Salud y sistemas de salud

Invertir en salud podría tener un efecto multiplicador. Conoce cómo

La guardia de un hospital con las camas vacías.

Para impulsar el desarrollo económico, la cohesión social y la regeneración medioambiental, la salud podría ser la mejor inversión. Image: Unsplash/Levi Meir Clancy

Hans Kluge
Regional Director, Europe, World Health Organization (WHO)
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  • Desde principios de siglo se han producido avances significativos en materia de salud en toda Asia Central.
  • En Asia Central, la esperanza de vida ha aumentado una media de 5,2 años para los hombres y 4 años para las mujeres, y la mortalidad por maternidad se ha reducido a la mitad en las dos últimas décadas.
  • Continuar esta trayectoria sanitaria ascendente no es simplemente un imperativo moral, sino una oportunidad política y económica inteligente.

Asia Central - Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán - es una región con un potencial envidiable. Aproximadamente la mitad de sus 80 millones de habitantes tiene menos de 30 años. Sirve de puente entre los bloques de poder económico de Europa y Asia. Se calcula que este año el crecimiento del PBI en estos cinco países será del 4,1%, muy por encima de la media mundial del 2,6%, y superior al de cualquier otra parte de la región europea.

Desde principios de siglo se han producido avances significativos en materia de salud en toda Asia Central. La esperanza de vida ha aumentado una media de 5,2 años para los hombres y 4 años para las mujeres: ahora es de 70,3 y 76,2 años respectivamente. La mortalidad materna se ha reducido a la mitad en las últimas dos décadas, pasando de 49 por 100.000 en 2000 a 24 en 2017.

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La sanidad como oportunidad económica

Continuar esta trayectoria sanitaria ascendente no es simplemente un imperativo moral, sino una oportunidad política y económica inteligente.

Invertir en sanidad tiene un impacto económico positivo: el sector sanitario es uno de los 10 que más contribuyen a la economía, y también es un importante empleador. La estrecha relación entre el PBI per cápita y el empleo en sanidad es aún mayor en las economías en transición, como las de Asia Central, por lo que es probable que cualquier inversión produzca beneficios aún mayores.

Invertir en el bienestar de las personas crea capital social: Según un análisis de la OMS, inyectar solo el 0,1% del PBI en protección social, políticas de mercado laboral y vivienda puede mejorar la vida de 300.000 personas en cuatro años en una población de 80 millones (la de Asia Central). También aumenta la equidad sanitaria.

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Dar prioridad a las intervenciones sanitarias en la primera infancia aumenta los niveles de educación y las oportunidades de empleo, con un rendimiento económico ocho veces mayor.

Una inversión fuerte y sostenida en salud y bienestar ayudará a la numerosa población joven de Asia Central a desarrollar todo su potencial y contribuirá a un futuro mejor en toda la región.

Abordar retos sanitarios específicos

Aunque se han logrado importantes avances en los objetivos sanitarios, centrar ahora la atención en retos sanitarios específicos dará sus frutos en los próximos años.

Por ejemplo, Asia Central es un epicentro de tuberculosis multirresistente. En la subregión se diagnostican anualmente más de 34.000 casos de tuberculosis y 8.000 de tuberculosis farmacorresistente. Pero con el apoyo operativo de la OMS sobre el terreno, los países han podido aplicar los nuevos regímenes de tratamiento oral modificado de la OMS para la TB multirresistente, que son más cortos, más seguros y tienen una extraordinaria tasa de éxito del 82%. En lugar de permanecer aislados en el hospital, sin poder trabajar, las personas pueden ser tratadas en casa con sus familias, y volver a la vida normal más rápidamente. La generalización de este gran avance en el tratamiento de la tuberculosis cambiará las reglas del juego.

Por poner otro ejemplo, la creciente crisis climática está afectando gravemente a la sanidad en Asia Central. Los fenómenos extremos, en particular las inundaciones, las altas temperaturas y el deshielo de los glaciares, cuestan a los países de Asia Central 10.000 millones de dólares y afectan a 3 millones de ciudadanos cada año. Estos países se enfrentan a vulnerabilidades únicas exacerbadas por el cambio climático, como la degradación medioambiental de los mares de Aral y Caspio y el estrés hídrico asociado, que está impulsando la desertificación. Entre los problemas de salud relacionados figuran el acceso al agua potable, la seguridad alimentaria, el aumento de los casos de enfermedades respiratorias debidas al polvo y la contaminación atmosférica, el reumatismo y la tuberculosis.

Una hoja de ruta para la salud y el bienestar

Resolver estos problemas requiere un enfoque estratégico e inversiones coordinadas: desarrollar planes nacionales de adaptación al cambio climático y la salud; mejorar el acceso a servicios de agua, saneamiento e higiene resistentes al clima en comunidades y centros de salud; elevar la calidad del aire y la seguridad química. De este modo, los beneficios se extenderán más allá de la salud, impulsando el desarrollo local, generando empleo, aumentando los ingresos de los hogares y contribuyendo a la cohesión social, la reducción de la pobreza, la eficiencia de la mano de obra, etc.

Hace dos años, los ministros de sanidad de Asia Central acordaron cooperar en 11 áreas de acción para la salud, entre ellas la reducción de la carga de enfermedades transmisibles (por ejemplo, la tuberculosis) y la creación de entornos sanos y verdes.

El mecanismo para hacerlo -el primero de este tipo- es la Hoja de Ruta para la Salud y el Bienestar en Asia Central. Mediante una combinación de dirección política, priorización técnica y mayor inversión en salud, esta guía pretende amplificar los puntos fuertes de cada uno de los cinco países de Asia Central, en beneficio de todos.

Ahora bien, la hoja de ruta necesita una aceptación más amplia. Hoy tenemos una oportunidad real para que la región dé un salto adelante invirtiendo en nuevas tecnologías e innovaciones ecológicas que garanticen la mejora de las vidas y los medios de subsistencia a gran escala. Ciudadanos, gobiernos y empresas comparten preocupaciones similares y están deseosos de aplicar soluciones. Es un momento único de convergencia, en el que se reconoce la necesidad de invertir no solo en un mayor PBI, sino en un mayor capital humano y social, y en un desarrollo sólido y sostenible en Asia Central.

Los días 26 y 27 de junio, la Oficina Regional para Europa de la OMS y el Ministerio de Sanidad de la República Kirguisa reúnen a socios políticos y de inversión internacionales, regionales y nacionales en el Foro Internacional de Inversiones Sanitarias de Asia Central.

El Foro pondrá de relieve el valor de invertir en salud, mostrará lo que se está haciendo para avanzar en la hoja de ruta y recalibrará las prioridades de inversión. Un resultado clave será la creación de un Grupo de Inversión en Salud para Asia Central que perseguirá inversiones multinacionales, aprovechando los puntos fuertes y las ventajas estratégicas de Asia Central para fomentar la estabilidad y la prosperidad subregionales.

Cada vez hay más pruebas de que la salud es la mejor inversión para impulsar el desarrollo económico, la cohesión social, la regeneración medioambiental y la solidez del capital humano en Asia Central.

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