El futuro de la energía

Cómo el hidrógeno blanco puede cambiar el juego en la transición verde

Un vehículo eléctrico en una estación de recarga.

Las estaciones de recarga de VE alimentadas con hidrógeno podrían contribuir a impulsar soluciones de energía renovable para el sector de transporte. Image: Pexels/ Kindel Media

Ricardo Roa Barragán
CEO, Ecopetrol
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El futuro de la energía

Este artículo es parte de: Reunión Anual del Foro Económico Mundial
  • El hidrógeno representa una oportunidad para continuar la diversificación hacia energías con bajas emisiones de carbono.
  • Colombia cuenta con una política pública que promueve la transición energética, siendo el hidrógeno un componente fundamental para alcanzar el objetivo de carbono neutralidad para el 2050.
  • Estudios recientes de Ecopetrol en Colombia indican grandes concentraciones de hidrógeno blanco en pozos perforados en toda la cuenca de los Llanos.

El hidrógeno representa una oportunidad para continuar la diversificación hacia energías con bajas emisiones de carbono. Según McKinsey, de ahora a 2050, el hidrógeno puede evitar 80 gigatoneladas (GT) de emisiones acumuladas de CO2. Con un potencial de reducción anual de 7 GT en 2050, el hidrógeno puede contribuir con el 20% de la reducción total necesaria en 2050. Esto requiere el uso de 660 millones de toneladas métricas (TM) de hidrógeno renovable y de bajas emisiones en 2050, equivalente a 22% de la demanda mundial de energía final.

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Colombia cuenta con una política pública que promueve la transición energética, siendo el hidrógeno un componente fundamental para alcanzar el objetivo de carbono neutralidad para el 2050. Por ello se diseñó una hoja de ruta nacional de hidrógeno que fija metas clave para el 2030: (i) instalación de 1 a 3 GW de capacidad de electrolizadores; (ii) inversiones de 2500-5500 millones de dólares; y (iii) creación de entre 7000 y 15 000 empleos. El gobierno también ha expresado un fuerte apoyo al hidrógeno de bajo carbono con la Ley 2099 de 2021 sobre la transición energética, que otorgó los beneficios de la Ley 1715 de 2014 sobre energías renovables a los proyectos de hidrógeno de bajas emisiones.

El Grupo Ecopetrol definió su plan estratégico de hidrógeno de bajo carbono, que contribuye a su visión estratégica de impulsar el crecimiento, la diversificación del negocio y la sostenibilidad y el plan de descarbonización. La meta de ese plan contempla la producción anual de un millón de toneladas de H2 de bajas emisiones por año a 2040, incluyendo al hidrógeno blanco.

El hidrogeno blanco es un gas generado de forma natural en escenarios geológicos específicos. En Colombia, recientes estudios del subsuelo presentan indicadores positivos sobre la presencia de este recurso. En particular, el enfoque en el hidrógeno blanco ofrece oportunidades emocionantes para el país, un jugador que puede cambiar la historia de hacia una transición energética más sostenible.

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Un recurso que puede cambiar el juego en la transición energética

La búsqueda de fuentes de hidrógeno blanco en Colombia se basa en investigaciones a nivel mundial que sugieren la presencia de concentraciones de este recurso energético en diversos ambientes geológicos. En Mali (África occidental) el campo de Bourakebougou lleva más de 20 pozos perforados y una acumulación que hoy genera energía para una población fuera de la red que no estaba electrificada. En estudios recientes adelantados en Colombia por Ecopetrol, se han encontrado concentraciones de hasta 40 000 partes por millón (ppm) en los pozos perforados a lo largo de la cuenca de los Llanos. Estos valores son del mismo orden de magnitud del caso Bourakebougou.

El costo asociado a la explotación del hidrógeno natural se estima entre 2 y 10 veces menor que el hidrógeno producido a partir de otras fuentes, costos por debajo de 1 USD/kg, cero emisiones de CO² para su generación debido a que ya se encuentra libre en el subsuelo, no requiere un precursor de uso de agua y puede estar presente en zonas no interconectadas, lo que puede apalancar una transición energética justa para las comunidades o para autoconsumo en las operaciones de Ecopetrol.

El trabajo de Ecopetrol durante 2023 ha confirmado la presencia de emanaciones de hidrogeno blanco dentro de los bloques de exploración y producción operados por Ecopetrol, sumando un valor agregado al recurso para proyectos de co‐existencia en bloques del Grupo Ecopetrol.

Equipo de Ecopetrol analizando y muestreando los gases en superficie.
Equipo de Ecopetrol analizando y muestreando los gases en superficie. Image: Ecopetrol

Liberando el potencial natural del hidrógeno blanco

En Colombia, el Grupo Ecopetrol avanza detectando los primeros indicios de la presencia de hidrógeno blanco en los bloques operados por Ecopetrol, integrando información del subsuelo adquirida durante años de exploración de hidrocarburos. Las evidencias en los bloques operados por el Grupo Ecopetrol se reportaron en la cuenca Llanos Orientales y en la cuenca Caguán-Putumayo en el 2022 y el 2023.

Por lo pronto, los estudios de hidrógeno blanco en Colombia se encuentran aún en una etapa inicial, con la identificación de áreas prometedoras y la aplicación de metodologías innovadoras. Este trabajo viene acompañado de la señal regulatoria expedida por el Ministerio de Minas y Energía mediante Decreto 2235 de 2023, que asocia al hidrogeno blanco como una fuente no convencional de energía renovable e inicia la senda para la reglamentación de proyectos de evaluación, exploración y desarrollo de hidrógeno blanco, en el marco de su política de Transición Energética Justa.

Para el 2024, el Grupo Ecopetrol continuará los estudios que centren los esfuerzos en encontrar acumulaciones de hidrógeno blanco técnica y económicamente viables que aporten a las metas corporativas. Un camino hacia un futuro energético sostenible en Colombia que esta siendo liderado por Grupo Ecopetrol.

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