La salud mundial

La carga mundial de cáncer va en aumento: esto es lo que hay que hacer

Una foto en blanco y negro de varias imágenes de resonancia magnética.

Muchos países no reciben la atención y el tratamiento adecuados contra el cáncer. Image: Unsplash/Instituto Nacional del Cáncer

Shyam Bishen
Head, Centre for Health and Healthcare; Member of the Executive Committee, World Economic Forum
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La salud mundial

Este artículo es parte de: Centre for Health and Healthcare
  • Según un nuevo estudio de la Organización Mundial de la Salud, 20 millones de personas en todo el mundo fueron diagnosticadas con cáncer en 2022.
  • Sin embargo, solo el 39% de los países financia adecuadamente la atención y el tratamiento del cáncer.
  • La Red de Equidad Sanitaria Mundial del Foro es una iniciativa para reducir las desigualdades sanitarias.

Un diagnóstico de cáncer es algo que todo ser humano teme; sin embargo, la provisión de tratamiento y cuidados no está a la altura de las necesidades de los pacientes en todo el mundo.

El último estudio del Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC), organismo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) especializado en el cáncer, revela que la carga mundial de esta enfermedad está aumentando. El estudio, basado en una encuesta realizada en 115 países, concluye también que la mayoría no financia plenamente el tratamiento del cáncer ni los cuidados paliativos para los enfermos terminales.

La situación es peor para las personas diagnosticadas con cáncer en los países en desarrollo, según el informe.

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El cáncer afecta a millones de vidas

Los últimos datos del CIIC muestran que, en 2022, se diagnosticaron 20 millones de nuevos casos de cáncer. Ese mismo año, 9,7 millones de personas murieron de cáncer.

Gráfico que muestra la incidencia absoluta de cáncer en ambos sexos en 2022.
El cáncer de pulmón fue el más frecuente en 2022 y el que más muertes causó. Image: OMS/CIIC

En 2022 se diagnosticó cáncer de pulmón a más de 2,5 millones de personas, lo que lo convierte en el tipo de cáncer más frecuente. También fue la principal causa de muerte, con 1,8 millones de fallecimientos, el 18,7% de toda la mortalidad relacionada con el cáncer. El CIIC afirma que el consumo persistente de tabaco en Asia es probablemente responsable de la elevada incidencia de la enfermedad y de las muertes resultantes.

El cáncer de mama femenino fue la segunda forma más común de la enfermedad, con 2,3 millones de casos en 2022 y 670 000 muertes.

Falta de financiación para la atención oncológica

Con millones de personas que pierden la vida a causa del cáncer, la encuesta del CIIC constata una preocupante falta de financiación para atender a los enfermos.

Según el informe, "solo el 39% de los países participantes cubrían los aspectos básicos del tratamiento del cáncer como parte de sus servicios sanitarios básicos financiados para todos los ciudadanos", los paquetes de prestaciones sanitarias. Solo el 28% de los países participantes cubrían además la atención a las personas que requieren cuidados paliativos, incluido el alivio del dolor.

La carga de este déficit de financiación para una atención oncológica adecuada no se reparte por igual. El estudio del CIIC constata lo que denomina una "destacada desigualdad en la lucha contra el cáncer" entre los países desarrollados y las economías emergentes.

Gráfico que muestra la tasa estandarizada por edad (mundial) por 100 000, incidencia y mortalidad, ambos sexos, en 2022. Países con IDH muy alto frente a países con IDH bajo.
Las mujeres de países con IDH bajo tienen muchas más probabilidades de morir de cáncer de mama. Image: OMS/CIIC

La lotería mundial de la atención oncológica

Para poner de relieve la desigualdad en el acceso a la atención y los servicios oncológicos, el CIIC utilizó el Índice de Desarrollo Humano (IDH ) para comparar las estadísticas de las personas diagnosticadas de cáncer en distintos países y regiones del mundo.

Tomando como ejemplo el cáncer de mama femenino, el estudio señala que las mujeres tienen muchas más posibilidades de sobrevivir en los países más desarrollados, que suelen tener un mayor índice de desarrollo humano.

"Las mujeres de los países de IDH más bajo tienen un 50% menos de probabilidades de que se les diagnostique un cáncer de mama que las de los países de IDH alto, y sin embargo corren un riesgo mucho mayor de morir de la enfermedad debido a un diagnóstico tardío y a un acceso inadecuado a un tratamiento de calidad", explica la Dra. Isabelle Soerjomataram, Jefa Adjunta de la Subdivisión de Vigilancia del Cáncer del CIIC.

Creando sistemas de salud más equitativos

La atención oncológica es solo un ejemplo de la desigualdad en la atención sanitaria a las mujeres. Un estudio del Foro Económico Mundial concluyó que las mujeres pasan un 25% más de tiempo con mala salud que los hombres y que colmar la laguna sanitaria de género no solo es esencial, sino que representa una oportunidad de 1 billón de dólares.

La Alianza Mundial para la Salud de la Mujer del Foro reúne a una comunidad de múltiples partes interesadas para hacer frente al cáncer de la mujer en todo el mundo, fomentando más investigación e inversión y situando el debate sobre la salud de la mujer en la agenda mundial.

A través de su coalición sobre el cáncer de la mujer y en colaboración con Siemens Healthineers, la Alianza aspira a crear un modelo para la eliminación del cáncer cervicouterino y de mama centrado específicamente en el acceso equitativo a una asistencia sanitaria de calidad.

El Foro está catalizando la acción para reducir la desigualdad sanitaria en todo el mundo. La Red Mundial de Equidad Sanitaria reúne a los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado para abordar las causas profundas de la disparidad sanitaria. Decenas de CEO del sector sanitario han firmado nuestro Compromiso de Cero Brechas Sanitarias y se han comprometido a integrar la equidad sanitaria en sus estrategias, operaciones e inversiones básicas.

Al comentar el estudio del CIIC sobre la carga del cáncer, el Dr. Cary Adams, director de la Unión Internacional para el Control del Cáncer, hizo un claro llamamiento a seguir actuando para acabar con la desigualdad sanitaria: "Existen herramientas que permiten a los gobiernos dar prioridad a la atención oncológica y garantizar que todo el mundo tenga acceso a servicios asequibles y de calidad. No se trata solo de una cuestión de recursos, sino de voluntad política".

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