• Los científicos descubrieron los orígenes de los huevos decorativos en el Museo Británico.
  • Una nueva enzima puede descomponer el 90% de los residuos de PET en 10 horas.
  • La reciente superluna fue una "luna rosa", la más dramática de todas las superlunas.


Mientras el mundo continúa enfocándose en la pandemia de COVID-19, aquí hay algunas historias interesantes que te puedes haber perdido en la última semana.

1. Los huevos de avestruz desentrañan los secretos del antiguo comercio

Los científicos han descubierto los orígenes de los huevos decorativos en el Museo Británico.
Los científicos han descubierto los orígenes de los huevos decorativos en el Museo Británico.
Imagen: jononmac46/Universidad de Bristol


Los huevos de Pascua tal como los conocemos hoy en día existen desde la época victoriana, cuando los confiteros comenzaron a producir versiones de chocolate. Pero los huevos decorativos se han regalado en la primavera durante siglos, y los huevos han formado parte de las celebraciones cristianas durante mucho tiempo.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Bristol han descubierto nueva información sobre los orígenes y la cadena de suministro detrás de los huevos de avestruz decorados en la colección del Museo Británico. Utilizando la microscopía electrónica de barrido de última generación, los científicos observaron la composición química de los huevos para descubrir de dónde procedían, si las avestruces eran cautivas o salvajes y los métodos de fabricación utilizados.

"Todo el sistema de producción de huevos de avestruz decorados era mucho más complicado de lo que habíamos imaginado! También encontramos evidencia que sugiere que el mundo antiguo estaba mucho más interconectado de lo que se pensaba", dijo la Dra. Tamar Hodos, directora del proyecto y profesora de Arqueología Mediterránea en la Universidad de Bristol.

El equipo encontró que los huevos habían venido de distintas zonas templadas, lo que sugiere que hay extensas rutas comerciales entre el Mediterráneo oriental y el norte de África. También creen que los huevos fueron tomados de nidos de aves silvestres - una empresa arriesgada, ya que los avestruces pueden pesar hasta 350 libras y tienen la capacidad de patear a un humano hasta matarlo.

Ese riesgo, junto con el tiempo necesario para secar los huevos y decorarlos, los hizo muy apreciados por los individuos ricos.

Es probable que su propio huevo de Pascua fuera mucho más fácil de conseguir.

2. Plástico reciclado totalmente reutilizable

Investigadores franceses han desarrollado una nueva enzima con la capacidad de convertir el 90% de los residuos de polietileno tereftalato (PET) reciclado en nuevas botellas que son tan fuertes como el plástico virgen.

El PET es la forma más común de plástico de poliéster, con casi 70 millones de toneladas fabricadas en todo el mundo cada año. Pero mientras que las botellas de PET son ampliamente recicladas, típicamente sólo el 30% del plástico original puede ser reutilizado para el embalaje, porque pierde su integridad durante el proceso de reciclaje.

Los científicos de la compañía de plásticos sostenibles Carbios y el Instituto de Biotecnología de Toulouse han producido una enzima mutante que puede descomponer el 90% de los residuos de PET en sólo 10 horas, en comparación con los rendimientos anteriores de sólo el 1% en un período de varias semanas.

En un estudio publicado en la revista Nature, demostraron que la despolimerización de los residuos de PET de esta manera podría contribuir a la economía circular al producir los "bloques de construcción" de PET, incluso a partir de botellas de diferentes colores.

Carbios está construyendo una planta de demostración en Lyon que se espera que recicle cientos de toneladas de PET al año. Dice que la tecnología también prepara el camino para el reciclaje de las fibras de PET.

3. La superluna se cierne sobre la Tierra

De Moscú a Madrid, de Caracas a Canberra, la luna más grande de 2020 desvió la atención de todos el 7 de abril.

Una superluna es cuando la luna está dentro del 10% de su distancia más cercana a la Tierra, al mismo tiempo que una luna llena, lo que la hace parecer hasta un 14% más grande y un 30% más brillante que a su distancia más lejana.

La llamada "luna rosa" de esta semana, llamada así por una flor silvestre de primavera norteamericana, es la tercera superluna del año y la más dramática.

Según el Royal Observatory Greenwich, la aparición de la luna en este estado es una ilusión óptica: al salir, una luna llena parece más grande de lo que es en realidad "porque nuestro cerebro no entiende que el cielo es una cúpula". Proyecta falsamente las cosas más cerca del horizonte para que parezcan más grandes de lo que son".