• Mientras que muchos restaurantes, tiendas y servicios cierran para frenar la propagación de COVID-19, los supermercados permanecen abiertos.
  • Los supermercados de EE.UU. y el Reino Unido aseguran a los clientes que hay un gran suministro y no hay necesidad de acaparar lo esencial.
  • Las tiendas están instituyendo horarios especiales de compra para los ancianos y las poblaciones vulnerables.


Restaurantes y pubs, salones de belleza, museos y gimnasios de todo el mundo están cerrando - en algunos casos de forma indefinida - para frenar la propagación de COVID-19.

Afortunadamente, los supermercados siguen abiertos.

Pero los supermercados del Reino Unido, Europa, EE.UU. y Australia están, no obstante, realizando cambios en sus operaciones para satisfacer el aumento de la demanda y mantener la seguridad de sus empleados.

Operando más de 3.400 tiendas en todo el Reino Unido, la cadena de supermercados Tesco, como sólo un ejemplo, anunció "cambios para simplificar lo que hacemos, crear la experiencia de compra más útil que podamos, y apoyar a nuestros colegas trabajadores".

Para las personas que están acostumbradas a pasar por la tienda cualquier día, a cualquier hora, y casi siempre encontrar lo que queremos en los estantes, estos cambios pueden ser una sorpresa - y otra fuente de ansiedad durante la pandemia.

Pero los supermercados quieren que sepas: no hay absolutamente ninguna necesidad de entrar en pánico. Hay mucha comida y suministros para todos, y estos cambios asegurarán que sigan estando disponibles en el futuro inmediato.

Aquí hay 5 cosas que los supermercados quieren que sepas ahora mismo.

1. No entres en pánico si ves estantes vacíos.

Los estantes vacíos no significan que haya escasez de alimentos y suministros. Simplemente significan que las tiendas y las cadenas de suministro necesitan ponerse al día con el aumento de la demanda.

"Nuestra cadena de suministro está experimentando un evento verdaderamente sin precedentes con esta crisis. Nunca habíamos visto niveles como este en los Estados Unidos. Y eso está impactando realmente en las cadenas de suministro", dijo Greg Ferrara, presidente de la Asociación Nacional de Tiendas de Abarrotes de los Estados Unidos.

"Así que cuando entras en una tienda, si ves estantes vacíos, nos está llevando un tiempo hacer que el producto fluya a través de la cadena de suministro de vuelta a las tiendas. Pero está llegando. Está llegando a través de nuestros almacenes. Está llegando a las tiendas. Hay mucho suministro en la cadena de suministro", explicó.

"Sólo necesitamos tiempo para ponernos al día".

Algunas cadenas de supermercados están reduciendo la gama de productos para poder centrarse en lo esencial.

"Necesitamos hacer que la fabricación de alimentos sea lo más eficiente posible - no tiene sentido detenerse a cambiar el tamaño de los paquetes o cambiar de un tipo de pasta a otro", explicó un supermercado del Reino Unido.

"Tenemos 20 tamaños y estilos diferentes de pasta, vamos a pasarlos a seis."

Para que los empleados se concentren en "abastecer los estantes, ayudar a proveer los comestibles esenciales que usted busca y evitar el desperdicio", Tesco cerrará los mostradores de carnes, pescados y delicatessen y las barras de ensaladas. Esperen ver cafés, mostradores de pizza y cafeteras cerradas en las tiendas, también.

Esto no significa que nos estemos quedando sin carne, ensaladas o granos de café; sólo significa que tienes que preparar estos artículos en casa.


2. Hay suficiente comida para todos si todos la compran de forma justa.

Para hacer frente a la interrupción de la cadena de suministro, las tiendas están animando a los clientes a comprar sólo lo que necesitan.

La cadena de supermercados belga Colruyt dijo que el acaparamiento "no es realmente necesario" porque hay mucho suministro.

Después de una semana frenética de gente en todo el mundo comprando con pánico productos esenciales como el papel higiénico, algunos supermercados están restringiendo las compras para asegurar que haya suficiente para todos. Tesco está limitando las compras de todos los artículos a tres por cliente para evitar el acaparamiento innecesario, mientras que Sainsbury's está limitando el papel higiénico, el jabón y la leche UHT a dos por cliente.

En los Estados Unidos, los clientes de Harris Teeter sólo pueden comprar tres artículos en las siguientes categorías: papel higiénico, carne enlatada, pasta, artículos de limpieza y ciertos medicamentos.

3. Los supermercados están contratando para hacer frente a la demanda.

Mientras que muchos empleados, particularmente en los sectores de la venta al por menor y la hostelería, se enfrentan a la pérdida de puestos de trabajo, los supermercados están contratando.

En el Reino Unido, Co-op tiene disponibles 5.000 nuevos trabajos temporales, y anima a la gente a caminar hasta su tienda más cercana con "vistas a empezar a trabajar en cuestión de días".

También se necesitan trabajadores para mantener las cadenas de suministro en movimiento.

La industria de la fruta y las bayas "organizará una campaña de contratación a gran escala para animar a las personas que se encuentran en el Reino Unido y buscan trabajo debido al impacto económico actual del coronavirus a venir a trabajar en nuestras granjas", dijo Nick Marston, presidente de British Summer Fruits.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el brote de coronavirus?

Una nueva cepa de coronavirus, COVID-19, se está extendiendo por todo el mundo y está causando muertes y graves problemas en la economía mundial.

Para responder a esta crisis se requiere una colaboración global entre gobiernos, organizaciones internacionales y empresas, que ocupa un lugar central en la misión del Foro Económico Mundial como organización internacional para la cooperación público-privada.

El Foro Económico Mundial, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha creado la Plataforma de Acción contra el COVID. Esta plataforma tiene por objeto catalizar el apoyo del sector privado a la respuesta sanitaria pública mundial al COVID-19, y hacerlo con la magnitud y rapidez necesarias para proteger la vida de los ciudadanos y sus medios de vida, con el fin de encontrar maneras de contribuir a poner fin a esta emergencia mundial lo antes posible.

El Foro, como organización, ya ha apoyado anteriormente iniciativas para la contención de epidemias. En 2017, durante nuestra Reunión Anual, se puso en marcha la Coalición para la Innovación en Preparación para Epidemias (CEPI, por sus siglas en inglés), que reúne a expertos del ámbito gubernamental, empresarial, sanitario y académico así como de la sociedad civil, con el fin de acelerar el desarrollo de vacunas. Actualmente, la CEPI está colaborando en la carrera por obtener una vacuna contra esta cepa de coronavirus.

4. Las personas mayores y vulnerables tienen su propio horario de compras.

Mientras los investigadores siguen estudiando la COVID-19 y cómo se transmite, sabemos que los ancianos y aquellos con condiciones médicas subyacentes se enfrentan a un mayor riesgo de complicaciones y muerte.

Para asegurar que estas poblaciones tengan suficientes alimentos y suministros con menor riesgo de entrar en contacto con el virus, los supermercados de todo el mundo están instituyendo horarios especiales de compra para ellos.

Whole Foods, Sainsbury's y Waitrose, por nombrar algunos, han designado la primera hora después de la apertura para los clientes ancianos y vulnerables. Las tiendas Tesco están abiertas exclusivamente entre las 9 y 10 de la mañana los lunes, miércoles y viernes.

En otras tiendas se alienta a los clientes más jóvenes y sanos a que sigan comprando en la tienda como de costumbre, o a que opten por recoger las compras en línea en la tienda, lo que permite a las poblaciones de edad avanzada, vulnerables y aisladas acceder a los puestos de entrega de alimentos.

5. Los empleados de los supermercados trabajan muy duro a riesgo personal - y siempre aprecian un agradecimiento.

Mientras que usted se encuentra en su casa, los empleados del supermercado continúan apareciendo en el trabajo todos los días, poniéndose en riesgo al entrar en contacto con cientos o miles de personas que pueden ser asintomáticas.

Muchas tiendas, incluyendo Tesco y Whole Foods, cerrarán temprano para permitir a los empleados la oportunidad de higienizar la tienda, reponer las existencias y, por supuesto, descansar.

Otros están construyendo pantallas transparentes para proteger a los empleados de las cajas y animar a los clientes a pagar con tarjeta de crédito sin contacto cuando sea posible.

¿Qué se puede hacer? Un simple "gracias" al salir de la tienda o al ver a un empleado reabasteciendo el pasillo de la pasta puede ser muy útil en estos tiempos difíciles.