Tecnologías emergentes

Cómo pueden las universidades utilizar blockchain para transformar la investigación

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Las instituciones académicas adoptan cada vez más la tecnología blockchain para gestionar datos. Image: Getty Images/iStockphoto

Scott Doughman
Chief Business Officer, Seal Storage Technology
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Tecnologías emergentes

  • Universidades de todo el mundo recurren a tecnologías de blockchain para gestionar grandes cantidades de datos de investigación.
  • Blockchain es una tecnología de almacenamiento criptográfico que garantiza la integridad de los datos en grandes proyectos académicos.
  • A continuación explicamos cómo la autenticidad y fiabilidad de la tecnología blockchain puede la investigación académica.

Imagínese que es usted profesor en una universidad, realizando un proyecto de investigación. Justo cuando está a punto de pasar a la siguiente fase del proyecto, se da cuenta de que necesita un gran conjunto de datos del proyecto de investigación del año pasado.

Confiado, se pone en contacto con su proveedor de almacenamiento de datos para solicitar el acceso, pero se encuentra con un cargo inesperado llamado tarifa de salida. No estaba previsto ni presupuestado, entonces, ¿qué hacer? Dependiendo del tamaño del conjunto de datos, los gastos de salida pueden ser prohibitivos.

Este dilema no es único, sino un reto generalizado al que se enfrentan regularmente profesores universitarios e investigadores de todo el mundo. Conscientes de estos retos, las instituciones académicas empiezan a recurrir a las nuevas tecnologías para resolverlos.

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Una tecnología que está ganando terreno en las universidades es blockchain. Blockchain es una forma de tecnología de libro mayor distribuido (DLT) que distribuye datos a través de una red. La adopción de la tecnología blockchain por las instituciones académicas está aumentando debido a los avances en las tecnologías de almacenamiento descentralizado, que prometen un almacenamiento de datos más costo-efectivo y seguro para grandes proyectos de investigación.

Esta exploración es cada vez más pertinente para hacer frente a la acuciante necesidad de proteger los datos críticos de la investigación. Este enfoque también pone de relieve el potencial para mitigar las vulnerabilidades e ineficiencias inherentes a los modelos de almacenamiento centralizado, incluidos los riesgos de pérdida de datos, así como las limitaciones impuestas al acceso restringido por las costosas tarifas de salida.

Cómo la tecnología blockchain puede marcar la diferencia en la enseñanza superior

Las universidades e instituciones académicas examinan cada vez más las ventajas potenciales de blockchain.

La tecnología blockchain, reconocida por su capacidad de proporcionar un método seguro y eficiente para el mantenimiento de registros inmutables, introduce vías prometedoras para mejorar la eficiencia, la seguridad y la credibilidad en la educación superior.

Su tecnología de libro mayor distribuido ofrece un método transformador para gestionar y verificar la información digital. Uno de los principales casos de uso son las credenciales educativas.

Blockchain mejoraría la accesibilidad para alumnos, instituciones y empleadores. Al derribar las barreras geográficas e institucionales, blockchain garantiza que las credenciales sean reconocidas a nivel mundial y puedan ser validadas al instante por entidades educativas de todo el mundo.

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Las credenciales educativas van de la mano del concepto de democratización de datos. La democratización de datos se refiere a la capacidad de compartir grandes conjuntos de datos entre instituciones e investigadores de todo el mundo.

Mediante la tecnología de libro mayor distribuido, blockchain democratiza el acceso a conjuntos de datos masivos, lo que facilita una participación más amplia en la investigación y la educación científicas.

Más allá de las credenciales y la democratización de datos, la implementación de blockchain en la educación superior también podría suponer un importante ahorro de costes, reduciendo la dependencia de costosos sistemas centralizados para la verificación de credenciales y la gestión de datos.

Al facilitar estos procesos a través de blockchain, las universidades pueden asignar recursos de manera más eficaz, reduciendo potencialmente los costes administrativos y haciendo que la educación sea más asequible para los estudiantes.

La solución blockchain de la Universidad de Utah para el acceso global a datos

El Scientific Computing and Imaging Institute (SCI) de la Universidad de Utah participa de un esfuerzo pionero de uso de blockchain en el mundo académico a través de las iniciativas National Science Data Fabric (NSDF) y National Data Platform (NDP), para mejorar el acceso global y equitativo a grandes conjuntos de datos científicos, incluidos múltiples petabytes de datos climáticos de la NASA.

Al aprovechar blockchain para permitir el procesamiento interactivo y la exploración de conjuntos de datos masivos sin grandes recursos locales, la universidad está superando las barreras tradicionales al acceso a los datos.

Este esfuerzo no solo amplía el alcance de la investigación científica, sino que también fomenta un entorno académico más inclusivo, mostrando el potencial transformador de blockchain para democratizar el acceso a la información y promover la investigación colaborativa.

Manish Parashar, director del SCI, explicó cómo el almacenamiento basado en blockchain permite la democratización de los datos: "A través del almacenamiento de datos basado en blockchain, la Universidad de Utah está avanzando en la democracia de datos mediante la mejora del intercambio de datos seguro y descentralizado. Esta innovación acelera los descubrimientos científicos y amplía el acceso para una diversidad de investigadores, marcando un paso significativo hacia ecosistemas de datos abiertos y equitativos."

Aprovechando este impulso, la Universidad de Utah también está ampliando su horizonte tecnológico invirtiendo USD 100 millones en una iniciativa de IA responsable. Esta nueva iniciativa, liderada por el SCI, pretende utilizar la IA de forma ética y eficiente para abordar retos sociales críticos, desde la sanidad a la sostenibilidad ambiental.

Al combinar las capacidades de blockchain con el avanzado poder analítico de la IA, la universidad está sentando un precedente sobre cómo puede aprovecharse la tecnología de forma positiva. Esta dirección estratégica subraya la dedicación de la universidad a predicar con el ejemplo en el uso responsable de la tecnología, garantizando que sus contribuciones tengan un impacto positivo en la sociedad.

"Nos sentimos motivados por el potencial de la tecnología blockchain a través de las iniciativas National Science Data Fabric y National Data Platform, para ejemplificar el liderazgo y el compromiso de la Universidad de Utah con la innovación y la inclusión en la investigación y la educación", dijo Taylor Randall, presidente de la Universidad de Utah.

"Al facilitar un acceso sin precedentes a conjuntos de datos científicos a larga escala, estamos mejorando la promesa de la democracia de datos y la integridad de los datos de IA para apoyar a una comunidad global de investigadores."

El MIT apuesta por blockchain para preservar OpenCourseWare

Otra universidad que lidera el uso innovador de la tecnología blockchain en el mundo académico es el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), que está a la vanguardia de la integración de blockchain en la educación a través de sus iniciativas Open Learning, (de aprendizaje abierto).

En concreto, la plataforma OpenCourseWare del MIT, reconocida por ofrecer acceso gratuito en línea a materiales de más de 2500 cursos, ha adoptado soluciones de almacenamiento basadas en blockchain. Este enfoque se centra en catalogar y preservar los contenidos educativos, garantizando su disponibilidad e integridad a largo plazo.

Al aprovechar la tecnología blockchain, el MIT garantiza que estos recursos educativos de valor incalculable sigan siendo accesibles a nivel mundial y permanezcan inalterados a lo largo del tiempo, lo que supone un paso significativo hacia la democratización y la protección de los datos educativos.

Esto no sólo amplía las oportunidades educativas de alumnos de todo el mundo, sino que también protege la autenticidad y durabilidad de los recursos académicos actuales.

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Cómo el blockchain puede impulsar los descubrimientos científicos

Para las universidades de investigación, la adopción de blockchain está impulsada por la necesidad de aumentar la seguridad, mejorar la integridad de los datos y facilitar el intercambio y la colaboración entre instituciones.

Debido a su naturaleza descentralizada, blockchain ofrece un registro inmutable de las transacciones de datos, garantizando que una vez registrada la información, no puede ser alterada ni manipulada.

Esto es especialmente ventajoso para la investigación científica, donde la autenticidad y la fiabilidad de los datos son primordiales. Además, los sistemas de almacenamiento de datos basados en blockchain permiten a los investigadores mantener el control sobre sus datos, al tiempo que permiten un acceso transparente y verificable a los datos para la revisión por pares y los estudios colaborativos.

Estos casos de uso indican que la tecnología blockchain no sólo está demostrando ser un medio seguro y eficiente de almacenamiento de datos, sino que también está creando un ecosistema de investigación más inclusivo y colaborativo, en el que el conocimiento se comparte libremente y la investigación se nutre de forma colectiva.

Con su promesa de mejorar la seguridad, la accesibilidad y la integridad de los datos, la tecnología blockchain está estableciendo un nuevo estándar para la investigación académica. La educación superior está más interconectada que nunca.

Al adoptar soluciones de almacenamiento basadas en blockchain, las universidades pueden abrir el camino hacia un futuro más seguro, inclusivo y colaborativo para la investigación y la educación académicas.

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