Biodiversidad

¿Cómo puede el sector de los materiales de construcción hacer frente a la pérdida de biodiversidad?

Proporcionar lugares únicos para la biodiversidad.

Proporcionar lugares únicos para la biodiversidad. Image: Freepik.

Carolyn Jewell
Senior Manager Biodiversity & Natural Resources, Heidelberg Materials
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Biodiversidad

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  • El cambio climático y la pérdida de biodiversidad son amenazas importantes para nuestro planeta.
  • A medida que la población mundial aumenta, también lo hace la demanda de recursos naturales.
  • El sector de los materiales de construcción puede ayudar a combatir la pérdida de biodiversidad.

La biodiversidad está alcanzando rápidamente al cambio climático en la agenda política mundial, y no demasiado pronto. Desde 1970, el mundo ha sufrido un descenso medio del 69% en las poblaciones de mamíferos, aves, peces, reptiles y anfibios, según el Informe Planeta Vivo 2022 del WWF. Esta pérdida no sólo supone una importante amenaza para la sociedad, sino también para la economía y los sistemas financieros, ya que más de la mitad del PIB mundial -más de 44 billones de dólares al año- depende de los servicios que proporciona la naturaleza.

A medida que la biodiversidad disminuye, la población mundial sigue creciendo, con una previsión de 9.700 millones de habitantes para 2050, lo que se asocia a una creciente demanda de recursos naturales necesarios para la alimentación, el vestido, el transporte, las infraestructuras y la vivienda. Es crucial crear un sistema de consumo dentro de los límites planetarios para hacer frente al cambio climático, la pérdida de biodiversidad y garantizar un futuro sostenible.

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El hormigón es un ingrediente vital para hacer frente al crecimiento de la población. Permite crear infraestructuras sostenibles, edificios que soportan condiciones climáticas extremas, puentes que nos conectan y energía renovable por medio de la energía eólica e hidráulica.

Sin embargo, la producción de hormigón y de sus principales elementos ejerce presiones directas sobre la biodiversidad y, por tanto, está configurando su estado global. Por tanto, asumir un fuerte compromiso con la biodiversidad es esencial para ser positivos con la naturaleza.

Encontrar soluciones a la pérdida de biodiversidad

Jane Goodall, una de las científicas más conocidas del mundo y una de las principales influyentes en la conservación de la naturaleza, subraya el valor que el sector extractivo puede aportar a la biodiversidad. Al hablar de su último libro, Seeds of Hope, afirma que las canteras bien gestionadas le dan esperanzas de que la lucha por la conservación de la naturaleza aún puede ganarse. ¿Pero cómo?

Cuando se explotan canteras en paisajes variados de todo el mundo, es vital comprender los impactos sobre la biodiversidad a nivel local en las canteras y sus alrededores. Es fundamental aplicar la jerarquía de mitigación -es decir, evitar, reducir, restaurar, compensar- con el claro objetivo de que no haya una pérdida neta de biodiversidad.

Los objetivos a largo plazo antes, durante y después de la extracción ayudan a comprender dónde se encuentran los lugares sensibles con respecto a las zonas de alto valor para la biodiversidad. Herramientas como las evaluaciones de impacto ambiental, los planes de gestión de la biodiversidad y los planes de recuperación apoyan la consecución de los objetivos y la gestión responsable de los recursos.

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Las canteras como focos de biodiversidad

Las canteras pueden ofrecer lugares magníficos y únicos para la biodiversidad durante y, sobre todo, después de la extracción, cuando se pueden esculpir nuevos hábitats durante la fase de recuperación, como ha demostrado un número creciente de estudios científicos.

Lo más sorprendente es que las canteras activas también ofrecen oportunidades para las especies a través de hábitats temporales. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, estanques para anfibios o hábitats pioneros que sustentan especies que dependen de un mosaico de suelo desnudo y vegetación. En las canteras de piedra caliza de la India se han encontrado especies casi amenazadas según la lista de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Representación esquemática de las zonas de una cantera que pueden albergar una rica variedad de biodiversidad, en particular durante y después de la extracción: 1. Hábitats naturales que rodean el emplazamiento y que pueden estar o no dentro de la huella de la cantera (arriba a la izquierda); 2. Las áreas dentro de la zona activa de la cantera que se dejan durante un corto período o una temporada pueden convertirse rápidamente en un hábitat importante para las especies pioneras (centro); 3. Pueden formarse hábitats temporales debido a la ondulación de la superficie creada por las operaciones activas (arriba - abajo de la cara abierta). 4. La recuperación progresiva permite la creación de nuevos hábitats, por ejemplo, humedales y praderas ricas en especies (parte inferior). Diseñado por Francoise Laruelle para Heidelberg Materials.
Representación esquemática de las zonas de una cantera que pueden albergar una rica variedad de biodiversidad, en particular durante y después de la extracción: 1. Hábitats naturales que rodean el emplazamiento y que pueden estar o no dentro de la huella de la cantera (arriba a la izquierda); 2. Las áreas dentro de la zona activa de la cantera que se dejan durante un corto período o una temporada pueden convertirse rápidamente en un hábitat importante para las especies pioneras (centro); 3. Pueden formarse hábitats temporales debido a la ondulación de la superficie creada por las operaciones activas (arriba - abajo de la cara abierta). 4. La recuperación progresiva permite la creación de nuevos hábitats, por ejemplo, humedales y praderas ricas en especies (parte inferior). Diseñado por Francoise Laruelle para Heidelberg Materials.

Los estudios de seguimiento han encontrado la increíble cifra de 650 especies en una cantera de piedra caliza de gran altitud en Italia, y se identificaron casi 1.000 especies en un emplazamiento de arena y grava en la República Checa. En las canteras de la India, se descubrió que las masas de agua formadas por el proceso de extracción albergaban más de 110 especies de aves. Entre ellas había incluso especies de aves endémicas y casi amenazadas, según la definición de la UICN. Curiosamente, los primeros tipos de hábitat que colonizan el sustrato desnudo de la cantera pueden albergar más especies incluidas en la lista roja de la UICN que las etapas sucesionales posteriores: pastizales y bosques.

Las canteras no sólo pueden proteger la biodiversidad, sino que pueden contribuir a la restauración a gran escala de la misma mediante la creación de zonas que se han perdido en el paisaje más amplio. Por ejemplo, una zona de extracción de arena y grava en el Reino Unido está convirtiendo progresivamente el paisaje agrícola de uso intensivo en el mayor cañaveral creado por el hombre.

Es fundamental comparar el valor ecológico de un emplazamiento antes y después de la extracción basándose en las metodologías de impacto neto existentes que también apoya el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD). Estas evaluaciones permiten a la empresa conocer mejor su impacto directo.

Así pues, la extracción de recursos naturales y la gestión de la biodiversidad pueden ir de la mano. Sin embargo, sigue siendo esencial aumentar y mejorar los conocimientos sobre este tema. Aquí es donde intervienen iniciativas como el premio Quarry Life Award de Heidelberg Materials, un concurso basado en la naturaleza reconocido a nivel mundial. La empresa también colabora desde hace tiempo con BirdLife International, un ejemplo de las valiosas asociaciones en materia de biodiversidad que pueden beneficiar tanto a las empresas como a las ONG.

Políticas positivas para la naturaleza

En un momento de gran dinamismo político, existe un inmenso potencial para que las empresas inicien, apoyen y ayuden a cumplir nuevos objetivos en torno al tema de la biodiversidad. La restauración de hábitats en las canteras es sólo un ejemplo que puede contribuir en gran medida a los objetivos de la ley europea de restauración de la naturaleza, así como al decenio de las Naciones Unidas sobre restauración de ecosistemas, y a la mitigación y adaptación al clima.

Sin embargo, los entornos políticos en los que trabajan las empresas deben ser capaces de facilitarlo. A medida que las empresas avanzan hacia una actitud positiva hacia la naturaleza, pueden enfrentarse a barreras legislativas cuando intentan incluir la naturaleza en sus operaciones y procesos de toma de decisiones. Pero esto también ofrece la oportunidad de ir más allá en la búsqueda de soluciones. El Código de Conducta para la Protección de las Especies del Sector Extractivo, publicado recientemente, es un ejemplo de búsqueda de resultados positivos para la naturaleza al tiempo que se trabaja en armonía con la ley (en este caso, la Directiva de Aves y Hábitats de la UE).

El ámbito de la empresa y la biodiversidad nunca ha ido tan rápido, y aunque es fantástico ver un interés y un compromiso tan grandes por parte del sector privado, está claro que las empresas que comienzan su andadura en la biodiversidad necesitan una dirección clara. La Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, que se celebrará en diciembre de 2022, tiene como objetivo determinar el marco global de la biodiversidad para después de 2020. La inclusión de una acción para las empresas es alentadora, al igual que el desarrollo del Grupo de Trabajo sobre Divulgación Financiera Relacionada con la Naturaleza (TNFD) y la Red de Objetivos Basados en la Ciencia (SBTN).

Sin embargo, sea cual sea la iniciativa, el desarrollo de metodologías y métricas debe basarse en datos y ser medible, estar respaldado por la ciencia y tener resultados explícitos, basados en la jerarquía de mitigación existente. También será esencial establecer un vínculo con el sistema financiero para orientar los flujos financieros hacia resultados positivos para la naturaleza. Para ello es necesario alinear pronto las normas de información para cuantificar los impactos en la biodiversidad sin que haya desventajas competitivas.

El sector de los materiales de construcción ha adquirido una gran experiencia en la última década en cuanto a equilibrar la delicada relación entre la naturaleza y la extracción de recursos naturales para producir materiales esenciales para construir un futuro sostenible para la sociedad. Puede servir de inspiración y ofrecer las mejores prácticas a los sectores y las empresas mientras todos trabajamos colectivamente para detener e invertir la pérdida de biodiversidad.

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