Salud y sistemas de salud

4 infecciones que van en aumento desde la pandemia de COVID-19

El estreptococo A es un tipo de bacteria que se encuentra en la garganta y en la piel.

El estreptococo A es un tipo de bacteria que se encuentra en la garganta y en la piel. Image: Unsplash/Fusion Medical Animation

Stephen Hall
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COVID-19

Este artículo es parte de: Centre for Health and Healthcare

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  • El número de casos de infecciones como el estreptococo A, la gripe y el VSR ha aumentado desde la pandemia.
  • En Estados Unidos, se calcula que, en lo que va de temporada, se han producido al menos 24 millones de enfermedades, 260 000 hospitalizaciones y 16 000 muertes por gripe.
  • También ha aumentado la resistencia a los fármacos en las bacterias causantes de infecciones del torrente sanguíneo.

Durante los cierres patronales relacionados con la pandemia, no solo se detuvo la propagación del COVID-19. Inevitablemente, también disminuyeron otras infecciones. Inevitablemente, otras infecciones también disminuyeron, ya que los escolares se quedaron en casa, las oficinas cerraron sus puertas y las mascarillas se convirtieron en una imagen pública normal.

Ahora, con las sociedades abiertas de nuevo, las infecciones están aumentando, y un experto ha declarado a Sky News que son peores o más prolíficas porque "la falta de mezcla en los niños puede haber causado un descenso de la inmunidad en toda la población".

He aquí cuatro enfermedades que están aumentando en la actualidad.

Estreptococo A

El estreptococo A es un tipo de bacteria que se encuentra en la garganta y en la piel "y que suele causar fiebre e infecciones de garganta, como la faringitis estreptocócica o la escarlatina", según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos. En raras ocasiones puede ser mortal.

En diciembre de 2022, los CDC anunciaron una investigación a raíz de un aumento del número de casos de estreptococo A. Mientras, en el Reino Unido, la tasa de la temporada actual es de 2,3 casos por cada 100 000 niños de entre uno y cuatro años, frente a una media de 0,5 en las temporadas anteriores a la pandemia, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

Entre los síntomas a los que hay que prestar atención en bebés o niños pequeños y que pueden indicar una enfermedad grave se incluyen "irritabilidad, dificultad para despertarse, llanto agudo, rechazo a comer/alimentarse, menor número de pañales mojados o disminución de la micción, extremidades frías o moteadas y dificultad para respirar", según ABC News.

Este gráfico muestra cómo han aumentado los casos de infección por estreptococo A en el Reino Unido tras la pandemia.
Este gráfico muestra cómo han aumentado los casos de infección por estreptococo A en el Reino Unido tras la pandemia. Image: Gobierno británico.

VRS

El VRS es un virus respiratorio común que causa infecciones de los pulmones y las vías respiratorias en bebés menores de dos años y adultos mayores con afecciones preexistentes. Se calcula que entre 60 000 y 120 000 adultos mayores en Estados Unidos son hospitalizados por VRS cada año, y entre 6000 y 10 000 fallecen, según los CDC.

A finales del año pasado, la Academia Americana de Pediatría informó de que cerca de tres cuartas partes de las camas de hospitalización infantil de Estados Unidos estaban llenas, en parte debido al aumento de las infecciones por VRS.

La Dra. Emily Martin, profesora asociada de epidemiología de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan, declaró al New York Times que el número de casos está aumentando porque los niños se protegieron de las infecciones comunes durante los cierres por COVID-19.

"Si un niño nace en verano y se expone por primera vez en invierno, corre el riesgo de contraer una enfermedad más grave", explicó. "Pero muchos bebés no experimentaron la primera temporada de VSR en el horario regular que tendrían, particularmente si nacieron en o después de 2020".

Gripe

Los CDC calculan que, en lo que va de temporada, se han producido al menos 24 millones de enfermedades, 260 000 hospitalizaciones y 16 000 muertes por gripe.

El número de casos aumentó el año pasado, con la gente informando de estantes vacíos en la sección de gripe de farmacias y tiendas de comestibles, pero ahora están disminuyendo en la mayoría de las zonas de los EE. UU., informan los CDC.

La resistencia a los antimicrobianos es alta

En el primer año de la pandemia de coronavirus se observó un aumento de la resistencia a los fármacos en las bacterias causantes de infecciones del torrente sanguíneo, incluso contra los antibióticos de último recurso, según mostró un informe de la Organización Mundial de la Salud basado en datos de 87 países en 2020.

El uso excesivo y/o incorrecto de los antibióticos ha contribuido a que los microbios se vuelvan resistentes a muchos tratamientos, mientras que la reserva de terapias de sustitución en desarrollo es alarmantemente escasa, informa Reuters.

Las tasas de resistencia a los antimicrobianos (RAM) siguen siendo muy elevadas, pero los antibióticos de último recurso apenas están empezando a perder potencia, afirmó el Dr. Carmem Pessoa-Silva, director del Sistema Mundial de Vigilancia de la Resistencia a los Antimicrobianos de la OMS.

"Tenemos una ventana de oportunidad muy estrecha... para responder a la amenaza", advirtió.

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