• Las nuevas investigaciones muestran que muchas naciones ricas todavía tienen margen de mejora cuando se trata de asegurar que las políticas y los contextos sociales conduzcan al bienestar de los niños, y COVID-19 ha exagerado muchas divisiones.
  • Los niños de los países nórdicos suelen tener las tasas más altas de bienestar, pero México y Rumania tienen los niveles más altos de satisfacción con la vida.
  • Muchos más niños con bajos niveles de satisfacción en la vida sienten que carecen de una red de apoyo. La imagen corporal también tiene un papel que desempeñar.
  • Hay indicios de que algunos países están retrocediendo -en particular después de la pandemia- y tendrán dificultades para cumplir sus compromisos con los Objetivos de Desarrollo Sostenible.


Vivir en una nación rica no es garantía de felicidad. Incluso antes de que la crisis de COVID-19 creara mayores divisiones, la vida cotidiana de millones de niños de los países más ricos no era ni mucho menos una buena infancia.

No importa la riqueza de estos países, una mejor salud o educación no es universal. Muchos niños sufren de estrés, ansiedad y depresión, van a la zaga de sus compañeros en la escuela y no se encuentran bien físicamente. Y, según las nuevas investigaciones del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), incluso los países con mejores resultados pueden mejorar considerablemente el bienestar de los niños.

La última tarjeta de informe Innocenti del UNICEF mide a 41 países en función de tres categorías principales: bienestar mental, que abarca la satisfacción con la vida y las tasas de suicidio; salud física, que incluye las tasas de obesidad y mortalidad infantil; y aptitudes, tanto académicas como sociales.

Cómo los países ricos se apilan en el bienestar de los niños

El bienestar mental y físico de los niños, las habilidades académicas y sociales.
El bienestar mental y físico de los niños, las habilidades académicas y sociales.
Imagen: UNICEF

Como se muestra en el cuadro anterior, los países con mejores resultados frente a estas medidas pueden no ser tan sorprendentes para muchos. Un sólido historial de bienestar mental y habilidades coloca a los Países Bajos a la cabeza de la tabla, con otras naciones nórdicas de buen desempeño regular agrupadas no muy lejos.

Lo que puede ser menos obvio, sin embargo, es cuán alterada se torna esta jerarquía al observar la satisfacción de la vida de los niños.

A los quince años se les preguntó cuán satisfechos se sentían con su vida en una escala de 0 a 10. En todos los países, la mayoría de los niños estaban razonablemente felices con sus vidas, con una puntuación de 5 y más.

Los índices de satisfacción con la vida en cada país.
Los índices de satisfacción con la vida en cada país.
Imagen: UNICEF

Mientras que el 90% de los niños en los Países Bajos reportaron una puntuación por encima del punto medio, los niños de México y Rumania no se quedaron atrás.

El informe advierte que aunque es alentador que muchos niños estén contentos con sus vidas, todavía hay muchos que están luchando. En 12 de los 41 países, menos de tres cuartos de los niños de 15 años tienen una alta satisfacción con su vida.

Destaca la investigación realizada en el Reino Unido que muestra que, en comparación con los niños con niveles de satisfacción moderados o altos, los niños con baja satisfacción en la vida tenían ocho veces más probabilidades de informar sobre conflictos familiares. También tenían cinco veces más probabilidades de ser intimidados y más del doble de probabilidades de no esperar a la escuela.

Redes de apoyo

En comparación con los niños felices con sus vidas, muchos menos niños con baja satisfacción de vida sintieron que tenían personas que los apoyaban. Casi un cuarto de ellos dijo que no se sentían seguros en casa.

Tasa de suicidio juvenil por país.
Tasa de suicidio juvenil por país.
Imagen: UNICEF

Las buenas relaciones son cruciales para los niños - aquellos con familias más solidarias tienen un mejor bienestar mental.

Aunque en los países ricos la salud mental de los niños es desigual, el suicidio es una de las causas más comunes de muerte de los adolescentes de 15 a 19 años.

La forma de la salud mental

La imagen corporal se destaca como un factor clave que influye en el bienestar y la confianza en sí mismo. Y ser "demasiado gordo" o "demasiado delgado" molesta a muchos adolescentes: más de la mitad de los encuestados en Polonia no están contentos con su peso. Las chicas en particular son propensas a pensar que tienen sobrepeso a pesar de inclinar la balanza saludablemente. La imagen corporal también está mucho más relacionada con la satisfacción de la vida para las chicas que para los chicos.

Insatisfacción corporal por país.
Insatisfacción corporal por país.
Imagen: UNICEF

Aún queda mucho por hacer

Muchos países necesitan hacer mejoras significativas si quieren cumplir sus compromisos con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de 2030. Y después de la pandemia, hay preocupantes signos de regresión, particularmente en áreas como la inmunización, el aprendizaje y la salud mental, advierte el UNICEF.