Futuro del trabajo

Tu círculo de contactos externo es más importante para tu carrera de lo que crees

La teoría de la "fuerza de los lazos débiles" ha sido una de las teorías sociales más influyentes desde que el sociólogo estadounidense Mark Granovetter acuñó el término a principios de la década de 1970. Image: Unsplash/ Firmbee.com

Stefan Ellerbeck
Senior Writer, Forum Agenda
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Futuro del trabajo

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  • Los "lazos débiles" son más útiles que los contactos estrechos para la movilidad laboral, según sugiere una nueva investigación
  • Los científicos han llegado a estas conclusiones tras estudiar los datos de 20 millones de usuarios de LinkedIn durante un periodo de cinco años
  • Afirman que el análisis tradicional de la movilidad laboral se está quedando obsoleto a medida que los algoritmos adquieren mayor influencia.
  • El Foro Económico Mundial respalda los esfuerzos para ayudar a los casi 3.000 millones de personas que carecen de acceso a Internet en todo el mundo a superar la brecha digital.


La explosión de las plataformas de los medios sociales en los últimos años ha aumentado exponencialmente nuestra capacidad de conectar con la familia, los amigos y con personas que quizá ni siquiera conozcamos.

Y una nueva investigación sugiere que estas conexiones más laxas o "lazos débiles" pueden ser más beneficiosas para nuestra vida laboral de lo que pensamos.

¿Qué es la teoría de la "fuerza de los lazos débiles" en el trabajo?


La teoría de la "fuerza de los lazos débiles", sin embargo, no es nada nuevo. Es una de las teorías sociales más influyentes desde que el sociólogo estadounidense Mark Granovetter acuñó el término a principios de los años 70. Argumentó que los lazos débiles pueden ser especialmente útiles para las oportunidades de trabajo porque permiten que una red social más amplia acceda a nueva información.

Un equipo de científicos de las universidades de Stanford, MIT y Harvard, junto con la plataforma de redes sociales LinkedIn, han publicado en la revista Science el primer estudio experimental a gran escala sobre el tema. Sugiere que la teoría de la "fuerza de los lazos débiles" se aplica tanto al mundo digital de hoy como al de hace 50 años.

Una nueva investigación ha descubierto que los
Una nueva investigación ha descubierto que los Image: Shutterstock


Según los investigadores, las pruebas empíricas anteriores de la teoría habían descubierto que los vínculos fuertes, en lugar de los débiles, parecían ofrecer más oportunidades de trabajo. Sin embargo, "dado que estos estudios anteriores no eran experimentales, no pudieron determinar de forma fiable los efectos causales de los vínculos débiles y fuertes en la movilidad laboral", explicaron.

En su nuevo estudio, los investigadores llevaron a cabo una serie de experimentos utilizando los datos de LinkedIn de 20 millones de personas en todo el mundo, durante los cuales se crearon 2.000 millones de nuevos vínculos y 600.000 nuevos empleos. Se centraron en el algoritmo "People You May Know" (PYMK) de la plataforma para comprobar su impacto en el mercado laboral.

"LinkedIn realizó una serie de experimentos para poder entender realmente los efectos causales de la fuerza de los vínculos... el tamaño de la plataforma nos permitió hacer todo esto a una escala económica y estadísticamente significativa", explicó Erik Brynjolfsson, que codirigió el estudio.

El equipo asignó aleatoriamente más recomendaciones de vínculos débiles del algoritmo PYMK a algunos usuarios de LinkedIn y más recomendaciones de vínculos fuertes a otros. A continuación, analizaron la movilidad laboral de los grupos durante un periodo de cinco años. Dicen que los resultados confirmaron que los vínculos más débiles eran los que más aumentaban la posibilidad de movilidad laboral.

"No es una cuestión de 'cuanto más débil, mejor' o 'cuanto más fuerte, peor'", dijo el codirector del estudio y profesor de la Harvard Business School, Iavor Bojinov. "Nuestros resultados muestran que la mayor movilidad laboral procede de los vínculos moderadamente débiles: conexiones sociales entre los vínculos más débiles y los vínculos de fuerza media".

La tecnología está transformando el mercado laboral


El equipo de investigación también descubrió que había diferencias entre sectores. Afirman que los vínculos débiles generan una movilidad del mercado laboral significativamente mayor en los sectores de alta tecnología y digital. "Esto puede reflejar el hecho de que hay más cambios rápidos y necesidad de información y conexiones novedosas en esas industrias", dijo Brynjolfsson.

Los métodos tradicionales utilizados para analizar los mercados de trabajo se están quedando rápidamente obsoletos, añadió. "Los responsables políticos deben reconocer que el mercado laboral, como todos los aspectos de la economía, se está digitalizando. Es increíblemente importante que comprendamos cómo los algoritmos utilizados por plataformas digitales como LinkedIn repercuten en el mercado laboral, en las tasas de empleo y en la salud más amplia de la economía mundial."

Abordar la brecha digital mundial


Casi 3.000 millones de personas, un tercio de la población mundial, carecen de oportunidades para conectarse a Internet y participar plenamente en la economía digital. Esto es así a pesar de que el 95% de la población mundial vive dentro del alcance de una red de banda ancha móvil, según el Boston Consulting Group. El acceso limitado a los dispositivos y la falta de conocimientos técnicos también obstaculizan los esfuerzos para que más personas se conecten, especialmente en las zonas rurales.

Casi el 40% de la población mundial tiene dificultades para acceder a Internet.
Casi el 40% de la población mundial tiene dificultades para acceder a Internet. Image: DATAREPORTAL


Para ayudar a resolver este problema, el Foro Económico Mundial se ha asociado con BCG y el Programa de Desarrollo de la ONU para crear una plataforma de inclusión digital. Su objetivo es facilitar a los responsables políticos, las ONG, los reguladores y los analistas el acceso a investigaciones y bancos de datos. El Navegador de la Inclusión Digital está patrocinado por la Alianza EDISON. Se trata de un grupo de 47 miembros de gobiernos, empresas y organizaciones mundiales que abordan las deficiencias en el acceso a la tecnología en línea asequible y la participación en la economía digital en todo el mundo.

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