• Marzo de 2020 fue el segundo mes más caluroso registrado.
  • El primer vuelo controlado por energía en otro planeta será intentado por el pequeño helicóptero de Marte acoplado al Perseverance Rover.
  • Un enorme sifónforo, que se cree que es el animal más largo del mundo, ha sido descubierto en la costa de Canadá.
  • El crecimiento masivo de la población de cerdos salvajes de Canadá está causando preocupaciones ambientales.

1. El segundo mes de marzo más cálido del que se tiene constancia

La temperatura media de la superficie terrestre y oceánica en todo el mundo en marzo fue de 1,16 grados centígrados por encima de la media del siglo XX. Eso lo convierte en el segundo marzo más caluroso en 141 años de registros.

Continúa una clara tendencia, con las 10 marchas más cálidas registradas desde 1990.

2. El helicóptero pasa sus pruebas finales antes de su despliegue en el Planeta Rojo

Este pequeño helicóptero está ahora unido al vientre del rover Mars 2020 Perseverance.
Este pequeño helicóptero está ahora unido al vientre del rover Mars 2020 Perseverance.
Imagen: NASA/JPL-Caltech


Pesa 1,8 kilogramos y tiene una envergadura de sólo 1,2 metros, pero podría revolucionar la exploración espacial.

Después de pasar con éxito las pruebas finales de prelanzamiento de las palas de su rotor, el Mars Helicopter ha sido acoplado al Mars 2020 Perseverance Rover - el vehículo robótico que la NASA planea enviar al espacio en julio de 2020.

Como parte de una serie de misiones que allanan el camino para la exploración humana de Marte, Perseverance buscará signos de vida antigua y recogerá muestras de roca y suelo.

El helicóptero será desplegado para vuelos de prueba alrededor de dos meses y medio después de que el rover aterrice en febrero de 2021. Será la primera aeronave en la historia en intentar un vuelo controlado por energía en otro planeta.

El helicóptero dependerá inicialmente de la energía del rover, pero luego generará su propia fuente de electricidad a través de paneles solares incrustados sobre sus rotadores.

El helicóptero fue diseñado para demostrar el potencial de vuelo aéreo en Marte, permitiendo un mayor alcance de la misión en el futuro.

3. Enormes criaturas de las profundidades del mar se ciernen en un cañón submarino

Se cree que tiene 46 metros de longitud, esta criatura fue vista en las profundidades del Océano Índico.
Se cree que tiene 46 metros de longitud, esta criatura fue vista en las profundidades del Océano Índico.
Imagen: Instituto Oceánico Schmidt


Se cree que una gigantesca criatura marina en espiral vista en las aguas de Australia Occidental es el animal más largo que se haya registrado.

Conocido como sifónforo, se cree que el espécimen gelatinoso tiene una longitud de 46 metros. Un sifonóforo es una colonia flotante de pequeños animales individuales especializados que se clonan a sí mismos miles de veces para crear una gran cadena que funciona en conjunto.

Este fue descubierto durante una expedición en los cañones submarinos cerca de Ninagaloo, cerca de Perth. Usando un robot submarino, los científicos completaron 20 inmersiones a profundidades de hasta 4.500 metros durante 181 horas de exploración. Además del sifónforo, encontraron hasta 30 nuevas especies submarinas, incluyendo esponjas de vidrio, pepino de mar de cola larga y calamar pulpo bioluminiscente.

Las imágenes y las muestras recogidas en la expedición proporcionarán información importante para ayudar a proteger los frágiles ecosistemas submarinos -en Australia y en todo el mundo- del aumento de las temperaturas oceánicas y otras amenazas ambientales.

4. Súper cerdos pisoteando el paisaje en el centro y oeste de Canadá

El Canadá tiene un problema creciente con los cerdos salvajes destructivos.
El Canadá tiene un problema creciente con los cerdos salvajes destructivos.
Imagen: Cerdos salvajes en Canadá


Después de años de investigación, la magnitud del problema se ha hecho evidente: los cerdos salvajes, algunos de los cuales pesan casi 300 kilogramos, han ampliado su territorio en el Canadá hasta abarcar casi 800.000 kilómetros cuadrados, causando estragos ecológicos a medida que avanzan.

Cuando algunos de los jabalíes introducidos por primera vez en el Canadá en los decenios de 1980 y 1990, cuando el ganado escapó o fue liberado, se aparearon con animales domésticos, creando los llamados "supercerdos", que son impermeables al frío, muy adaptables y extremadamente fecundos. Se sabe que estas criaturas construyeron refugios, que los investigadores han denominado "pigloos", en condiciones de nieve.

El análisis de 30 años de datos reveló que los cerdos aumentaron drásticamente su territorio durante ese tiempo, en particular en los años más recientes, en que su territorio aumentó en 88.000 kilómetros cuadrados al año. Están invadiendo tierras principalmente en las provincias de las praderas, pero también en Columbia Británica, Ontario y Quebec.

En una investigación publicada en Nature Scientific Reports, Ryan Brook y Ruth Aschim, de la Universidad de Saskatchewan, describen a los animales como "un tren ecologista descarrilado". Revuelven el suelo, preocupan al ganado, portan enfermedades contagiosas como la peste porcina y comen casi todo lo que encuentran a su paso.

En los Estados Unidos, que han experimentado problemas similares con las invasiones de jabalíes, las pérdidas agrícolas causadas por los cerdos merodeadores se han estimado en 1.500 millones de dólares al año.

Los investigadores dicen que disponer de datos actuales sobre la ubicación de las especies invasoras es vital para una gestión eficaz.