• La Organización Mundial de la Salud declaró el coronavirus como pandemia el 11 de marzo.
  • Desde que el virus fue identificado por primera vez en Wuhan, China, ha infectado a más de 870.000 personas en todo el mundo y ha matado a más de 43.000.
  • El nuevo coronavirus tiene una tasa de mortalidad más alta que la gripe y es más contagioso.


El nuevo brote de coronavirus fue declarado pandemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 11 de marzo. Desde entonces, se ha extendido a casi todos los continentes del mundo, con más de 1.000.000 casos confirmados y más de 43.000 muertes, hasta el 1 de abril.

Los Estados Unidos están experimentando actualmente la mayor parte del brote, con más de 189.000 casos confirmados, seguidos por Italia con más de 105.000, al 1º de abril. España y Alemania están muy cerca, y los casos en muchos otros países, incluyendo Irán, Francia y el Reino Unido, están aumentando diariamente.

Los primeros informes de síntomas aparecieron el 8 de diciembre de 2019, en Wuhan, China. A finales de año, la OMS había sido alertada sobre varios casos de neumonía en la provincia.

El nuevo coronavirus, más tarde llamado COVID-19, fue identificado el 7 de enero de 2020, sólo unos días antes de que causara la primera muerte reportada en China.

Imagen: Avetta

Gravedad

Existe la idea equivocada de que la COVID-19 no es diferente de la gripe estacional común. Ambos causan enfermedades respiratorias y se transmiten por contacto, gotas respiratorias y fómites (superficies que albergan el virus tras el contacto con un humano infectado).

Pero varían drásticamente en cuanto a su gravedad. Según la OMS (sobre la base de los datos disponibles actualmente), el 80% de las infecciones por COVID-19 son leves o asintomáticas, el 15% son graves (requieren oxígeno) y el 5% son críticas (requieren ventilación). Estas cifras son considerablemente más altas que las que se observan típicamente en la gripe.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el brote de coronavirus?

Una nueva cepa de coronavirus, COVID-19, se está extendiendo por todo el mundo y está causando muertes y graves problemas en la economía mundial.

Para responder a esta crisis se requiere una colaboración global entre gobiernos, organizaciones internacionales y empresas, que ocupa un lugar central en la misión del Foro Económico Mundial como organización internacional para la cooperación público-privada.

El Foro Económico Mundial, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha creado la Plataforma de Acción contra el COVID. Esta plataforma tiene por objeto catalizar el apoyo del sector privado a la respuesta sanitaria pública mundial al COVID-19, y hacerlo con la magnitud y rapidez necesarias para proteger la vida de los ciudadanos y sus medios de vida, con el fin de encontrar maneras de contribuir a poner fin a esta emergencia mundial lo antes posible.

El Foro, como organización, ya ha apoyado anteriormente iniciativas para la contención de epidemias. En 2017, durante nuestra Reunión Anual, se puso en marcha la Coalición para la Innovación en Preparación para Epidemias (CEPI, por sus siglas en inglés), que reúne a expertos del ámbito gubernamental, empresarial, sanitario y académico así como de la sociedad civil, con el fin de acelerar el desarrollo de vacunas. Actualmente, la CEPI está colaborando en la carrera por obtener una vacuna contra esta cepa de coronavirus.

Letalidad

La velocidad de transmisión es muy importante al evaluar la mortandad de un virus. La gripe tiene un período de incubación más corto (el tiempo entre la infección y la aparición de los síntomas), por lo que puede ser diagnosticada y tratada más rápidamente.

Mientras que la gripe tiene un intervalo de serie más corto (el tiempo entre los casos sucesivos) y, por lo tanto, se propaga más fácilmente, la COVID-19 tiene un número de reproductores más alto, lo que significa que los individuos infectados transmiten el virus a un número mayor de personas.

La COVID-19 también es más mortal que la gripe. La OMS estima actualmente que la tasa bruta de mortalidad de COVID-19, basada en los casos confirmados hasta la fecha, se sitúa entre el 3 y el 4%, y que la gripe estacional es muy inferior al 0,1%. Sin embargo, es importante señalar que estas cifras están muy influidas por la disponibilidad de atención sanitaria de calidad y por los datos de los casos.

Imagen: OMS

Defensa

Actualmente, nuestra mejor línea de defensa contra COVID-19 es limitar su propagación, reduciendo la tensión en los sistemas de salud. Esto se conoce como "aplanar la curva", evitando un solo pico de infecciones que crearía una demanda imposible de oxígeno, ventiladores y camas en la UCI (unidad de cuidados intensivos).

A fin de reducir las tasas de infección, la OMS recomienda medidas estrictas de distanciamiento social y el lavado frecuente de las manos. Muchos países, entre ellos el Reino Unido, los Estados Unidos, Francia, Italia y la India, han entrado en un "encierro", prohibiendo todos los viajes, salvo los esenciales, y diciéndole a la gente que se quede en casa.

Se requiere una acción unificada a nivel mundial para combatir eficazmente el nuevo coronavirus. La Plataforma de Acción COVID del Foro Económico Mundial tiene por objeto facilitarlo, galvanizando a la comunidad empresarial mundial para la acción colectiva y movilizando el apoyo a la respuesta a COVID-19.