Salud mental

5 formas de apoyar la salud mental de los hombres y aumentar la concientización

Romper el estigma en torno a la salud mental de los hombres. Image: Unsplash

Dr Mifrah Sherwani
Global Shaper, World Economic Forum, Karachi Hub
Ateeq Syed
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Salud mental

  • El discurso en torno a la salud mental ha avanzado mucho, pero el bienestar de los hombres todavía se aborda de manera inadecuada.
  • Las presiones sociales y la narrativa cultural imperante sobre la masculinidad a menudo impiden a los hombres abordar sus dificultades emocionales.
  • Hemos identificado cinco estrategias clave para apoyar la salud mental masculina y aumentar la concientización sobre el tema.

Aunque se ha avanzado mucho en las conversaciones sobre salud mental, hay un aspecto crucial que sigue sin abordarse adecuadamente: el bienestar mental de los hombres. La narrativa social predominante sobre la masculinidad a menudo impide que los hombres reconozcan y afronten sus dificultades emocionales. El énfasis en rasgos como la fuerza, la resiliencia emocional y el estoicismo, que frecuentemente se asocian con la masculinidad, pueden disuadir a los hombres de buscar ayuda, lo que tiene consecuencias adversas para su salud mental.

Los datos empíricos presentan una sombría realidad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la depresión es la principal causa de discapacidad en todo el mundo. Afecta tanto a hombres como a mujeres, pero los hombres son especialmente reacios a buscar ayuda para problemas de salud mental. Los hombres tienen 3,56 veces más probabilidades de morir por suicidio que las mujeres en Estados Unidos, según la American Foundation for Suicide Prevention. Esta cifra escandalosa pone de manifiesto la necesidad de actuar de inmediato.

Tasas de suicidio por rango de edad.
Tasas de suicidio por rango de edad. Image: American Foundation for Suicide Prevention

Romper el estereotipo asociado a la búsqueda de tratamiento es esencial para cuidar la salud mental de los hombres. Los hombres son reacios a pedir ayuda porque se les dice que es un signo de debilidad, y la debilidad no es algo que un hombre deba mostrar nunca, lo que se ve reforzado por las normas sociales. La carencia de estadísticas agrava el estigma, sugiriendo que los hombres optan por ocultar sus sentimientos o síntomas para proyectar fortaleza ante la presión social.

Además, los hombres suelen utilizar estrategias de respuesta poco saludables, como el abuso de sustancias, para hacer frente a problemas de salud mental. Esto agrava su condición y pone más obstáculos para obtener ayuda profesional. Los problemas de salud mental y el abuso de sustancias suelen coexistir, creando un círculo vicioso del que es difícil salir por sí solo.

El acceso de los hombres a los servicios de salud mental se ve aún más dificultado por la falta de conocimiento de los recursos disponibles y las barreras económicas. Además, los problemas interseccionales a los que se enfrentan los varones de comunidades marginadas por su raza, etnia y posición socioeconómica tienen un impacto sustancial en sus experiencias con la salud mental. Por lo tanto, para abordar adecuadamente estas complejas demandas, la salud mental debe adoptar enfoques interseccionales.

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La carga de la responsabilidad: el estrés monetario

Con frecuencia se espera de los hombres que proporcionen estabilidad económica a sus familias como sustentadores principales. Su salud mental puede verse gravemente afectada por esta responsabilidad, especialmente en tiempos de incertidumbre económica. Una de las mayores fuentes de estrés para los hombres es el dinero, que puede provocar ansiedad, depresión y otros problemas de salud mental. Para empeorar las cosas, la sociedad espera que los hombres carguen tranquilamente con este derecho, lo que agrava la angustia.

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Abordar el bienestar emocional y el aislamiento

Uno de los componentes importantes de la salud mental de los hombres es el bienestar emocional, y el aislamiento suele pasarse por alto, aunque sea un factor significativo. El énfasis de la sociedad en el estoicismo y la contención emocional hace que muchos hombres se sientan aislados e incapaces de expresar sus verdaderos sentimientos. La presión para ajustarse a las normas masculinas tradicionales puede inhibir conexiones emocionales auténticas y contribuir a la sensación de aislamiento. Además, las expectativas sociales en cuanto a las relaciones pueden añadir un estrés adicional, sobre todo para aquellos que buscan proyectar éxito en sus relaciones románticas o familiares.

Abordar el bienestar emocional y el aislamiento es esencial para promover la salud mental holística de los hombres. Alentar la comunicación abierta, fomentar relaciones afectivas y cuestionar estereotipos en torno a la expresión emocional y las relaciones son pasos vitales para promover el bienestar mental de los hombres y reducir los sentimientos de aislamiento y soledad.

Rompiendo el silencio: fomentando el apoyo y la concientización sobre la salud mental

Los crecientes problemas de salud mental de los hombres exigen medidas urgentes. Para ofrecer ayuda y aumentar la concientización, las siguientes estrategias son útiles:

1. Normalizar la búsqueda de ayuda

Podemos normalizar los comportamientos de búsqueda de ayuda fomentando una comunicación abierta. La educación pública desempeñará un papel importante al abrir el debate sobre la importancia de la salud mental masculina.

2. Reimaginar la masculinidad

Podemos ayudar a romper estereotipos y motivar a los hombres para que den prioridad a su salud mental presentando modelos de conducta que posean atributos como la vulnerabilidad, la empatía y la expresividad emocional.

3. Intervención temprana y recursos accesibles

El tratamiento y la detección precoz de los problemas de salud masculinos son esenciales. Los hombres pueden recibir ayuda a tiempo si los tratamientos están disponibles y son culturalmente sensibles, y si las opciones se dan a conocer más ampliamente.

4. Abrazar la interconexión

Es fundamental comprender las relaciones entre las experiencias de los hombres con la salud mental. Las intervenciones diseñadas para atender las necesidades específicas de hombres de diversos orígenes ayudan a colmar lagunas asistenciales y a promover un acceso equitativo a tratamientos de salud mental.

5. Adoptar un enfoque complejo

Las leyes, programas educativos y campañas de concientización pública son componentes necesarios de una estrategia integral para la salud mental masculina que reduzca la estigmatización, amplíe el acceso a la atención y cree entornos de apoyo.

Cooperación global en salud mental masculina

Promover la concientización sobre la salud mental masculina es una cuestión mundial que requiere colaboración. Podemos construir una sociedad en la que todos estén motivados para dar prioridad a su bienestar mental, eliminando las barreras a la atención, reconociendo los retos a los que se enfrentan los hombres y promoviendo modelos masculinos sanos. La salud mental de los hombres debe recibir la consideración y la asistencia que merece. La única forma de conseguirlo es cooperando y demostrando una dedicación inquebrantable.

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