Fuerza laboral y empleo

Cómo el experimento de reducir la semana laboral a 4 días impulsó la productividad y las ventas del gigante tecnológico un 40% en Japón

A businessman crosses a road at Tokyo's business district, Japan January 20, 2016.  REUTERS/Toru Hanai/File Photo - S1AETLCQKAAA

Image: REUTERS/Toru Hanai

Zoe Kleinman
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Fuerza laboral y empleo

Un experimento con resultados no esperados. Así podría calificarse la decisión de Microsoft Japón de darles libre todos los viernes de agosto a sus trabajadores.

Pasar de una semana laboral de cinco días a cuatro sin reducirles el sueldo a sus empleados le reportó al gigante tecnológico un incremento de las ventas de casi el 40% durante el experimento.

Además del viernes libre, el personal contratado a tiempo completo recibió una "licencia especial", que fue pagada.

También se le puso límite a la duración de las reuniones —máximo 30 minutos—y se animó al personal a hacerlas online en lugar de cara a cara.

Y es que Japón tiene algunas de las jornadas horas de trabajo más largas del mundo.

En 2017 una encuesta reveló que casi una cuarta parte de las empresas japonesas tenían empleados que trabajaban más de 80 horas extra al mes, a menudo sin remuneración.

Conference roomis seen in a former Regional Government HQ Nuclear bunker built by the British government during the Cold War which  has come up for sale in Ballymena, Northern Ireland on February 4, 2016. It is owned by the Office of Northern Ireland's First Minister and Deputy First Minister and capable of accommodating 236 personnel for extended periods. A large range of the original fixtures and fittings are to be included in the sale. It is believed to be one of the most technically advanced bunkers built in the UK with an array of advanced life support systems. In the event of a nuclear attack, the building could operate in a shut-down capacity for 30 days. The lower floor is completely underground and the upper floor is mounded over with 1 cubic metre of earth.  REUTERS/Clodagh Kilcoyne - LR1EC2418ZU4W
Image: REUTERS/Clodagh Kilcoyne
"Descanso inteligente"

El 92% de la plantilla de Microsoft Japón se sumó al experimento, que se llevó a cabo durante el pasado verano austral bajo el programa Work Life Choice Challenge 2019 (El desafío de la elección de la vida laboral 2019).

Durante la prueba y en comparación al mismo mes del año anterior, el consumo de electricidad se redujo en un 23% y la impresión en papel en un 59%, explicó la compañía.

El gigante tecnológico dijo que planeaba implementar este inviernoun segundo Work Life Choice Challenge.

Sin embargo, afirmó que esta vez no ofrecería la misma "licencia especial", pero que alentaría al personal a tomarse un tiempo libre para "descansar inteligentemente", dijo.

Movimiento al revés

En contraste, Jack Ma, cofundador del gigante chino de compras online Alibaba, ha defendido las jornadas de trabajo de 12 horas.

En abril de 2019 habló del conocido patrón "996", en el que los trabajadores realizan turnos de 09:00 a 21:00 horas seis días a la semana, como "una bendición".

"Si entras en Alibaba, tienes que estar dispuesto a trabajar 12 horas al día. Si no ¿para qué vienes? No necesitamos a los que trabajan ocho horas cómodamente", dijo Ma.

Su visión encontró respaldo en otro empresario tecnológico, Richard Liu, fundador de la tienda por internet JD.com, quien afirmó que su empresa se había llenado de "holgazanes" por los cual no sentía ninguna simpatía.

El caso de Reino Unido

Mientras, un informe encargado por el Partido Laborista en el Reino Unido sugirió que una semana laboral de cuatro días sería "poco realista".

"Aunque algunas personas se ven obligadas a trabajar menos horas de las que desean, la mayoría se ven obligadas a trabajar más horas de las que desean", señala el informe publicado en septiembre.

Muchos trabajadores consideran que tener un trabajo a tiempo parcial o reducir sus días se traduce en tener el mismo volumen de trabajo pero en menos tiempo.

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