• El turismo es la primera actividad económica de la isla, y el 23% de los que la visitan procede de EE.UU.

En un intento de salvar la temporada turística, el Gobierno de Islandia ha decidido abrir sus fronteras a partir del 15 de junio y permitir la entrada de todos los viajeros, también los que procedan de fuera de la Unión Europea. Para garantizar que están libres del virus deberán mostrar un certificado válido o hacerse un test de detección al llegar al aeropuerto, y si el resultado es negativo, podrán ahorrarse las dos semanas de cuarentena ahora obligatorias.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el brote de coronavirus?

Una nueva cepa de coronavirus, COVID-19, se está extendiendo por todo el mundo y está causando muertes y graves problemas en la economía mundial.

Para responder a esta crisis se requiere una colaboración global entre gobiernos, organizaciones internacionales y empresas, que ocupa un lugar central en la misión del Foro Económico Mundial como organización internacional para la cooperación público-privada.

El Foro Económico Mundial, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha creado la Plataforma de Acción contra el COVID. Esta plataforma tiene por objeto catalizar el apoyo del sector privado a la respuesta sanitaria pública mundial al COVID-19, y hacerlo con la magnitud y rapidez necesarias para proteger la vida de los ciudadanos y sus medios de vida, con el fin de encontrar maneras de contribuir a poner fin a esta emergencia mundial lo antes posible.

El Foro, como organización, ya ha apoyado anteriormente iniciativas para la contención de epidemias. En 2017, durante nuestra Reunión Anual, se puso en marcha la Coalición para la Innovación en Preparación para Epidemias (CEPI, por sus siglas en inglés), que reúne a expertos del ámbito gubernamental, empresarial, sanitario y académico así como de la sociedad civil, con el fin de acelerar el desarrollo de vacunas. Actualmente, la CEPI está colaborando en la carrera por obtener una vacuna contra esta cepa de coronavirus.

Queda por determinar quién asumirá el coste de los tests, ya que el Gobierno no ha concretado si el dinero saldrá de las finanzas públicas o de los bolsillos de los propios viajeros. Además de la prueba a la llegada, las autoridades han avanzado que probablemente requerirán descargar y utilizar la aplicación oficial de rastreo del virus, que ya usa el 40% de la población y que ayuda a contener su propagación cuando se detectan nuevos contagios.

“Va a ser un proyecto un poco experimental”

—Primera ministra, Katrín Jakobsdóttir

“La estrategia de Islandia de tests a gran escala, rastreo y aislamiento ha sido efectiva hasta ahora, y queremos basarnos en esto para crear un lugar seguro para quienes quieran un cambio de escenario después de una primavera difícil para todos”, argumentó la ministra de Turismo, Thordis Kolbrun Reyk­fjord Gylfadottir.

Gracias a la colaboración con la empresa privada deCode Genetics, Islandia (364.000 habitantes) ha testado a un 16% de su población, poniendo en cuarentena a todos los contagiados y a sus contactos, lo que ha contribuido a frenar la cadena de transmisión. En mayo sólo se han detectado cuatro nuevos casos. Hay un total de 1.802, de los cuales quedan 22 personas con el virus activo, pero sólo una hospitalizada.

Desde el 20 de marzo, los extranjeros no europeos tienen prohibida la entrada a Islandia –excepto si demuestran un motivo de fuerza mayor–, una restricción que afecta a su principal mercado emisor, Estados Unidos, de donde procedió más del 23% de los dos millones de turistas que llegaron el año pasado. El Gobierno se da un mes de margen para garantizar que tiene tests para todos los visitantes, aunque a partir de este viernes ya relajará las restricciones de entrada para ciertos colectivos, como científicos, deportistas y productores de audiovisuales.

“Va a ser un proyecto un poco experimental”, dijo la primera ministra, Katrín Jakobsdóttir, en una entrevista en la CNN, ya que admitió que será una temporada turística mucho más floja. “Obviamente, no esperamos dos millones de visitantes este año”, afirmó, aunque añadió que la intención con esta estrategia de tests masivos es facilitar los viajes a la isla. El Gobierno ha invertido 9,5 millones de euros en una campaña promocional bajo el lema “Islandia, adelante juntos”.

El sector turístico, que aporta alrededor de un 9% del PIB, ha recibido con satisfacción el anuncio de la apertura de fronteras, aunque queda una gran incertidumbre: la viabilidad de Icelandair, la mayor aerolínea del país. La epidemia ha hundido a la compañía en una crisis que podría acabar en una quiebra. “Todo depende de que Icelandair continúe operando, y realmente es una cuestión de vida o muerte para el turismo en Islandia”, afirmó la directora de la asociación islandesa del sector turístico, Bjarnheidur Hallsdóttir, al medio local The Rey­kja­vík Grapevine . El Gobierno ha afirmado que está preparado para ofrecer garantías de crédito a la aerolínea, pero también ha avisado de que no tiene intención de intervenir para rescatarla.