/Tiempo de Israel

Se ha producido un aumento significativo de la inversión en empresas de IA, así como en sectores tradicionalmente fuertes como la ciberseguridad, las ciencias de la vida y la fintech.

Lior Akavia es el cofundador y director general de Seebo, una empresa de IA con sede en Tel Aviv que permite a los fabricantes predecir y evitar pérdidas de producción. Señala que en el último decenio el panorama de las empresas de nueva creación israelíes ha florecido, en particular en esferas como la de la inteligencia artificial, y ello ha sido impulsado por la riqueza de los talentos locales.

"Israel ocupa el tercer lugar en el número de empresas de nueva creación de IA a nivel mundial, y cada año vemos surgir más unicornios de IA", dice Akavia. "Los empresarios israelíes han demostrado un gran interés en identificar las necesidades no satisfechas en diversos mercados y en adaptarlas a las fuentes de talento y creatividad de alta tecnología, ya sea en el ámbito de la ciberseguridad, la salud digital o la fabricación avanzada. En particular, el ecosistema de puesta en marcha de la fabricación avanzada ha crecido exponencialmente en los últimos años, con más de 260 empresas de nueva creación activas y en aumento".

3. La República de Corea

El "milagro del río Han" se refiere al rápido crecimiento económico de la República de Corea tras la Guerra de Corea, que transformó al país de un país en desarrollo a un país desarrollado que ahora cuenta con la 12ª economía más grande del mundo.

La economía de Corea del Sur está impulsada principalmente por grandes conglomerados como Samsung y LG, llamados chaebols, que han reconocido la importancia de las empresas de nueva creación como motor de su continuo éxito económico. TIPS (Tech Incubator Program for Start-ups), un programa de incubación dirigido por el Estado, descubre y nutre a las empresas de nueva creación prometedoras al emparejarlas selectivamente con la financiación del gobierno. Como el gobierno no toma participaciones y proporciona estos fondos sin ningún tipo de compromiso, las nuevas empresas pueden apuntar alto sin tener que preocuparse por un posible fracaso, lo que ha supuesto un cambio de juego, especialmente si se tiene en cuenta la avaricia de riesgo de la sociedad surcoreana.

En 2017, el Gobierno creó el Ministerio de PYMES y Empresas de nueva creación con la misión de seguir reforzando la competitividad y apoyando las actividades de innovación de las empresas de nueva creación. Según el Ministerio, el monto de la financiación que proporciona ha aumentado rápidamente. Un total de ocho ministerios gubernamentales tienen previsto recaudar 81 fondos de riesgo por un valor de 2.100 millones de dólares mediante la realización de inversiones de fondos de fondos. En 2019, más de 3.500 millones de dólares de financiación se abrieron camino en el mercado, lo que supone un aumento del 25% con respecto al año anterior. Los servicios de tecnología de la información y las comunicaciones, la biotecnología y el comercio fueron tres sectores que disfrutaron de un aumento significativo de la financiación.

La escena inicial de la República de Corea es amplia y floreciente
La escena inicial de la República de Corea es amplia y floreciente
Imagen: Autor/El Ministerio de PYMES y Empresas de la República de Corea


Brandon Suh de Lunit, una empresa de nueva creación con sede en Seúl que aprovecha la IA para diagnosticar y tratar el cáncer, dice que el éxito de su empresa se debió al fuerte apoyo en las primeras etapas del proyecto por parte del gobierno y otras partes interesadas dentro de su ecosistema inicial.

"Como empresa de nueva creación, nos hemos beneficiado del programa TIPS desde las primeras etapas de nuestro desarrollo hasta hace poco", dice. "El programa nos ayudó a plantar semillas, crecer y seguir expandiéndonos a medida que nos transformábamos gradualmente en una empresa activa. El apoyo del Gobierno de Corea y de otros interesados del ecosistema de la innovación nos permitió conectar con diversas redes dentro y fuera de la industria, lo que ha sido útil para ampliar la escala tanto a nivel nacional como mundial".

4. Kenya

El panorama de la puesta en marcha en África ha sido cada vez más dinámico en los últimos años. La inversión total en empresas de nueva creación en el continente superó la marca de 2.000 millones de dólares en 2019. El crecimiento de la población, unido a la creciente adopción de dispositivos móviles, ha permitido que prosperen numerosas empresas digitales de nueva creación, y Kenya se encuentra en el centro de la historia de éxito de las empresas de nueva creación en África.

Con el inglés como lengua materna, una gran reserva de talento de numerosas universidades está atrayendo a varias nuevas empresas para que establezcan su sede en Kenya. Una Internet fiable, así como una excelente infraestructura de pago en línea - centrada en el servicio M-PESA que ofrece Safaricom - está permitiendo que prosperen muchos modelos de negocio basados en la telefonía móvil. Además, el Gobierno apoya a los empresarios en el crecimiento y la ampliación de sus ideas mediante su iniciativa Enterprise Kenya.

Se considera que Kenya es uno de los mercados emergentes más atractivos para el despliegue temprano de los 5G, y el gobierno también tiene planes ambiciosos para crear la llamada Silicon Savannah, que espera que genere el 2% del PIB en el plazo de un decenio. Sin embargo, hay que mejorar un poco; la legislación laboral de Kenya no siempre es adecuada para atender a las empresas de nueva creación, y faltan políticas específicas para las empresas de nueva creación en torno a la fundación y la financiación.

Según un informe de Partech de 2019 sobre el sector de las nuevas empresas tecnológicas de África, Kenya ocupa el segundo lugar de África tanto en el monto total de la financiación recibida por las nuevas empresas como en el número de operaciones. En todos ellos se registraron aumentos significativos con respecto a 2018, con un total de 564 millones de dólares de financiación -un aumento del 62% con respecto al año anterior- repartidos en 52 operaciones (un aumento del 18% con respecto a 2018). Industrias como Fintech, tecnologías fuera de la red y empresas son los sectores principales, seguidos de cerca por el comercio, la salud y el sector de la conectividad.

Kenya se ha convertido en uno de los mayores y más atractivos centros de arranque de África
Kenya se ha convertido en uno de los mayores y más atractivos centros de arranque de África
Imagen: Partech 2019 Informe de la CV de Africa Tech


"Hemos tenido la suerte de formar parte de la vibrante y solidaria comunidad de nuevas empresas de Kenya", dice Josh Sandler, de Lori Systems, una empresa de servicios logísticos impulsada por la tecnología que coordina el transporte a través de los mercados fronterizos. "Kenya, con su economía grande y en crecimiento, sus altas tasas de penetración de tecnología, sus sólidas redes de educación superior y su relativa facilidad para hacer negocios, tiene los ingredientes adecuados para que prospere el espíritu empresarial. La presencia de organizaciones como Alter y Endeavor también nos ha proporcionado una red de apoyo. Nos conectaron con financiación y mentores locales e internacionales, que han sido fundamentales para nuestra escalada".

5. Brasil

Según el Startup Genome's Global Startup Ecosystem Report 2020, São Paulo es la única ciudad de América Latina que se encuentra entre los 30 principales ecosistemas de arranque del mundo, una clara señal de que la ciudad está liderando la escena de arranque de la región. Brasil tiene una población de más de 200 millones de personas y es la octava economía más grande del mundo. Como tal, el país tiene un gran mercado interno con una alta penetración de la telefonía móvil y el uso de Internet, ambos significativamente por encima de la media mundial. Las empresas de nueva creación también tienen acceso a una amplia gama de opciones de financiación, tanto de grandes inversores internacionales como nacionales, así como a una reserva de talento de universidades como la Universidad de São Paulo y la Universidad Federal de Minas Geraise.

El Gobierno del Brasil también está ensayando diversas políticas para hacer crecer el ecosistema de empresas de nueva creación del país. En 2018, lanzó la Estrategia de Transformación Digital Brasileña, que tiene por objeto normalizar todas las iniciativas federales relativas al ecosistema de la innovación. El gobierno federal formó varios subcomités que convocan a diferentes interesados del ecosistema para discutir en detalle. Todavía existen limitaciones, ya que muchas de estas políticas no reflejan verdaderamente la verdadera naturaleza del ecosistema de arranque.

La inversión en las nuevas empresas del Brasil ha crecido rápidamente en los últimos años
La inversión en las nuevas empresas del Brasil ha crecido rápidamente en los últimos años
Imagen: Contxto


La industria de la tecnología de punta tuvo la mayor proporción tanto del número de negocios como de la cantidad invertida, y es claramente un impulsor clave del panorama inicial de Brasil. Varios factores apuntan al éxito de este sector, entre ellos el alto uso de la telefonía móvil en el país y una mayor población de jóvenes, así como un entorno favorable de reglamentación de la tecnología de aletas. En noviembre de 2019 se estableció en el Brasil un nuevo proyecto de normas para la banca abierta que podría perturbar el funcionamiento de las instituciones financieras existentes, lo que podría dar lugar a una mayor innovación en materia de tecnología de finanzas. Numerosas empresas innovadoras de reciente creación están proponiendo soluciones para automatizar el antiguo sector inmobiliario, lo que hace que el sector de la tecnología de punta sea una perspectiva prometedora. Las nuevas empresas también están a la vanguardia de la revolución de los procesos de contratación de la vieja escuela del Brasil, que se ven obstaculizados por factores como la utilización de rastros de papel y la lentitud de los procesos de contratación.

Federico Vega, de CargoX, un mercado con sede en São Paulo que conecta las cargas con los transportistas de América Latina, dice que su empresa se ha beneficiado del acceso a los mejores talentos de la ingeniería a un costo relativamente bajo. "São Paulo tiene universidades de clase mundial y muy poca demanda de talento en ingeniería en comparación con otros centros tecnológicos", dice. "São Paulo también tiene una gran cultura de puesta en marcha de tecnología entre los graduados de ingeniería; estos profesionales prefieren trabajar para empresas tecnológicas jóvenes que para grandes corporaciones tradicionales".

Cinco estrellas


Cada punto de interés tiene su propia cultura y enfoque para la construcción de vibrantes ecosistemas de arranque. Como es probable que la situación de COVID-19 tenga un impacto negativo en el entorno operativo de los fundadores iniciales, será interesante ver cómo cada país implementa sus propios métodos únicos para apoyar a cada ecosistema inicial para que sobreviva a los desafíos sin precedentes que enfrentamos hoy en día.