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Informe sobre Riesgos Globales 2023: Por qué la crisis actual es una oportunidad para construir una economía verde

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El Informe sobre Riesgos Globales 2023 explora alternativas energéticas verdes. Image: Zbynek Burival/Unsplash

Peter Giger
Group Chief Risk Officer, Zurich Insurance Group
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  • El Informe sobre Riesgos Globales 2023 dibuja un panorama de crisis graves e interconectadas.
  • El Informe muestra que la actual crisis energética ha causado un retroceso a corto plazo en nuestros esfuerzos para mitigar el cambio climático en el largo plazo.
  • Debemos aprovechar este peligroso momento para avanzar hacia una economía global más verde y estable.

El mundo atraviesa múltiples crisis, pero cada crisis puede contener también una oportunidad. La clave para identificar esas oportunidades es analizar diferentes marcos temporales. ¿Podemos encontrar formas de aprovechar las crisis urgentes a las que nos enfrentamos hoy y transformarlas en oportunidades para abordar retos a más largo plazo?

El recién publicado Informe sobre Riesgos Globales 2023 ayuda a responder a esta pregunta planteando los riesgos en tres marcos temporales: a través de una encuesta a expertos para conocer cuáles son, en su opinión, los mayores riesgos a los que se enfrenta el mundo este año, en los próximos dos años y en los próximos diez años.

Este año, el mayor riesgo es la crisis energética, seguida del coste de vida, la inflación y el suministro de alimentos. En vista a los próximos diez años, los principales riesgos son muy diferentes. La mitigación del cambio climático encabeza la lista, seguida de cerca por la adaptación al cambio climático y otros dos riesgos estrechamente relacionados: los fenómenos meteorológicos extremos y la biodiversidad.

Existe una clara relación entre los riesgos que se consideran más grandes en ambas categorías: la actual crisis energética ha causado un retroceso a corto plazo en nuestros esfuerzos para mitigar el cambio climático en el largo plazo.

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Informe sobre Riesgos Globales 2023
Informe sobre Riesgos Globales 2023 Image: Foro Económico Mundial

Del verde al rojo

Al principio de la pandemia de COVID-19, pareció brevemente que la transición energética iba camino de acelerarse. A medida que los confinamientos mundiales conducían a una menor demanda de combustibles fósiles, parecíamos vislumbrar nuestro futuro neto cero. Pero cuando la inmunización de las poblaciones redujo la necesidad de confinamientos, las emisiones mundiales de carbono volvieron a dispararse, a pesar de los recientes avances en el despliegue de tecnologías de energías renovables y vehículos eléctricos.

El año pasado, la guerra de Ucrania hizo descarrilar aún más la ambición de reducción de emisiones a cero de muchos países, que se apresuraron a buscar alternativas a la importación de gas ruso, y muchas economías ampliaron el uso de combustibles fósiles, lo que revela que los avances en la reducción de la demanda de combustibles fósiles han sido demasiado lentos.

A menudo, las alternativas más disponibles han sido los combustibles fósiles, a pesar de los avances en energías renovables. La UE, por ejemplo, va camino de gastar más de 50 mil millones de euros este invierno en infraestructuras y suministros de combustibles fósiles. Se calcula que la demanda de carbón alcanzará su máximo histórico en 2022, desbaratando las esperanzas de que el anterior máximo, alcanzado en 2013, no volviera a repetirse.

El cuadro de mando de mitigación climática de Zurich Insurance Group muestra hasta qué punto se ha estancado el progreso en la mitigación climática. Hace un seguimiento de 12 indicadores que influyen en la mitigación, clasificándolos en evaluaciones anuales como rojo, amarillo o verde. Mientras que en 2021, cuatro de los 12 indicadores eran verdes y sólo uno rojo, en 2022 ocurrió lo contrario. Tres indicadores -subvenciones a los combustibles fósiles, emisiones de dióxido de carbono y demanda y eficiencia energéticas- pasaron de verde a rojo en un solo año.

Cuadro de mando de mitigación climática. Image: Zurich Insurance Group
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Informe sobre Riesgos Globales 2023
Informe sobre Riesgos Globales 2023 Image: Foro Económico Mundial

Choques, no estabilidad

Parece probable que continúe la interrupción del suministro energético. Los encuestados en el Informe sobre Riesgos Mundiales 2023 sitúan la confrontación geoeconómica entre los tres principales riesgos para los próximos dos años y más de la mitad esperan que los próximos diez años estén marcados por crisis persistentes o múltiples perturbaciones, en lugar de una vuelta a la estabilidad relativa. El ataque al gasoducto Nord Stream 2, junto con los repetidos ataques de Rusia contra la red energética de Ucrania, amenaza con normalizar la destrucción de infraestructuras energéticas como parte de los conflictos.

Sin embargo, la crisis energética a la que nos enfrentamos a corto plazo representa una oportunidad para dar un nuevo impulso a la transición energética que necesitamos a largo plazo. Aunque quemar más carbón suele ser la respuesta más barata y sencilla, otras tecnologías -desde las renovables a la nuclear, pasando por el hidrógeno- pueden favorecer tanto la transición a la energía neta cero como la seguridad energética de los países.

Los altos precios de la energía también pueden obligar a renovar la atención prestada a la eficiencia energética. Sin embargo, el nivel de confianza en la eficacia de las señales de precios es frustrantemente bajo en la política actual. Aunque está claro que la adaptación será dolorosa, el fin de la era de la energía barata del carbono es inevitable.

De la crisis a la oportunidad

Necesitamos líderes que dejen clara a la opinión pública la conexión entre la mitigación del cambio climático y la creación de resiliencia frente a la inestabilidad geopolítica. Aunque la difícil situación macroeconómica dificulta el aumento de la inversión necesaria para impulsar proyectos de energía limpia, la crisis actual presenta una oportunidad que no debe desaprovecharse.

Y esta no es la única posibilidad de aprovechar las crisis a corto plazo para acelerar las reformas a largo plazo. Dos de los cuatro riesgos más importantes para 2023, los sistemas alimentarios y energéticos, están estrechamente interconectados con los cuatro riesgos más importantes en un plazo de diez años (mitigación del cambio climático, adaptación, fenómenos meteorológicos extremos y biodiversidad) de múltiples formas complejas y superpuestas.

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A menudo, los intentos de equilibrar las prioridades implican difíciles compensaciones. Por ejemplo, el aumento de la seguridad alimentaria y la conservación de la biodiversidad pueden entrar en conflicto: los aspectos positivos y negativos de las opciones alternativas de uso de la tierra deben equilibrarse de forma constructiva. Sin embargo, algunas soluciones climáticas basadas en la naturaleza ofrecen múltiples ventajas: intervenciones como la restauración de manglares y bosques naturales pueden contribuir a mitigar el cambio climático no sólo manteniendo los sumideros naturales de carbono, sino también adaptándose a los riesgos climáticos extremos, como las inundaciones provocadas por tormentas, al tiempo que ofrecen opciones de nutrición y empleo a las comunidades locales.

Dos pasos adelante

El Informe sobre los Riesgos Mundiales 2023 muestra que tenemos que apoyar ya las medidas de adaptación al cambio climático. Nadie dijo que fuera a ser fácil, pero el coste a largo plazo de no adaptarse es monumental comparado con el dolor temporal de perseguir la adaptación a corto plazo. No podemos permitirnos entrar sonámbulos en la crisis climática. Por eso Zurich pide colaboración para desarrollar mejores indicadores para el mercado voluntario del carbono.

A menudo en la vida necesitamos dar un paso atrás para dar dos hacia delante. A veces, como en el caso de la actual crisis energética, el paso atrás es forzado, pero aún así presenta la oportunidad de avanzar. Al entrar en 2023, no debemos dejar de dar esos pasos adelante.

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