"Estamos muy preocupados, porque si este virus... se vuelve más grave en África, debido a que el sistema de salud es débil, sus daños podrían ser muy, muy graves".

Esa fue la apasionada advertencia de Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), durante una reunión digital de la Plataforma de Acción COVID del Foro Económico Mundial el 15 de abril.

Lanzada el mes pasado, la plataforma del Foro tiene por objeto convocar a la comunidad empresarial a una acción colectiva para proteger los medios de vida de las personas, facilitar la continuidad de las empresas y movilizar el apoyo a una respuesta mundial a la pandemia de COVID-19. Hasta la fecha, más de 1.300 empresas, organizaciones y personas se han unido a la plataforma.

Además del Director General, en el seminario web de esta semana participaron la Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, la Directora General de Accenture, Julie Sweet, y el Presidente del Comité Internacional de la Cruz Roja, Peter Maurer.

A continuación se presentan algunas citas clave de la reunión:

Sobre la propagación del coronavirus a los países en desarrollo:

"Nuestra preocupación ahora es el hemisferio sur, y especialmente África", dijo el Dr. Tedros sobre el cambio de enfoque de la OMS en medio de la actual propagación del coronavirus.

"Es muy importante compartir experiencias y ayudarse mutuamente", añadió, y pidió a la Unión Europea que ayudara a la Unión Africana en su lucha por contener el COVID-19.

"Tenemos que estar preparados a que el virus se intensifique en África", dijo von der Leyen, instando a la comunidad mundial a que se reúna para encontrar, producir y desplegar una vacuna.

"El virus afecta al hemisferio sur potencialmente de manera enorme, y hoy sólo tenemos una pequeña ventana de oportunidad para acelerar y ampliar la respuesta de emergencia y la preparación para limitar la crisis", dijo Maurer. También señaló que la pandemia del coronavirus no es sólo una crisis sanitaria y económica, sino también una "crisis humanitaria".

Sobre la importancia de la solidaridad en la lucha contra el virus:

"Cuando hay una ruptura a nivel nacional [entre] los partidos políticos, es una oportunidad para que el virus la explote", dijo el Dr. Tedros. Pero añadió: "Si hay una fuerte unidad nacional, entonces la solidaridad mundial también será fuerte".

"Necesitamos un compromiso entre sectores", dijo Maurer, destacando la urgencia de "crear alianzas y coaliciones" entre industrias y especialidades.

Es necesario que haya un "enfoque coordinado para levantar las medidas", argumentó von der Leyen. "La curva se está aplanando, pero no significa que esté disminuyendo". También pidió un "Plan Marshall en la Unión Europea" después de la reapertura de la economía, para ayudar a los países a recuperarse y planificar el futuro.