• El mundo ha avanzado en la reducción de la desigualdad y el aumento de la esperanza de vida y el acceso a la atención sanitaria y la educación, pero no estamos en condiciones de acabar con la pobreza extrema para 2030.
  • La pandemia COVID-19 amenaza con ampliar las desigualdades y tener un grave impacto en nuestra capacidad para cumplir con los SDG.
  • El Gran Reinicio es una oportunidad para ayudar a los más vulnerables y hacer que las economías y las sociedades sean más sostenibles.


Sin duda, la vida humana ha mejorado mucho en las últimas décadas. Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la esperanza de vida al nacer era de unos 20-30 años, pero hemos hecho increíbles progresos desde 1950. Alrededor de 1.100 millones de personas han salido de la pobreza extrema desde 1990, y la desigualdad de ingresos ha tendido a disminuir en muchos países. La globalización y la digitalización han llevado a un mayor acceso a la atención sanitaria, la educación y las oportunidades de trabajo en todo el mundo.

A pesar de estos avances, la pobreza, el hambre y las disparidades enormes persisten. Como explicó el fundador y Presidente Ejecutivo del Foro Económico Mundial, Klaus Schwab, en el Índice de Movilidad Social Mundial 2020: "La desigualdad está aumentando incluso en los países que han experimentado un rápido crecimiento. Las consecuencias sociales y económicas de la desigualdad son profundas y de gran alcance: un creciente sentimiento de injusticia, precariedad, pérdida percibida de la identidad y la dignidad, debilitamiento del tejido social, erosión de la confianza en las instituciones, desencanto con los procesos políticos y erosión del contrato social".

No importa lo lejos que hayamos llegado, los logros de la humanidad son injustos -y simplemente insostenibles- si las personas carecen de la capacidad de salir de la pobreza y realizar su pleno potencial.

Ahora, COVID-19 ha ampliado las diferencias. Como se explica en el Informe de las Naciones Unidas sobre los progresos realizados en 2020, "la importancia de contar con sistemas de protección social sólidos para salvaguardar a los pobres y vulnerables es cada vez más evidente".

"Está golpeando con más fuerza a las personas más vulnerables, y esos mismos grupos suelen sufrir una mayor discriminación", prosiguió el informe. "Es probable que los efectos más amplios de la pandemia tengan un impacto particularmente perjudicial en los países más pobres. Si una recesión mundial conduce a una reducción de las corrientes de recursos para el desarrollo, ese impacto será aún más grave".

Con el Gran Reajuste, el mundo tiene la oportunidad de abordar la desigualdad con "reformas largamente esperadas que promuevan resultados más equitativos" y "aprovechar las innovaciones de la Cuarta Revolución Industrial para apoyar el bien público, especialmente abordando los desafíos sanitarios y sociales", explicó Schwab.

Objetivos de desarrollo sostenible para economías más justas


SDG 1: No a la pobreza. Para 2030, eliminar la pobreza extrema y reducir el número de personas en situación de pobreza en todas sus dimensiones. Para ello es necesario aplicar medidas de protección social, garantizar la igualdad de acceso a los recursos económicos y los servicios, y fomentar la capacidad de recuperación de los pobres y los vulnerables, especialmente frente al cambio climático.

SDG 2: Hambre Cero. Para 2030, poner fin al hambre y la malnutrición y garantizar el acceso a alimentos seguros, nutritivos y suficientes. Para ello es necesario garantizar sistemas de producción de alimentos sostenibles y prácticas agrícolas resistentes, mantener la diversidad genética de los animales y los cultivos, y corregir y prevenir las restricciones y distorsiones del comercio en los mercados agrícolas mundiales, entre otras medidas.

SDG 8: Trabajo decente y crecimiento económico. Las metas incluyen el empleo pleno y productivo para todos los hombres y mujeres, el mantenimiento del crecimiento económico per cápita y el logro de niveles más altos de productividad económica, con especial atención a los sectores de alto valor añadido y de gran densidad de mano de obra. Los objetivos adicionales se centran en la creación de empleo, el espíritu empresarial, la protección de los derechos laborales y el fin de prácticas como el trabajo forzoso, la esclavitud moderna y la trata de personas.

SDG 10: Reducción de Desigualdades. Para el 2030, este objetivo apunta a lograr progresivamente y sostener el crecimiento de los ingresos del 40% más bajo de la población a un ritmo más alto que el promedio nacional. La reducción de las desigualdades también requiere garantizar la inclusión social, económica y política y la igualdad de oportunidades para todos, así como la adopción de políticas y reglamentos que promuevan la igualdad y una mejor supervisión de los mercados e instituciones financieras mundiales. Otros objetivos se centran en los PMA y los migrantes.

¿Cuánto se ha avanzado?


En los últimos años se han hecho algunos progresos, como el crecimiento de los ingresos reales del 40% más pobre de la población en 73 países, incluido un crecimiento superior a la media nacional en aproximadamente la mitad de ellos.

Pero los progresos han sido en su mayoría lentos, sobre todo en lo que respecta a la pobreza, según el Informe sobre los progresos realizados de las Naciones Unidas en 2020, y en el caso del hambre, se ha invertido el curso. Ahora, con una pandemia mundial y una crisis económica, cabe esperar que perdamos los avances logrados en muchos de estos objetivos.

La proporción de personas que viven en la pobreza extrema se redujo del 15,7% en 2010 a alrededor del 8,2% en 2019. Pero incluso antes de la pandemia y la crisis económica, se seguía proyectando que el 6% viviría en la pobreza extrema en 2030, con lo que no se alcanzó el objetivo.

Del mismo modo, los trabajadores que viven en la pobreza extrema se redujeron del 14,3% en 2010 al 7,1% en 2019. Pero en 2019, el desempleo mundial era del 5%, y tan alto como el 11% en el norte de África y Asia Occidental. En el caso de las mujeres y los trabajadores jóvenes, las tasas fueron más altas.

Los progresos en materia de hambre son desalentadores, ya que el número de personas que padecen hambre ha aumentado de 60 millones en 2014 a 690 millones en 2019. Y garantizar el acceso a los alimentos no significa necesariamente que las personas tengan acceso a alimentos nutritivos suficientes; 750 millones de personas siguen enfrentándose a una "grave inseguridad alimentaria", continúa el informe sobre los progresos realizados, y la situación empeora en el África subsahariana y en América Latina. El hambre tiene amplias repercusiones, que dan lugar a un mayor riesgo de desarrollo cognitivo deficiente, infecciones comunes, emaciación y muerte de niños.

Se espera que el impacto de COVID-19 sea severo. Se prevé que la tasa de pobreza alcance el 8,8%, el primer aumento desde 1998. Como resultado de la pandemia, 71 millones de personas más vivirán en la pobreza extrema, mientras que 132 millones se arriesgan a la inseguridad alimentaria. Hasta el 42% de los empleos pueden no volver. Mientras tanto, los ingresos de los trabajadores del sector no estructurado -que incluyen a muchos trabajadores esenciales, como los recicladores, los cuidadores domésticos y los trabajadores agrícolas- disminuyeron en un 60% durante el primer mes de la crisis, y hasta en un 81%.

¿Qué están haciendo el Foro Económico Mundial y sus asociados para crear economías más justas?

  • La Alianza de Respuesta de COVID para Emprendedores Sociales del Foro reúne a más de 50 organizaciones mundiales líderes para coordinar las respuestas de los emprendedores sociales a medida que superan los importantes impactos de COVID-19.
  • El Foro está colaborando con sus socios para apoyar a los recicladores, trabajadores esenciales clave de la economía informal que se enfrentan a un gran riesgo sanitario y económico durante la crisis de COVID-19. El socio del Foro, Dow, ha lanzado conjuntamente un fondo de financiación pública en apoyo de las comunidades de recicladores de todo el mundo y está proporcionando capacitación, recursos y una remuneración equitativa a cientos de recicladores y sus familias en Brasil. El Forum también se asociará con SAP para lanzar una solución de software para conectar a miles de recicladores con compradores y recicladores potenciales en Ghana e Indonesia.
  • Lanzada en la reunión anual del Foro en Davos en enero de 2020, en asociación con gobiernos y empresas mundiales, la Plataforma de la Revolución de la Recapacitación tiene como objetivo proporcionar mejores empleos, educación y habilidades a 1.000 millones de personas en los próximos 10 años para garantizar que puedan acceder a los empleos de la Cuarta Revolución Industrial.
  • Dirigida por el Foro y McKinsey, Incentivando la transformación de los sistemas alimentarios esboza las vías para establecer sistemas alimentarios inclusivos, eficientes, sostenibles, nutritivos y saludables, un elemento clave para eliminar el hambre.

¿Qué puedo hacer para tener economías más justas?

  • Cuando mis finanzas lo permitan, donar dinero, alimentos o necesidades a organizaciones caritativas que trabajen para eliminar la pobreza y el hambre.
  • Ofrecerme como voluntario en un comedor de beneficencia o en una despensa de alimentos para hacer frente al hambre en mi propia comunidad.
  • Apoyar el mercado de mis agricultores locales, lo cual apoyará a los trabajadores agrícolas locales y los esfuerzos por mantener la diversidad de los cultivos y la seguridad alimentaria mundial.
  • Apoyar a las empresas que son transparentes en cuanto a sus cadenas de suministro y que trabajan para eliminar el trabajo forzoso, la esclavitud moderna y la trata de personas.
  • Hacer lo que pueda para ayudar a los empleados de mi empresa y a las partes interesadas que lo necesiten durante la crisis.
  • Expresar mi agradecimiento a los trabajadores esenciales, especialmente a los trabajadores informales y a los que trabajan en gigas, que pueden estar enfrentando riesgos adicionales e incertidumbre durante la pandemia.