Los desafíos de hoy podrían destruir a la UE - o revitalizar lo que el proyecto europeo significa y hacia dónde se dirige. En esta sesión, Martin Schulz, Mark Rutte, Ana Botín, Frans Timmermans y Maurice Lévy debaten sobre el futuro de la Unión Europea y comparten sus distintas visiones sobre el tipo de respuesta más adecuada para hacer frente a los retos presentes y futuros que ponen en riesgo los cimientos del proyecto europeo.

El ascenso del populismo y de la extrema derecha así como otras crisis, como el crecimiento de Europa a dos velocidades y la crisis de refugiados ponen al proyecto de la UE en peligro. Europa arrastra también la crisis de Ucrania y debe hacer frente a la incertidumbre de las relaciones trasatlánticas.

¿Qué Europa veremos a partir de ahora?

Mark Rutte cree que necesitamos a una UE que cree empleo y seguridad económica para el futuro. La principal fuerza integradora de Europa es el Euro, y muchos países del sur de Europa tienen que aplicar las reformas necesarias para poder recuperar la confianza entre el norte y el sur, ha dicho Rutte. "Necesitamos más Europa y una Europa que funcione mejor. Que Francia e Italia apliquen sus reformas es esencial".

Martin Schulz, por su parte, ha comenzado su intervención recordando que delegar la responsabilidad de Europa al Parlamento Europeo es arriesgado, no todos los eurodiputados trabajan por Europa. Los ciudadanos identifican a Europa con lo que hace su gobierno nacional en Bruselas. Y si los gobiernos no explican a sus ciudadanos el proceso de reformas, la ciudadanía piensa que Europa es la fuente de sus problemas.

"La UE es tan fuerte como lo son o lo permitan sus Estados Miembros, y quiero que consideren la posibilidad de mostrar mayor prudencia y respalden las reformas del pacto de Estabilidad y Crecimiento". Como ha indicado el presidente del Parlamento Europeo, tenemos que preparar el futuro para las generaciones venideras y defender nuestro modelo social y nuestros valores.

Mark Rutte, por su parte, ha intervenido para recordar que es la Comisión quien debe actuar como juez del pacto de Estabilidad y Crecimiento, que algunos países no están cumpliendo con el pacto y tenemos que garantizar que todos los paises apliquen las reformas. España está cumpliendo con las normas y está aplicando las reformas necesarias, y es un ejemplo en este sentido.

Ana Botin comenta que Europa en general ha sido un éxito. "Recordemos como estábamos al principio. Nos ha brindado paz y prosperidad, pero el hecho de que sea el mejor modelo no quiere decir que no tenga que mejorarse". Los europeos, en tanto que votantes y consumidores, aprecian las ventajas que les brinda el mercado único. "Como presidenta del Banco Santander, creo que es importante que creemos objetivos comunes y que hagamos lo posible para que las cosas prosperen. Es importante que nos integremos más, y para eso debemos contribuir. ¿Como podemos contribuir desde el sector privado?"

¿Como podemos volver a reconectar y recrear el vínculo con nuestra ciudadanía?

Franz Timmermans comenta que el principal reto de las economías es la expansión del miedo o incertidumbre. Es esencial que cambiemos la imagen de que Europa pone las cosas difíciles a los ciuadanos, y si podemos eliminar tópicos falsos como que el norte es el ejemplo y en el sur son holgazanes, eliminaremos la desconfianza de los ciudadanos y el desencanto con el proyecto común.

Como ha recalcado, el crecimiento se sustenta en la confianza, y esto incluye al sector pivado, las ONGs y la sociedad en su conjunto. "Falta conexión y la comunicación con los ciudadanos. ¿Cómo construir una UE que redunde en el bien de todos? Muchas veces no vemos esta lucha ideológica en curso, entre aquellos que buscan protección y limitación de libertades, o en el otro extremo, aquellos que creen en la sociedad abierta y diversa como respuesta a los retos futuros. No me queda claro quién va a ganar, pero si ganan los nacionalismos, esto conducirá a una reducción de las libertades en Europa".

Mark Rutte comenta que al mismo tiempo, existe falta de confianza entre los Países Miembros si no cumplimos las promesas. Las altas tasa de desempleo y el hecho de que no estamos creciendo a la par que otras economías afecta a la credibilidad de Europa, pero lo positivo de ello es que podemos mejorar y con ello recuperar la confianza".

Schulz, por su parte, cree que debemos volver a la Europa de Kohl y Mitterrand, que dijeron que una UE fuerte para nuestros países es lo principal. "Ahora los jefes de Estado y de Gobierno entran en la UE defendiendo los intereses de sus países, y tenemos que hacernos a la idea de que nuestro mayor logro en el siglo XX fue que los países y naciones miraron más allá de sus fronteras y decidieron cooperar en instituciones comunes y en pie de igualdad, países ricos y pobres decidieron encontrrar una solución justa para todos en lugar de crear separaciones y levantar muros. Este es el mayor logro que los países han podido crear".

Rutte se muestra crítico con la visión de Schulz en este punto: "no creo que el modelo de Europa de Kohl y Mitterrand sea el modelo de la Europa del futuro, y debemos recurrir al pragmantismo. Solo con el convencimiento mútuo de que podemos cooperar juntos podemos avanzar en ámbitos cruciales. Debemos dejar estas ideas románticas de la historia, no podemos volver al pasado para mirar al futuro".

¿Cómo hacer una UE más cercana y atractiva?

Rutte interviene para decir que el romanticismo no funciona si Europa no brinda resultados. "Y la Europa del momento no está aportando los resultados esperados. Hay que tener en cuenta a las personas a nivel colectivo, no estamos brindando la suficiente protección a las fronteras ni mitigando la crisis de los refugiados. Si no aportamos resultados no tenemos billetes de entrada para acceder a dialogar con los ciudadanos".

Europa debe adaptarse o perecerá, dice TIimmermans. "No hay que regodearse en éxitos pasados, sino preparase para el futuro y no quedarse obsoleto. El Gobierno dirigido por Mark Rutte ha generado una caída del desempelo y un elevadísimo crecimiento económico, las personas se sienten felices. ¿Por qué Geert Wilders lidera las encuestas? ¿Excluyendo a los demás vamos a protegernos? Yo creo que todos debemos saber que la exclusción conduce a sociedades sin libertad, si la UE se compromete con este planteamiento, podemos avanzar.