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3 cosas que el mundo está haciendo para prepararse para la próxima pandemia 

Dos mujeres caminando en la calle con mascarillas

El Fondo Pandémico es una asociación de naciones y fundaciones destinada a hacer del mundo un lugar más seguro. Image: Unsplash/Gabriella Clare Marino

Simon Torkington
Senior Writer, Forum Agenda
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Preparación y respuesta a las pandemias

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  • Luego de la pandemia de COVID-19, se ha creado el Fondo Pandémico para protegerse de futuras crisis sanitarias.
  • Bajo los auspicios del Banco Mundial, el fondo ofrece protección global centrándose en los países de renta baja y media.
  • Según los expertos, se necesitan sistemas más sofisticados de vigilancia y alerta de virus a escala mundial.
  • Se están utilizando inteligencia artificial y aprendizaje automático para evaluar los riesgos de las enfermedades emergentes.
  • Proteger la naturaleza reduce el riesgo de que los virus animales infecten a la población humana.

Han pasado tres años desde que aparecieron los primeros informes sobre la circulación en China de un virus respiratorio desconocido hasta entonces.

Cuando entramos en el nuevo año 2020, pocos podían imaginar la devastación que estaba a punto de desencadenarse. El virus que ahora conocemos como Sars-CoV-2 causó la primera pandemia del siglo XXI, poniendo al descubierto debilidades fundamentales en sistemas que se suponía debían minimizar el impacto de emergencias sanitarias inesperadas.

El resultado fue un pico de infecciones y muertes que afectó a todos los países del planeta. La COVID-19 sigue infectando a millones de personas cada mes y miles siguen muriendo.

Desde el inicio de la pandemia, el Centro de Recursos sobre Coronavirus de la Universidad Johns Hopkins ha registrado más de 661 millones de infecciones por COVID-19 y más de 6,6 millones de muertes relacionadas con esta enfermedad.

Muertes por COVID-19 desde el inicio de la pandemia, según el Centro de Recursos sobre Coronavirus de la Universidad Johns Hopkins
El Fondo Pandémico funcionará bajo los auspicios del Banco Mundial, que actuará como fideicomisario. Image: Our World in Data

Financiando la resiliencia contra crisis sanitarias globales

Con el fin de garantizar que el mundo esté mejor preparado para la próxima emergencia sanitaria invisible, una asociación de naciones, fundaciones y organizaciones de la sociedad civil ha puesto en marcha el fondo de intermediario financiero (FIF) para la prevención, preparación y respuesta ante pandemias.

El Fondo Pandémico funcionará bajo los auspicios del Banco Mundial, que actuará como fideicomisario. La Secretaría tendrá su sede en el Banco Mundial bajo la dirección de Priya Basu, Jefa Ejecutiva y especialista en financiación del desarrollo.

El objetivo general del Fondo Pandémico es reforzar la prevención, preparación y respuesta (PPR) ante las pandemias, orientando las inversiones hacia las áreas más débiles, especialmente en los países de renta baja y media.

"El Fondo Pandémico tiene un papel único y vital para que el mundo sea más seguro", declaró el Dr. Chatib Basri, copresidente del Consejo de Administración del Fondo. "La PPR es un bien público mundial que beneficia a todos. Cada dólar que movilicemos ahora para invertir en PPR en los países de ingresos bajos y medios salvará vidas y costes financieros y conducirá a un mundo más resiliente en los años venideros", añadió Basri.

3 formas en que el mundo puede prepararse para la próxima pandemia

El Fondo Pandémico es solo una iniciativa entre una serie de acciones diseñadas para ofrecer protección en caso de que se produzca la próxima emergencia sanitaria. He aquí otras tres maneras en que el mundo puede reducir los riesgos de futuras crisis.

1. Vigilancia genómica de patógenos

La capacidad de detectar rápidamente los patógenos que podrían causar una pandemia será fundamental para la gestión eficaz de las pandemias. Identificar y compartir inmediatamente las secuencias genómicas de patógenos peligrosos puede acelerar el desarrollo y la distribución de intervenciones médicas eficaces.

La IA y el aprendizaje automático se están utilizando para detectar la amenaza de virus que saltan la barrera entre animales y humanos. Un informe publicado en la revista Nature detalla cómo el algoritmo de aprendizaje automático FluLeap detectó la compatibilidad humana de los virus de la gripe aviar H5N8 tras un brote en Rusia. El British Medical Journal, con sede en el Reino Unido, ha publicado un llamamiento a la creación de una nueva red mundial de vigilancia para detectar virus peligrosos.

2. Fábricas modulares de vacunas

La pandemia de COVID-19 puso de manifiesto una enorme disparidad en la capacidad para fabricar vacunas y proporcionar un acceso generalizado a las mismas. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, hasta el 20 de julio de 2022, casi tres en cuatro habitantes de países de renta alta (72%) habían recibido una vacuna, frente a menos de un tercio (30%) en los de renta baja.

Para intentar superar la desigualdad en materia de vacunas, el fabricante BioNTech ha desarrollado fábricas de vacunas llave en mano hechas con contenedores de transporte. La primera fábrica se está enviando a Ruanda y debería estar operativa en el primer trimestre de 2023.

Fábrica de vacunas llave en mano hecha con contenedores de transporte
El Programa de la ONU para el Medio Ambiente ha identificado seis soluciones basadas en la naturaleza que pueden ayudar a protegerse contra futuras pandemias. Image: REUTERS/Fabian Bimmer

BioNtech declaró que las instalaciones de Kigali albergarán el primer BioNtainer, que se espera que pase a formar parte de una red de suministro más amplia que abarcará varias naciones africanas que tendrán acceso a la vacuna basada en ARNm.

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3. Proteger la naturaleza para evitar pandemias

Tres cuartas partes de todas las enfermedades infecciosas emergentes se transmiten a las personas a través de la fauna salvaje, según la Organización Mundial de la Salud. Estas enfermedades "zoonóticas" suelen transmitirse por virus como el de COVID-19, además de otras enfermedades como el ébola y la gripe aviar.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) afirma que las enfermedades animales se transmiten a las poblaciones humanas cuando las personas entran en estrecho contacto con animales salvajes afectados. Esto ocurre, según el PNUMA, "cuando las prácticas que alteran el equilibrio de la naturaleza aumentan el riesgo de enfermedad y transmisión".

El PNUMA ha identificado seis soluciones basadas en la naturaleza que pueden ayudar a protegerse contra futuras pandemias. Estas medidas incluyen: proteger los hábitats de la fauna salvaje, restaurar los ecosistemas, salvaguardar la diversidad de las especies y garantizar un comercio de fauna salvaje seguro, legal y sostenible. El PNUMA también reclama cadenas de suministro más ecológicas y políticas ambientales internacionales ambiciosas.

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