Davos Agenda

Mientras la OTAN busca expandirse, muchos todavía se preguntan: ¿cómo funciona?

El Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg, en la Reunión Anual de Davos 2022 el miércoles 25 de mayo de 2022.

El Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg, en la Reunión Anual de Davos 2022 el miércoles 25 de mayo de 2022. Image: Foro Económico Mundial

John Letzing
Digital Editor, World Economic Forum
Anna Bruce-Lockhart
Editorial Lead, World Economic Forum
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Este artículo es parte de: Reunión Anual del Foro Económico Mundial
  • La Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) podría admitir a Finlandia y Suecia como miembros tras la invasión de Rusia a Ucrania.
  • Esto ha suscitado un mayor interés por conocer cómo funciona la alianza militar.
  • Su característica más fundamental es la obligación de ayudar a los otros miembros que hayan sido atacados.

Cuando el huracán Katrina arrasó la costa del golfo de Estados Unidos en 2005, una entidad que aparentemente improbable acudió en ayuda de las personas que necesitaban desesperadamente alimentos y suministros médicos: una alianza militar transatlántica forjada en las profundidades de la Guerra Fría.

La capacidad de ayuda ante catástrofes de la OTAN es uno de los aspectos de una vasta y polifacética misión que abarca todo un hemisferio y tiene serias implicaciones para sus Estados miembros.

Su arquitectura está atrayendo una mayor atención a medida que avanza su expansión. La "finlandización" puede haberse convertido en un sinónimo de neutralidad endurecida a lo largo de los años, pero Finlandia está buscando ingresar a la OTAN en respuesta a la llamativa invasión rusa de Ucrania. Suecia también ha renunciado a su larga independencia al aplicar por su adhesión.

Esta ampliación prevista cuenta con el "completo respaldo" de Estados Unidos, un lugar con un historial de críticas a la OTAN; en particular, a la obligación del artículo 5 de ayudar a los aliados potencialmente menos interesados en el gasto militar. Sin embargo, los estadounidenses escépticos podrían querer notar que la primera vez que se invocó el artículo 5 fue en respuesta a los ataques terroristas del 11 de septiembre en Estados Unidos.

"La OTAN es la alianza política y de defensa más exitosa en la historia de los Estados nación", dijo el ex primer ministro finlandés Alexander Stubb. "Ganó la Guerra Fría sin disparar un tiro".

Por tanto, el beneficio de la membresía a la OTAN es principalmente preventivo. Una especie de póliza de seguro para la soberanía, con 'premiums' pagos mediante un compromiso de cooperación. "Solo su mera existencia es un repelente", dijo Stubb.

Gasto en defensa de la OTAN
El gasto en defensa de miembros de la OTAN Image: OTAN

Cuando la OTAN decide actuar, la alianza pide que las fuerzas de los países miembros se pongan bajo el comando de la OTAN. Dice que actualmente tiene la capacidad de convocar a casi 3,5 millones de tropas, personal y civiles.

Las tensiones sobre el reparto de la carga del gasto militar entre los Estados miembros han empeorado en ocasiones. El expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, criticó incesantemente a los miembros europeos por limitaciones asociadas.

El ataque de Rusia en Ucrania parece haber puesto fin a esas peleas, desencadenando un nuevo afán por invertir.

¡Coquetear sí, casarse no!

Finlandia y Suecia no son los únicos países tradicionalmente neutrales que se acercan a la OTAN. En Suiza, donde la Guerra Fría provocó una intensa construcción de búnkeres diseñados para una existencia tenazmente independiente, un líder militar sorprendió al describir la mejor aproximación a la OTAN como "¡coquetear sí, casarse no!".

La Organización del Tratado del Atlántico Norte se creó en 1949, cuando la Guerra Fría se estaba calentando. Una década después, Orson Welles narró una película sorprendentemente poética que promovía las virtudes de la alianza.

Para entonces, el número de miembros de la OTAN había aumentado de 12 a 15, y llegaría a 16 para la caída del Muro de Berlín. En la década de los noventa, los países anteriormente dominados por la Unión Soviética empezaron a presentar solicitudes de ingreso, ampliando finalmente la lista a 30, incluso cuando algunos cuestionaban la necesidad de que la OTAN siguiera existiendo.

Un paracaidista español durante un ejercicio multinacional.
Un paracaidista español durante un ejercicio multinacional. Image: Fuerzas del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en Europa

La política de puertas abiertas de la OTAN significa que cualquier país europeo que esté dispuesto a asumir las obligaciones correspondientes puede aplicar para ingresar. Además de Finlandia y Suecia, solicitantes actuales incluyen Bosnia y Herzegovina, Ucrania y Georgia, país que fue invadido por Rusia en 2008.

A medida que se ha ido ampliando, la OTAN ha buscado mejorar su rapidez y eficiencia, desarrollando nuevas formas de colaboración entre los puntos de avanzada estadounidenses y europeos, y formando un fondo de innovación de 1.000 millones de euros.

Desde el inicio de la invasión de Rusia en febrero, los miembros de la alianza han proporcionado miles de millones de dólares en drones, misiles, munición y otras armas para la defensa de Ucrania.

Como resultado, aunque Ucrania no es miembro de la OTAN, a pesar de sus prolongados esfuerzos por ingresar, ha podido recibir apoyo militar a gran escala de los miembros de la OTAN. Por eso algunos pueden preguntarse si realmente merece la pena buscar su adhesión oficial.

Esa es posiblemente una pregunta que sería mejor plantear a los actuales Estados miembros de la OTAN que también estuvieron en su día en la órbita soviética, aquellos que no han sido invadidos.

Más lecturas sobre la expansión de la OTAN

Para mayor contexto, aquí hay enlaces a otras lecturas de la plataforma de Strategic Intelligence del Foro Económico Mundial (en inglés):

  • Ser realista en las relaciones internacionales es aceptar que algunos Estados son más soberanos que otros, según el autor de este artículo, quien advierte que el "realismo estricto" requiere que Finlandia y Suecia se detengan antes de lanzarse a los brazos de la OTAN. (Project Syndicate)
  • Resolver las objeciones de Turquía a la expansión de la OTAN puede requerir un ajuste de cuentas por los desprecios percibidos sobre las preocupaciones del país en materia de terrorismo, según este reporte. (Al Monitor)
  • Turquía obtuvo beneficios políticos de su apoyo militar a Ucrania, incluidos los drones que han desempeñado papeles fundamentales en el campo de batalla. Ahora corre el riesgo de perder esos beneficios, según este análisis. (The Conversation)
  • Incluso los antiguos partidarios de las garantías de seguridad de Estados Unidos y Europa para Finlandia y Suecia, están preocupados por las consecuencias de la entrada de estos dos países en la OTAN, según este artículo. (The New Yorker)
  • Dos complicaciones específicas relacionadas con el ingreso de Suecia en la OTAN, según este análisis: su postura tradicional sobre el desarme nuclear y su reticencia a reforzar la capacidad de defensa independiente de la UE. (Consejo Europeo de Relaciones Exteriores)
  • "Putin ha redibujado permanentemente el mapa de Europa". Según este artículo, el intento del presidente ruso de reestructurar fundamentalmente el orden de seguridad europeo no ha funcionado del todo como él había previsto. (The Conversation)
  • "Mi generación fue ingenua", dijo uno de los finlandeses entrevistados para este artículo, que recorre la larga y matizada relación de su país con su vecino del este. (Der Spiegel)

En la plataforma Strategic Intelligence, podrás encontrar análisis de expertos relacionados con la seguridad internacional, geopolítica y cientos de temas adicionales. Tendrás que registrarte para verlo.

Image: Foro Económico Mundial
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