• Costa Rica, donde se registró el primer caso de COVID-19 en América Latina, es una de las naciones más exitosas en la lucha contra el coronavirus.
  • Sus tasas de infección y mortalidad son más bajas que las de Nueva Zelanda.
  • Los expertos dicen que su éxito se debió a una respuesta rápida.
  • Ahora las medidas de bloqueo se están levantando gradualmente.
  • Pero las fronteras del país permanecen selladas al menos hasta el 15 de mayo.

El primer caso confirmado del coronavirus COVID-19 en América Latina fue diagnosticado en Costa Rica, una nación de 5 millones de habitantes que tiene un poco más de un médico por cada mil personas.

Pero lo que podría haber sido una receta para un desastre sanitario se ha convertido en un éxito relativo de la pandemia. Para el 6 de mayo, Costa Rica había reportado 755 casos y seis muertes.

Es un récord a la par con el de Nueva Zelanda, ampliamente considerado como un paradigma para el manejo efectivo del virus. Nueva Zelandia tiene una población de tamaño similar y, al 6 de mayo, había notificado 1.488 casos y 21 muertes.

El número de personas que se recuperan del coronavirus en Costa Rica ha superado recientemente el número de nuevos casos. Para el 4 de mayo, el número total de personas que se habían recuperado era mayor que el número de casos activos.

Así es como el coronavirus ha progresado en Costa Rica.
Así es como el coronavirus ha progresado en Costa Rica.
Imagen: Tico Times

Actuando rápidamente

Entonces, ¿cómo ha tenido Costa Rica tanto éxito en contener el virus? El empresario tecnológico costarricense José Cayasso, cuyo negocio está basado en Nueva York, no tiene dudas sobre la razón de la resistencia de su nación.

"La clave es la rapidez con la que el gobierno respondió y la seriedad con la que se tomó la situación desde el principio", dice en un vídeo de YouTube. "Pocos países, incluso historias de éxito como Corea del Sur, han tenido tanto éxito como Costa Rica en la reducción de la curva".

Cayasso, que dejó su oficina en los EE.UU. para hacer frente a la pandemia en su país de origen, dice: "Viendo cómo evolucionó la situación en las primeras semanas, viendo cómo respondieron estos dos gobiernos, no elegiría ningún otro lugar del mundo que no fuera Costa Rica".

"Hemos tenido una transmisión muy controlada", dijo el ministro de salud del país, Daniel Salas, al Tico Times en abril. "Eso se debe en gran parte a las medidas tomadas en el momento oportuno, pero también a la respuesta muy favorable de una población que entiende el desafío que estamos enfrentando".

Costa Rica prohibió las reuniones masivas el 9 de marzo y, el 16 de marzo, declaró el estado de emergencia, en virtud del cual se dijo a la gente que trabajara desde su casa y se cerraron las escuelas y todos los negocios no esenciales. Posteriormente, el 19 de marzo se cerraron las fronteras del país.

A diferencia de algunos otros países de América Latina, Costa Rica cuenta con una atención médica universal, en la que gasta una proporción del producto interno bruto (PIB) superior al promedio de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE). La OCDE dice que "hay mucho que elogiar" acerca de un sistema que ofrece una mayor esperanza de vida que muchas otras naciones de la OCDE.

El desconfinamiento

Costa Rica ha realizado casi 14.000 pruebas de coronavirus. Con el número de nuevos casos disminuyendo, el gobierno decidió levantar parcialmente el bloqueo.

A partir del 1 de mayo, se ha permitido la reapertura de teatros, gimnasios y centros de ejercicio, pero los clientes deben mantener una separación de dos metros en todo momento. Las instalaciones deportivas sólo pueden utilizar una cuarta parte de su capacidad.

Los esteticistas y peluqueros también pueden reanudar sus actividades, pero sólo deben tener la mitad de los clientes que sus salones puedan acomodar. Incluso los talleres de automóviles están limitados en el número de coches que pueden atender, a su capacidad.

Reuters informó que el presidente Carlos Alvarado dijo: "Hemos tenido un éxito relativo y frágil, pero no podemos bajar la guardia".

Las fronteras permanecerán cerradas al menos hasta el 15 de mayo y se mantendrán las restricciones a la conducción, destinadas a evitar que las personas propaguen el virus. Está prohibido conducir de noche y los conductores sólo podrán hacerlo en determinados días si su matrícula termina en un número determinado.

El cierre de las fronteras es un golpe a la normalmente próspera industria turística de la nación, que contribuye con 1,7 mil millones de dólares a la economía. En general, se prevé que el cierre reducirá el PIB de la nación en casi un 4% este año.

Sin embargo, el éxito de Costa Rica en la contención del virus contrasta con el de su vecino Panamá, que tiene una población más reducida pero que, al 6 de mayo, había registrado 7.523 casos y 210 muertes. Ese mismo día, el país más grande de la región, México, con cerca de 129 millones de personas, había comunicado 26.025 casos y 2.507 muertes.