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Las langostas están poniendo a 5 millones de personas en riesgo de morir de hambre - y eso sin COVID-19

Es el brote de langosta del desierto más grave en 70 años. Image: REUTERS/Njeri Mwangi

Emma Charlton
Senior Writer, Forum Agenda
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  • El brote de langostas podría dejar a casi 5 millones de personas en África enfrentadas a la inanición.
  • La crisis se suma a la inseguridad alimentaria ya exacerbada por COVID-19.
  • Una nube de langostas puede contener hasta 80 millones de adultos.
  • Una nube puede consumir la misma cantidad de alimentos en un día que 35.000 personas.


Una segunda crisis está asolando una zona de África que ya está sufriendo el impacto de COVID-19: las langostas.

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El brote de langosta del desierto más grave de los últimos 70 años podría dejar a casi 5 millones de personas en África oriental enfrentadas a la inanición, según el Comité Internacional de Rescate (IRC). Esto ocurre porque muchos de los países de la región ya están luchando para gestionar la inseguridad alimentaria causada por la pandemia COVID-19.

Las langostas del desierto pululan por todo el África oriental.
Las langostas del desierto pululan por todo el África oriental. Image: Food and Agriculture Organization of the United Nations

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ya ha advertido que la pandemia ha dejado a algunas de las comunidades más vulnerables del mundo enfrentadas a "una crisis dentro de una crisis", ya que interrumpe las cadenas de suministro y obstaculiza la economía, exacerbando el problema del hambre en el mundo.

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Ahora las langostas están destruyendo cultivos que podrían haber sido un salvavidas. Un enjambre de kilómetros cuadrados puede consumir la misma cantidad de comida en un día que 35.000 personas. Kenia, Uganda, Sudán del Sur, Etiopía, Somalia, Eritrea, Djibouti y Sudán se encuentran entre los países más afectados y el brote amenaza con extenderse más, dice el IRC.

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Alrededor de una de cada cinco personas que padecen inseguridad alimentaria aguda en el mundo se encuentran en la región de la IGAD, una zona de 5,2 millones de kilómetros cuadrados que comprende Djibouti, Eritrea, Etiopía, Kenya, Somalia, el Sudán meridional, el Sudán y Uganda, según un informe de la Red Mundial contra las Crisis Alimentarias.

Si bien los extremos climáticos fueron la causa principal en 2019, la mayoría de los países son vulnerables a los conflictos, la inseguridad y las crisis económicas. Sin tener en cuenta los efectos de COVID-19, más de 25 millones de personas se enfrentarán a una aguda inseguridad alimentaria que requerirá una acción urgente en 2020, dice la IRC, que pide una financiación a mayor escala para ayudar a mitigar su aparición.

Causas de la inseguridad alimentaria.
Causas de la inseguridad alimentaria. Image: Red de información sobre seguridad alimentaria


Si no se controlan, las plagas de langostas que se desarrollan pueden tardar años y cientos de millones de dólares en ser controladas, según la FAO. Sin intervención, la organización predice una pérdida del 50-70% de la cosecha de cereales en el peor de los casos, o al menos del 20-30% en el mejor de los casos.

La FAO cuenta con un Servicio de Información sobre la Langosta del Desierto para vigilar la situación, proporcionar información y ayudar a dar alertas y pronósticos a los países en peligro. El IRC estima que para hacer frente a la emergencia en Somalia -el país más afectado hasta el momento- sólo se necesitan 1,98 millones de dólares adicionales este año.

"Esta es la peor invasión de langostas que hemos visto en una generación", dice la socia local del IRC, Sahal Farah, Vicepresidenta del Comité de Resistencia Comunitaria para Docol en Somalia. "Enormes hectáreas de pastizales fueron completamente destruidas".

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