• El Acuerdo Verde Europeo tiene como objetivo que la región tenga cero emisiones de carbono para el 2050.
  • COVID-19 ha creado nuevos desafíos para las iniciativas verdes, aunque hay motivos para el optimismo.


La caída global tanto de las emisiones de CO2 como de los niveles de contaminación atmosférica ha sido uno de los pocos aspectos positivos de COVID-19. Se ha estimado que el mundo podría estar ahora en camino de la mayor caída anual de la historia de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Esto presenta lo que muchos ven como una oportunidad para acelerar la transición a un futuro más sostenible. El Acuerdo Verde Europeo, anunciado en diciembre pasado por la Comisión Europea, es el ambicioso plan para que Europa sea neutral en cuanto a las emisiones de carbono para el año 2050. Desde la propagación de la pandemia, un número cada vez mayor de empresas y líderes de la industria piden ahora que los temas del Acuerdo se sitúen en el centro de la recuperación de la región. Como explicó un autor para Agenda el mes pasado, el Acuerdo podría ser un "marco para abordar las necesidades económicas a corto plazo con objetivos de sostenibilidad a largo plazo".

La Comisión Europea también ha subrayado la importancia de este enfoque. El mes pasado, el vicepresidente de la Comisión, Frans Timmermans, prometió que "cada euro" invertido en las medidas de recuperación post-COVID-19 "debe fluir hacia una nueva economía en lugar de hacia las viejas estructuras".

Hasta ahora, todo bien. Pero gracias a la pandemia, una serie de desafíos se interponen en el camino de estos planes audaces. Estos son algunos de los desafíos que deben ser entendidos y manejados.

1. Un nuevo descenso: A medida que el mundo entra en una grave recesión, algunos temen que los países más afectados por la próxima recesión empiecen a considerar que las políticas favorables al clima son menos prioritarias.

La crisis también ha abierto un agujero en las finanzas destinadas al Green Deal. El comisario de economía de la UE, Paolo Gentiloni, ha advertido que un déficit previsto de 800.000 millones de euros en inversiones privadas en los próximos dos años, causado por la crisis económica que se está desarrollando actualmente, se habría gastado en hacer despegar el Green Deal. Yendo aún más lejos, dijo que una recuperación desigual podría suponer una "amenaza existencial" para la propia UE.

2. Diferentes visiones, prioridades: El éxito del Acuerdo Verde Europeo dependerá de un esfuerzo colectivo masivo de los 27 Estados miembros de la UE, pero las respuestas de los países a la pandemia han empezado a abrir cuñas en el centro del bloque. Dentro de la eurozona, la crisis ha exacerbado las divisiones entre los países más ricos y sus vecinos menos prósperos sobre la forma que debería adoptar un paquete de recuperación. En términos generales, los miembros del sur de la eurozona recomiendan una transferencia de fondos a los países más afectados, mientras que muchos países del norte han expresado su apoyo a un plan de préstamos.

Como en tantas otras áreas, la crisis de COVID-19 está obligando a los responsables de las políticas a enfrentarse a cuestiones hoy que quizás preferirían dejar para mañana. La crisis de la deuda de la zona del euro -que a su vez fue catalizada por otra emergencia mundial, el crack financiero de 2008- puso de manifiesto las dificultades y desequilibrios inherentes a una unión monetaria entre países con economías tan variadas. Hoy en día, esos mismos desafíos existen y deben ser enfrentados nuevamente. Se ha propuesto como posible solución una mayor unión fiscal en forma de un instrumento de deuda común (los tan discutidos "coronabonds" que han reclamado nueve países de la zona del euro), es decir, una mancomunación de la deuda de los Estados miembros. Como ha informado la CNBC, algunos países temen emitir deuda con naciones altamente apalancadas. Tales movimientos podrían ser difíciles de vender a los votantes, a pesar de la recesión mundial.

3. Pocas condiciones: Los esfuerzos de los países por centrarse en su propia salud económica y física durante la pandemia fueron esenciales, pero centrarse demasiado directamente en los intereses nacionales a largo plazo podría hacer mella en los objetivos ambientales del bloque.

La UE suele aplicar un conjunto de normas estrictas sobre las ayudas estatales -cuánto se permite a los gobiernos ofrecer apoyo financiero a las empresas-, ya que el mercado único significa que tales medidas podrían dar a algunos países una ventaja injusta. En marzo, la Comisión suspendió estas normas para dar a los miembros un mayor margen de maniobra en su respuesta a la pandemia.

Hasta la fecha, la Comisión ha aprobado alrededor de 1,8 billones de euros en ayudas estatales para las empresas que están luchando como resultado de la crisis - pero existe la preocupación de que los países estén poniendo en peligro los objetivos de la UE de cero emisiones de carbono al no atar los hilos verdes a estos pagos. La preocupación de algunos es que, sin ninguna condición medioambiental, este gasto hará retroceder los objetivos de cero carbono del bloque, mientras que los golpes a las arcas de los Estados harán más difícil recaudar la inversión necesaria para financiar el Green Deal.

Como un comentarista le dijo a Reuters: "Sólo se puede gastar el dinero público una vez".

Los miembros de la UE han entregado algunos de los más generosos paquetes de estímulo para el coronavirus
Los miembros de la UE han entregado algunos de los más generosos paquetes de estímulo para el coronavirus
Imagen: Forbes, Statista

Rayos de esperanza


Se espera que el Acuerdo Verde Europeo cueste alrededor de un billón de euros en inversiones públicas y privadas en la próxima década. También requerirá un esfuerzo colectivo sin precedentes, pero la incertidumbre que se extiende por toda la UE junto con COVID-19 puede haberlo hecho más difícil.

Pero hay razones para el optimismo. Los Estados miembros de la UE han elaborado algunos de los más generosos paquetes de estímulo en respuesta a la crisis (véase el gráfico anterior), y estos fondos ofrecen una verdadera oportunidad para impulsar el "Green Deal". Y también ha sido cierto en el pasado que cuando se ha enfrentado a una crisis aparentemente existencial, la UE ha encontrado un camino. Las acaloradas discusiones entre los estados miembros en abril sobre cómo ayudar a los países a cubrir los costos asociados con la crisis en abril llevaron a predicciones de la inminente desaparición del bloque, sólo para que los ministros acordaran un paquete de recuperación de 540.000 millones de euros. El cambio climático representa una amenaza existencial para mucho más que la UE, por lo que no será una sorpresa que la UE también pueda encontrar una forma de superar esa crisis.