Acción climática

Cambio climático: El IPCC acaba de publicar su resumen de 5 años de informes: esto es lo que debes saber

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Según el último informe del IPCC sobre el cambio climático, es "probable que el calentamiento supere los 1,5 °C durante el siglo XXI". Image: REUTERS/Denis Balibouse

Nathan Cooper
Lead, Partnerships and Engagement Strategy, Climate Action Platform, World Economic Forum Geneva
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  • El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó su último informe sobre la crisis climática en 20 de marzo.
  • El Informe de Síntesis AR6: Cambio Climático 2023 resume cinco años de informes sobre el aumento de la temperatura global, las emisiones de combustibles fósiles y los impactos climáticos.
  • Éstas son las principales conclusiones del informe del IPCC y lo que hay que hacer para limitar el calentamiento global por debajo de 1,5 °C.

La viabilidad de que la humanidad viva dentro de los límites planetarios depende de las medidas que tomemos en los próximos siete años. No hay tiempo que perder para cumplir el objetivo de limitar la temperatura media mundial por debajo de 1,5 °C.

"Hay una ventana de oportunidad que se cierra rápidamente para asegurar un futuro habitable y sostenible para todos" - es la conclusión del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en su último informe, que pretende resumir los datos científicos sobre el aumento de la temperatura global, las emisiones de combustibles fósiles y el impacto de la crisis climática.

El Informe de Síntesis AR6: Cambio Climático 2023 concluye que, a pesar de los avances en políticas y legislación en torno a la mitigación del cambio climático desde el anterior informe de este tipo, de 2014, es "probable que el calentamiento supere los 1,5 °C durante el siglo XXI".

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La conclusión se basa en los niveles previstos de emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI) a la atmósfera para 2030, en función de los objetivos climáticos de todos los países -conocidos como contribuciones determinadas a nivel nacional o "NDC" por sus siglas en inglés- anunciados desde octubre de 2021.

Limitar el calentamiento a "muy por debajo de 2 °C", para 2030, según los objetivos del Acuerdo de París, será difícil de conseguir, pero evitar 1,5 °C aún es posible.

El informe también expone el imperativo económico de tomar medidas y concluye que "el beneficio económico global de limitar el calentamiento global a 2 °C supera el coste de la mitigación en la mayoría de los estudios evaluados".

Esto es lo que hay que saber sobre el último informe del IPCC, sus conclusiones y lo que hay que hacer para cumplir los objetivos climáticos.

¿En qué se diferencia este informe del IPCC de los anteriores?

El Informe de Síntesis (SYR) es la culminación de un ciclo de informes (la Sexta Evaluación) que se han publicado en los últimos cinco años.

Desde el ciclo del Quinto Informe de Evaluación, que finalizó en 2014, se ha intensificado en todo el mundo la atención prestada a la crisis climática y a los esfuerzos para mitigar sus efectos, siendo las reuniones anuales de la Conferencia de las Partes (COP) las que han impulsado estos avances.

Este informe es el resumen de todos los informes del Sexto Ciclo de Evaluación del IPCC que se publicaron entre 2018 y 2023, que abarcaron, entre otros, el histórico Calentamiento Global de 1,5 °C, los informes más recientes que demuestran cómo los gases de efecto invernadero antropogénicos están causando daños sin precedentes y el informe que demuestra que, con los niveles actuales, muchas partes del planeta se volverán inhabitables en las próximas décadas.

Agenda

El último informe del IPCC nos exhorta a pasar ya de las palabras a la acción

Este informe de síntesis demuestra la existencia de un consenso científico innegable sobre la urgencia de la crisis climática, sus causas principales, sus devastadores efectos actuales -especialmente en las regiones más vulnerables al clima- y los daños irreversibles que se producirán si el calentamiento supera los 1,5 °C, aunque sea temporalmente.

Su objetivo es proporcionar a los responsables políticos una comprensión actualizada y de alto nivel del cambio climático, sus repercusiones y riesgos futuros, y poner de relieve soluciones y opciones para hacerle frente.

Dado que el próximo ciclo, el Séptimo Informe de Evaluación, no se espera antes de 2027 como mínimo, este informe sienta las bases de lo que será un periodo crítico de siete años hasta 2030. No volveremos a tener un momento como este, en el que sabemos cuál es la situación de forma tan concluyente.

Este consenso científico, combinado con el hecho de que la mayoría de soluciones climáticas para evitar las peores consecuencias del cambio climático ya existen, nos brinda una oportunidad única para abordar las lagunas y pasar a la acción.

¿Cuáles son las principales conclusiones del informe del IPCC?

El nuevo informe, redactado por 39 científicos, se divide en tres secciones ordenadas por plazos: Situación actual y tendencias, que recorre la historia hasta llegar a nuestros días; Futuros del clima y el desarrollo a largo plazo, que proyecta escenarios hasta 2100 y más allá; y Respuestas a corto plazo en un clima cambiante, que examina los actuales marcos temporales de la política internacional desde ahora hasta la década de 2030.

He aquí algunas de las principales conclusiones:

  • El cambio climático de origen humano ya está afectando a muchos fenómenos meteorológicos y climáticos extremos en todas las regiones del planeta, con pérdidas y daños generalizados tanto para la naturaleza como para las personas.
  • Las emisiones de GEI provocarán un aumento del calentamiento global a corto plazo, y es probable que éste alcance 1,5 ºC entre 2030 y 2035.
  • Actualmente estamos en torno a 1,1 ºC de calentamiento y se prevé que las políticas climáticas actuales aumenten el calentamiento global en 3,2 ºC para 2100.
  • El IPCC tiene una "confianza muy alta" en que los riesgos y efectos adversos del cambio climático se agravarán con el aumento del calentamiento global.
  • Para no sobrepasar el límite de 1,5 °C, las emisiones deben reducirse al menos un 43% para 2030 respecto a los niveles de 2019, y al menos un 60% para 2035. Esta es la década decisiva para conseguirlo.
  • Las pérdidas y los daños afectarán desproporcionadamente a las poblaciones más pobres y vulnerables, en particular las de África y los países menos desarrollados, creando más pobreza.
  • Dar prioridad a la equidad, la justicia social, la inclusión y los procesos de transición justos permitiría llevar a cabo acciones ambiciosas de mitigación del cambio climático y un desarrollo resistente al clima.
  • En todos los sectores y regiones, la financiación de la mitigación del cambio climático no alcanza los niveles necesarios para limitar el calentamiento por debajo de 2 °C o 1,5 °C.
  • Los flujos de financiación pública y privada destinados a los combustibles fósiles siguen siendo mayores que los destinados a la adaptación y mitigación del cambio climático.
  • Entre otras medidas para garantizar que los sistemas energéticos sean emisores netos de CO2 cero, necesitamos "una reducción sustancial del uso total de combustibles fósiles, un uso mínimo de combustibles fósiles no reducidos y el uso de la captura y almacenamiento de carbono en los sistemas de combustibles fósiles restantes; conservación y eficiencia energética; y una mayor integración en todo el sistema energético".
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¿Por qué debemos escuchar al IPCC?

El IPCC es la organización mundial de las Naciones Unidas (ONU) encargada de evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático y está formado por 195 países miembros.

Miles de expertos de todo el mundo se ofrecen voluntarios para evaluar objetivamente las últimas investigaciones científicas y redactar informes para el IPCC, que son firmados por los gobiernos de los países miembros.

En el transcurso de una sesión de una semana celebrada en Suiza, la 58ª Sesión del IPCC, los gobiernos han aprobado línea por línea el Resumen para Responsables de Políticas del Informe de Síntesis, más breve, y han adoptado el informe más extenso.

De este modo se configurarán las negociaciones internacionales sobre el cambio climático en las futuras reuniones de la COP, el órgano decisorio de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

¿Es demasiado tarde para limitar el calientamento a 1,5 °C?

Tenemos que ver 1,5 °C no como un objetivo, sino como un techo. Superar 1,5 °C significa entrar en una zona de peligro, más allá de los límites planetarios en los que la vida natural, animal y humana ha florecido durante millones de años.

Como muestra el informe del IPCC, aún estamos a tiempo de evitar que se superen los 1,5 °C, pero la mayor amenaza es la apatía. Los impactos del cambio climático no harán sino empeorar.

El coste de la inacción es mucho mayor que el de la acción, y las repercusiones financieras afectarán a todos, desde los gobiernos a las empresas y las familias.

Cada fracción de grado cuenta. Ya estamos viendo el impacto desproporcionado que el calentamiento de 1,1 °C está teniendo a nivel mundial, sobre todo en las vidas y los medios de subsistencia de las comunidades más vulnerables.

Según el IPCC, casi la mitad de la población mundial vive en esta zona de peligro de impacto climático, donde sus vidas y medios de subsistencia están amenazados por fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes e intensos, como inundaciones y sequías, que repercuten en la seguridad alimentaria e hídrica, así como en la pérdida de ecosistemas naturales vitales.

En realidad, la diferencia entre 1,5 °C y 2 °C no es simplemente un aumento de la temperatura de 0,5 °C, sino que, como muestra el gráfico siguiente, significa que los riesgos climáticos serán al menos dos veces peores.

Tenemos que actuar ahora para proteger a las comunidades vulnerables al clima, al tiempo que adoptamos medidas para lograr un futuro más limpio, saludable y próspero.

Impactos a 1,5°C y 2°C de calentamiento. Informe de síntesis del AR6 del IPCC
Impactos climáticos con 1,5°C y 2°C de calentamiento. Image: Climate Council

¿Qué debe ocurrir ahora y qué está haciendo el Foro Económico Mundial?

Existen soluciones para reducir las emisiones al menos un 43% en los próximos siete años.

El IPCC subraya que para lograrlo necesitamos una transición "de los combustibles fósiles sin captura y almacenamiento de carbono (CAC) a fuentes de energía de muy bajo o nulo contenido en carbono, como las energías renovables o los combustibles fósiles con CAC, medidas del lado de la demanda y mejora de la eficiencia".

Los gobiernos, las empresas, la sociedad civil y las comunidades pueden trabajar juntos para transformar nuestros sistemas de energía, alimentación, transporte y fabricación. Esto puede lograrse mediante políticas claras, valientes y concertadas para liberar aún más el poder transformador de los mercados financieros, la industria y los innovadores.

Número de leyes climáticas aprobadas. Informe de síntesis del AR6 del IPCC
La lucha contra el cambio climático está cobrando impulso. Image: Alliance of CEO Climate Leaders del Foro Económico Mundial

El Secretario General de la ONU, António Guterres, esbozó una nueva e importante Agenda de Aceleración en su mensaje de vídeo de presentación del Informe de Síntesis, que incluye:

  • Garantizar la generación neta cero de electricidad en 2035 para todas las economías desarrolladas y en 2040 para el resto del mundo.
  • Suspender toda concesión de licencias o financiación de nuevos yacimientos de petróleo y gas, en consonancia con las conclusiones de la Agencia Internacional de la Energía.
  • Detener cualquier expansión de las reservas existentes de petróleo y gas. Cambiar las subvenciones a los combustibles fósiles por una transición energética justa.
  • Establecer una reducción progresiva a escala mundial de la producción actual de petróleo y gas compatible con el objetivo mundial de cero emisiones netas para 2050.
  • Acelerar los esfuerzos para hacer llegar la justicia climática a quienes están en primera línea.
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Necesitamos avances similares en los llamados sectores "difíciles de abandonar" de la industria pesada y el transporte de larga distancia, y aquí es donde el trabajo del Foro Económico Mundial con la Coalición First Movers (FMC ) está aprovechando el poder de la demanda para acelerar la oferta de soluciones transformadoras de emisiones cercanas a cero.

Desde su lanzamiento en la COP26 de 2021, 74 empresas y 12 gobiernos se han unido a esta coalición mundial público-privada, cuyo objetivo es descarbonizar la industria pesada y el transporte de larga distancia, responsables del 30% de las emisiones mundiales. Hasta la fecha, la FMC representa una fuerte señal temprana del mercado de 12 000 millones de dólares en demanda de soluciones de emisiones cercanas a cero.

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¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el cambio climático?

Y tenemos que catalizar avances similares para transformar nuestros sistemas alimentarios. No hay forma de mantener 1,5 °C sin detener e invertir la deforestación, transformar nuestros sistemas alimentarios y de uso de la tierra y proteger los ecosistemas oceánicos.

Hoy en día, los sistemas agroalimentarios son responsables de hasta un tercio de las emisiones y son el principal motor de la pérdida de biodiversidad. Nuestros sistemas alimentarios y de uso de la tierra deben pasar de emisores de carbono a sumideros de carbono, y de contribuidores a protectores de la biodiversidad, todo ello sin dejar de satisfacer la demanda mundial de alimentos.

La transición ecológica tiene múltiples beneficios más allá de la mitigación inmediata de los efectos del cambio climático. Podría crear 24 millones de nuevos puestos de trabajo en todo el mundo de aquí a 2030, según la Organización Internacional del Trabajo. Y proteger a los 1200 millones de trabajadores de la agricultura, la pesca, la silvicultura y el turismo que dependen directamente de un medio ambiente sano y estable.

En el año que va de 2020 a 2021, el empleo en el sector de las energías renovables creció en 700 000 personas, alcanzando los 12,7 millones de puestos de trabajo, según la Agencia Internacional de Energías Renovables.

La acción por el clima es ahora esencial para impulsar el desarrollo sostenible. Si no se actúa, el PIB mundial podría disminuir hasta un 18% en los próximos 30 años, según el Swiss Re Institute.

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La transición neta a cero requerirá 125 billones de dólares en inversión climática para 2050. Aunque todavía no se ha alcanzado este nivel de inversión, se está cobrando impulso. En 2021, el mundo gastó 755 000 millones de dólares en tecnologías energéticas bajas en carbono, un 27% más que el año anterior.

Guterres miró hacia la COP28, que se celebrará en noviembre de 2023 en Dubai, y pidió que "todos los líderes del G20 se hayan comprometido a nuevas y ambiciosas contribuciones determinadas a nivel nacional para toda la economía, que abarquen todos los gases de efecto invernadero e indiquen sus objetivos de reducción absoluta de emisiones para 2035 y 2040. La transición debe abarcar toda la economía. Las promesas parciales no bastarán".

Guiados por las soluciones expuestas por el IPCC, éste debe ser nuestro momento para corregir el rumbo y dar paso a una respuesta completa y urgente que acelere todos nuestros esfuerzos.

Presidencia de la COP28
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¿En qué se diferencia este informe del IPCC de los anteriores?¿Cuáles son las principales conclusiones del informe del IPCC?¿Por qué debemos escuchar al IPCC?¿Es demasiado tarde para limitar el calientamento a 1,5 °C?¿Qué debe ocurrir ahora y qué está haciendo el Foro Económico Mundial?

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