Medio ambiente y seguridad de los recursos naturales

Este es el histórico canje de deuda por conservación de Ecuador y del mundo

Gracias al canje de deuda por conservación se protegerán cerca de 2.500 especies marinas, 38 de ellas migratorias.

Gracias al canje de deuda por conservación se protegerán cerca de 2.500 especies marinas, 38 de ellas migratorias. Image: Unsplash / Pauline Steines

Gustavo Manrique Miranda
Minister of Foreign Affairs and Human Mobility and Member of the Forum's Champions for Nature Community, Ecuador
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  • Se trata del canje de deuda por biodiversidad más grande de la historia. USD 450 millones de deuda serán destinado al Galapagos Life Fund, creado para financiar proyectos de conservación.
  • El canje de deuda tendrá una duración de 18,5 años, pero se estructuró para garantizar la protección a perpetuidad de los ecosistemas marinos de Galápagos.
  • 5 factores jugaron un papel clave para lograr la histórica transacción: la academia, la colaboración, el consenso, un modelo innovador de financiación y el liderazgo gubernamental.

Ecuador ha dado un paso sin precedentes en la Diplomacia Financiera para la Conservación de su biodiversidad, lo ha hecho mediante la ejecución de la transacción más grande de la historia de la humanidad: el canje de deuda por conservación, específicamente para las Islas Galápagos.

Ecuador intercambió aproximadamente USD 1.630 millones de deuda existente por un nuevo préstamo de USD 656 millones. Este préstamo está respaldado por un seguro de la Development Finance Corporation y una garantía del Banco Interamericano de Desarrollo, con la estructuración y asesoramiento técnico de Credit Suisse para la implementación financiera de la transacción.

Asimismo, expertos mundiales en conservación como el Ocean Finance Company y Pew Bertarelli Ocean Legacy, desempeñaron un papel importante en la propuesta y seguimiento de la estructura general de la transacción y en la supervisión del cumplimiento de los compromisos ambientales y sociales.

Gracias a esta transacción, cerca de USD 450 millones, que antes estaban destinados al pago del servicio de la deuda, serán direccionados al Galapagos Life Fund, un fondo que financiará proyectos de conservación de la Reserva Marina Galápagos y la Reserva Marina Hermandad que suman en conjunto 198 mil kilómetros cuadrados de superficie protegida. Además, genera un ahorro de USD 1.121 millones de dólares de deuda.

¿Cómo se logró el histórico canje?

  • La participación de la academia, a través de la investigación y la ciencia que permitió contar con datos y argumentos sólidos para llevar adelante una decisión de este tipo.
  • El trabajo colaborativo con la sociedad civil, sectores productivos, gobiernos locales, ONGs y el sector financiero. Incluso entre instituciones de países en desarrollo y países desarrollados.
  • El Consenso: Ecuador tiene la flota pesquera más grande del Pacífico Este Tropical, por lo que este hito tuvo la participación del sector pesquero. Ecuador demostró madurez en materia de sostenibilidad y envió un mensaje contundente sobre la importancia de la sostenibilidad en la pesca a nivel mundial.
  • Recursos financieros a perpetuidad para conservación como mecanismo innovador fue fundamental para esta transacción del acuerdo internacional para la obtención de los recursos para la protección de la biodiversidad.
  • Liderazgo, en el que la determinación y visión del presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, para llevar a cabo este hito fueron fundamentales.

Un canje a perpetuidad por la biodiversidad

El canje de deuda tendrá una duración de 18,5 años. Sin embargo, la operación esta estructurada para tener los recursos que garanticen la protección a perpetuidad de los ecosistemas marinos de Galápagos, además de generar un impacto positivo en la sostenibilidad financiera del país. Durante el anuncio, el Canciller ecuatoriano, Gustavo Manrique, indicó que, con este hito histórico, Ecuador se posiciona ante el mundo como un referente en el uso de la biodiversidad como la nueva moneda que el planeta necesita, liderando así la carrera internacional de la transición hacia la economía azul.

Canje de deuda por conservación en el contexto internacional

Este hito cierra un círculo importante en el gobierno del presidente Guillermo Lasso en cuanto a los compromisos del país a nivel internacional. Durante la COP26, en Glasgow, en noviembre de 2021, se anunció la creación de la Reserva Hermandad. Luego, en enero del 2022, se decretó la creación de dicha Reserva. Ahora, este hito cierra este ciclo con el canje para garantizar la protección de estos ecosistemas.

En este mismo marco -el de los compromisos internacionales- el canje contribuye al cumplimiento del acuerdo de la COP15 de Montreal, de diciembre del 2022, donde Ecuador se comprometió junto a otros 190 países, a proteger el 30% de la tierra y los océanos del planeta para 2030. En Ecuador, desde el inicio del gobierno del presidente Guillermo Lasso, se han incrementado un 42% las áreas protegidas del país, lo que representa 7.7 millones de hectáreas más en referencia al año 2021, incluida la Reserva Marina Hermandad.

Gracias al canje de deuda por conservación se protegerán cerca de 2.500 especies marinas, 38 de ellas migratorias. Además de la conservación de las áreas protegidas en las Islas Galápagos, se espera que esta iniciativa genere un impacto positivo en el desarrollo sostenible

Así funcionará el fondo Galapagos Life Fund

El pasado 26 y 27 de mayo, en la Isla Santa Cruz, se efectuó la primera reunión de la Directiva del Galapagos Life Fund, donde se aprobaron las primeras resoluciones destinadas a las operaciones del fondo. Se abordaron diversas acciones clave para la preservación de estas áreas como: alcance de las operaciones, financiamiento de proyectos, supervisión y gestión, pesca sostenible, investigación científica, educación ambiental y turismo sostenible.

El Directorio del fondo está constituido por 11 miembros, que icluyen las máximas autoridades de los Ministerios del Ambiente, Agua y Transición Ecológica; Relaciones Exteriores y Movilidad Humana; Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca; Defensa; y el Consejo de Gobierno de Régimen Especial de Galápagos. Ellos tendrán como responsabilidad el control ejecutivo y la gestión del Fondo, así como la correcta y eficiente administración considerando aspectos sociales, económicos y de sostenibilidad.

Gracias al canje de deuda por conservación se protegerán cerca de 2.500 especies marinas, 38 de ellas migratorias. Además de la conservación de las áreas protegidas en las Islas Galápagos, se espera que esta iniciativa genere un impacto positivo en el desarrollo sostenible, promoviendo la conservación de la biodiversidad, la generación de empleo y el impulso del turismo responsable en la región.

Ecuador se ha convertido así en un ejemplo para otros países al liderar esta iniciativa y establecer un modelo que fomenta la colaboración entre diferentes sectores y actores. El éxito de esta transacción fortalece el compromiso global con la protección de la biodiversidad y el desarrollo sostenible.

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