• Hemos hecho un pequeño progreso en seis SDG centrados en el medio ambiente, incluyendo la mejora del acceso al agua limpia y el saneamiento y la protección de los ecosistemas marinos.
  • Queda mucho por hacer para salvar el planeta, especialmente en lo que respecta a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la inversión en energía renovable y la inversión de la pérdida de biodiversidad.
  • La respuesta a COVID-19 debe incluir soluciones para limpiar el medio ambiente y hacer que las ciudades y la infraestructura sean más sostenibles y resistentes.

Enero de 2020 parecía el comienzo de un año y un decenio de importancia crítica para la adopción de medidas sobre el cambio climático. El año anterior había sido el segundo más caluroso registrado, y las temperaturas estaban "en vías de aumentar hasta 3,2°C para finales de siglo", según el Informe sobre el progreso de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para 2020. Los incendios forestales australianos -que quemaron más de 11 millones de hectáreas de tierra y mataron o desplazaron hasta 3.000 millones de animales- fueron los últimos de una larga lista de desastres relacionados con el clima en todo el mundo, y una llamada de atención sobre la necesidad de cambio. Durante la reunión anual del Foro Económico Mundial celebrada en Davos en enero, los gobiernos, las empresas y la sociedad civil se comprometieron a adoptar medidas en relación con el cambio climático y muchos otros problemas ambientales: la contaminación de los plásticos, la pérdida de biodiversidad, el aumento de los océanos y el derretimiento del hielo, por nombrar sólo algunos.

Luego, el éxito de COVID-19, que dio lugar a un enfoque práctico para detener la propagación del nuevo coronavirus y su devastador impacto en la salud y la economía.

Pero la pandemia nos ha recordado que la salud ambiental está inextricablemente ligada a la salud humana y animal. Tres de cada cuatro enfermedades infecciosas emergentes son zoonóticas, lo que significa que se transmiten de los animales a los seres humanos, y la rápida y generalizada deforestación y urbanización, así como el comercio ilícito de fauna silvestre, las han ayudado a avanzar. El lavado de manos es una de las mejores maneras de prevenir la propagación de COVID-19 (y otras enfermedades bacterianas y virales), pero miles de millones de personas todavía no tienen acceso a agua o saneamiento seguro. Además, estamos viendo pruebas de que la contaminación del aire aumenta el riesgo de los peores síntomas y la muerte por COVID-19.

Reconstruir mejor debe incluir la construcción de un planeta mejor y más saludable. La solución de los problemas ambientales debe ser un elemento esencial de la reconstrucción de las economías y las sociedades, asegurando la resistencia y la sostenibilidad de nuestra infraestructura y nuestros ecosistemas a largo plazo y, con suerte, previniendo otra pandemia mortal.

Objetivos de desarrollo sostenible para salvar el planeta


Los 17 SDG tocan de alguna manera la salud ambiental y los impactos a largo plazo y generalizados del cambio climático. Pero cuando se trata de salvar el planeta, estamos hablando específicamente de estos seis:

SDG 6: Agua limpia y saneamiento, que incluye garantizar el acceso a agua potable y saneamiento seguros y asequibles, mejorar la calidad del agua y la eficiencia en su uso y proteger y restaurar los ecosistemas relacionados con el agua.

SDG 7: Energía limpia y asequible, que incluye asegurar el acceso a energía asequible, fiable y moderna y aumentar el uso de energía renovable.

SDP 11: Ciudades y comunidades sostenibles, que abarca el acceso a viviendas, transporte y espacios verdes públicos adecuados, seguros, asequibles y sostenibles; la urbanización inclusiva y sostenible; la protección del patrimonio cultural y natural del mundo; la reducción de las muertes y las pérdidas económicas debidas a los desastres naturales; y la reducción del impacto ambiental per cápita adverso de las ciudades.

SDG 13: Acción climática, un llamamiento urgente para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, fortalecer la capacidad de recuperación ante el cambio climático y los desastres naturales y apoyar la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

SDG 14: Vida bajo el agua, que se ocupa de la contaminación marina, la acidificación de los océanos y la pesca excesiva, pide una gestión, protección y conservación más sostenibles de los ecosistemas marinos y costeros.

SDG 15: La vida en la tierra, que incluye la protección, la restauración y la promoción del uso sostenible de los ecosistemas terrestres, la gestión sostenible de los bosques y la detención y la inversión de la degradación de la tierra y la pérdida de la diversidad biológica.

¿Cuánto se ha avanzado?


En lo que respecta a los objetivos centrados en el medio ambiente, el Informe de las Naciones Unidas sobre el progreso de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2020 revela que hemos avanzado un poco, pero que aún queda una cantidad alarmante de trabajo por hacer.

Más personas en todo el mundo tienen acceso al agua potable (71% de la población en 2017, frente al 61% en 2000), al saneamiento (45% en 2017, frente al 28% en 2000) y a combustibles limpios para cocinar (63% en 2018). Sin embargo, 785 millones de personas carecen de agua potable básica y, si bien la financiación internacional para la energía renovable ha aumentado, sólo el 12% se destina a los países menos adelantados, "que son los que más se han quedado atrás" en cuanto a los objetivos de energía limpia.

En el océano, las zonas marinas protegidas se han duplicado con creces desde 2010 y más países están aplicando leyes para combatir la pesca ilegal. Sin embargo, aún queda trabajo por hacer. Las cosas no van tan bien en tierra firme, donde la degradación de la tierra sigue aumentando, y es "improbable que se alcancen en el plazo previsto cinco objetivos de biodiversidad que vencen en 2020".

Es poco probable que cumplamos muchos de nuestros objetivos de biodiversidad este año.
Es poco probable que cumplamos muchos de nuestros objetivos de biodiversidad este año.
Imagen: Statista

Y cuando se trata de las emisiones de gases de efecto invernadero, estamos "muy lejos", continúa el informe de progreso: "Las emisiones globales de gases de efecto invernadero de los países desarrollados y las economías en transición han disminuido en un 6,5 por ciento durante el período 2000-2018. Mientras tanto, las emisiones de los países en desarrollo han aumentado en un 43,2 por ciento de 2000 a 2013". El aumento se debe en gran medida al incremento de la industrialización y al aumento del rendimiento económico medido en términos de PIB".

COVID-19 hace que todos estos objetivos sean más urgentes. En 2017, 3.000 millones de personas en todo el mundo no tenían la posibilidad de lavarse las manos con agua y jabón en casa, uno de los métodos más importantes para reducir la propagación del virus. Las zonas urbanas se congregaron más entre 1990 y 2015, pero las instalaciones sanitarias y de saneamiento no mejoraron necesariamente en el mismo período. Es esencial contar con energía fiable y asequible para mantener las instalaciones sanitarias en funcionamiento y permitir que las personas trabajen y vayan a la escuela a distancia. Y no podemos olvidar los impactos en la salud: los estudios han encontrado vínculos entre la contaminación del aire y el riesgo de hospitalización o muerte por COVID-19.

El impacto de COVID-19 en el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6
El impacto de COVID-19 en el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6
Imagen: ONU


¿Qué están haciendo el Foro Económico Mundial y sus asociados para crear un planeta sostenible?

  • Impulsada por 13 de los principales actores de la industria energética que representan una quinta parte de la producción mundial de petróleo y gas, la Iniciativa sobre el Clima del Petróleo y el Gas (OGCI) del Foro está acelerando las medidas sobre el cambio climático. La OGCI Climate Investments invertirá 1.000 millones de dólares en la próxima década en tecnologías para reducir las emisiones y desarrollar asociaciones público-privadas.
  • La Asociación Mundial para la Acción sobre los Plásticos (GPAP) reúne a los gobiernos, las empresas y la sociedad civil para crear hojas de ruta de acción para hacer frente a la contaminación de los plásticos, y combinar soluciones de gran potencial con recursos financieros.
  • Iniciativas del Foro, como la Iniciativa Mundial para el Agua y la Alianza para el Aire Limpio, están reuniendo a los interesados para compartir las mejores prácticas y forjar asociaciones entre el sector público y el privado para impulsar un agua y un aire más limpios, respectivamente.
  • La financiación de la transición a un futuro de red cero coordina a las empresas y al sector financiero para apoyar las oportunidades de financiación sin emisiones de carbono. La primera fase comenzó en abril y concluirá el 30 de junio de 2021.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el cambio climático?

El cambio climático representa una amenaza urgente que exige una acción decidida. En todos los países del mundo ya se están observando efectos cada vez más importantes del cambio climático, como sequías, inundaciones y el aumento del nivel del mar. Según el informe global de riesgos que elabora el Foro Económico Mundial, estas amenazas ambientales se sitúan sistemáticamente en la parte superior de la clasificación.

Para limitar el aumento global de la temperatura a un valor que sea claramente inferior a 2 °C y lo más cercano posible a 1,5 °C con respecto a los niveles preindustriales, es imprescindible que las empresas, los responsables políticos y la sociedad civil emprendan acciones climáticas integrales a corto y largo plazo, de acuerdo con los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático.

La iniciativa Clima del Foro Económico Mundial apoya la ampliación y la aceleración de la acción climática global mediante la colaboración entre los sectores público y privado. Esta iniciativa cuenta con varias líneas de trabajo para desarrollar y aplicar soluciones inclusivas y ambiciosas.

Una de ellas es la Alianza de CEO Líderes del Clima, una red global de dirigentes empresariales de varios sectores que desarrollan soluciones rentables para la transición a una economía baja en carbono y climáticamente resiliente. Los CEO de las empresas utilizan su posición y su influencia sobre los responsables políticos y los socios corporativos para acelerar la transición y obtener los beneficios económicos derivados de una mayor seguridad climática.


¿Qué puedo hacer para salvar el planeta?

  • Siempre que sea posible, tomar medidas para reducir al mínimo mi impacto en el medio ambiente: instalar dispositivos de ahorro de agua o utilizar energía renovable en mi casa o negocio; caminar, andar en bicicleta o utilizar el transporte público; reciclar o revender artículos no deseados, y considerar la posibilidad de comprar artículos de segunda mano en lugar de nuevos; elegir alimentos de origen local o responsable, especialmente pescado.
  • Reciclar o eliminar adecuadamente los residuos, especialmente los productos químicos o los envases peligrosos.
  • Apoyar a las empresas comprometidas con la transparencia de los ciclos de vida de sus productos.
  • Alentar a mi empresa a adoptar prácticas de gestión ambiental, tanto a nivel de la empresa como participando en asociaciones o coaliciones aplicables.
  • Alentar a mis funcionarios nacionales y locales a dar prioridad a la reducción de las emisiones y a la limpieza de la tierra, el mar y el aire.