¿Cómo pueden América Latina y el Caribe (ALC) aprender de otras naciones y acelerar la digitalización de su entorno de construcción y del sector de servicios para fomentar la innovación en servicios urbanos avanzados, mediante la digitalización de la infraestructura y los activos inmobiliarios nuevos y existentes?

Más del 80 % de la población en la región de ALC vive en ciudades, comparado con el 40 % en 1950.

Porcentaje urbano y ubicación de aglomeraciones urbanas con al menos 500.000 habitantes, 2014.
Imagen: ONU, Perspectivas Mundiales de Urbanización: Revisión de 2014, Puntos destacados.

Los países de ALC tienen algunos de los niveles más altos de urbanización a nivel mundial, pero uno de los niveles más bajos de digitalización y de adopción de tecnología en comparación con otros mercados. Los cuadros a continuación ilustran cómo la región ya está rezagada con respecto a las tendencias mundiales.

Existe una correlación positiva entre el índice de digitalización con la adopción de tecnología y la urbanización. Sin embargo, los países de América Latina actualmente tienen bajo rendimiento en ambas dimensiones.
Imagen: BBVA

No obstante, según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Internet ha abierto nuevas oportunidades para que las economías de ALC se vuelvan más productivas, amplíen las oportunidades de emprendimientos e impulsen el crecimiento económico inclusivo.

Un informe reciente del BID concluye que es poco probable que los patrones comerciales de América Latina sean inmunes a la revolución digital en curso, con Internet proporcionando beneficios clave, que incluyen “permitir a los compradores encontrar y evaluar vendedores en cualquier parte del mundo; Internet reduce la distancia geográfica que durante siglos ha limitado la visibilidad”. El BID identifica cuatro formas en que Internet puede utilizarse para dar forma a los patrones comerciales de ALC:

1. Expansión del comercio de servicios

Tradicionalmente conocidos como exportadores de productos manufacturados y básicos, los países de ALC casi duplicaron el comercio de servicios entre los años 2000 y 2013. Internet está jugando un papel cada vez más importante en la revolución que impulsa la comercialización de servicios a través de las fronteras de la región, como servicios financieros, logísticos y educativos. Las plataformas de desarrollo de aplicaciones permiten a las startups locales crear sus propias compañías tecnológicas globales y exportar aplicaciones y servicios digitales a clientes de todo el mundo. Las plataformas en línea de microwork están expandiendo las oportunidades para que los trabajadores autónomos y las pequeñas empresas latinoamericanas participen en "Trade in Tasks".

2. Aumento de las exportaciones y diversificación de las exportaciones

Internet está incrementando el comercio de bienes de las empresas de ALC. Por ejemplo, los datos de eBay muestran que en Chile, el 100 % de los vendedores en línea exporta, en promedio, a 28 mercados diferentes, en comparación con el mero 18 % de las empresas chilenas que no ofrecen sus productos en línea, que normalmente exportan a solo dos mercados. Estos patrones se repiten en otros mercados de ALC. A medida que más compañías de ALC se vuelven capaces de establecer tiendas en línea, y comenzar a vender y comprar en plataformas de comercio electrónico como MercadoLibre y Alibaba, las perspectivas de la región para expandir el comercio de las pequeñas empresas se multiplican.

3. Agilización del comercio y de las cadenas de suministro

Internet permite que las empresas hagan más negocios y se optimicen: modernizar la logística, obtener inteligencia del mercado extranjero, realizar pagos y acceder a financiamiento, obtener información sobre el cumplimiento comercial y mejorar en general los diversos aspectos del comercio y las transacciones transfronterizos. Mediante la web y varias plataformas, pueden descubrir los mejores proveedores y buscar las mejores ofertas en todo el mundo. Esto es beneficioso: se ha demostrado que las empresas que pueden acceder a una gran variedad de insumos de bienes y servicios a precios mundiales se vuelven más productivas y competitivas.

4. Pequeñas empresas y startups genuinamente regionales

Internet permite que las compañías "nacidas digitales" se lancen en varios mercados en rápida secuencia. El conjunto completo de herramientas y aplicaciones de Internet permite que las empresas traduzcan sus sitios web de manera instantánea y tengan presencia en las redes sociales, orienten sus servicios a nuevos mercados, comprendan dónde los consumidores buscan sus productos y creen seguidores locales para su marca. Al aprovechar las herramientas basadas en la nube, los empresarios de ALC pueden crear instantáneamente una huella global, ejecutar lo que deseen, desde un sitio de comercio electrónico hasta transacciones bancarias y empresas genómicas, y manejar millones de solicitudes por segundo sin construir su propia infraestructura de TI. Como resultado, el gasto de capital es menor y las barreras para ingresar a nuevos mercados son mucho más bajas que en las industrias tradicionales, las que incluso están aprovechando cada vez más Internet para gestionar las comunicaciones globales, participar en la cadena de suministro y colaborar a través de las fronteras.

Convertir los desafíos en oportunidades

Para habilitar nuevos servicios urbanos avanzados digitales, aumentar las exportaciones, modernizar las cadenas de suministro y fomentar el emprendimiento digital en ALC, también se debe digitalizar la infraestructura y los activos inmobiliarios.

Solo una réplica digital integrada del entorno construido podrá desbloquear todo el potencial de la provisión de servicios basado ​​en resultados virtuales, al vincular al usuario final con el activo físico y virtual a través de sensores y activadores. Por lo tanto, ¿cómo se puede alentar a los sectores digital, de la construcción y de servicios urbanos a trabajar juntos para lograr la transformación necesaria que permita a los ciudadanos de ALC del futuro beneficiarse de servicios y oportunidades de primera clase?

Para mejorar nuestro entorno de construcción y desarrollar servicios urbanos avanzados, hay que hacerse dos preguntas clave:

1. ¿Cómo podemos construir mejor los activos y cómo podemos actualizar los ya existentes?

2. ¿Cómo podemos asegurarnos de construir los activos adecuados para el futuro?

El primer problema es un desafío de construcción. Necesitamos activos que estén disponibles a tiempo y dentro del presupuesto, y que funcionen de la manera que esperamos. El sector actual está fragmentado, no ha invertido en capacitación y maquinaria, y se ha permitido ser mercantilizado por el mercado, al tiempo que no se mercantilizó a sí mismo.

La mayoría de los clientes no son expertos en la industria y solo pueden usar el precio como una medida de desempeño, lo que ha llevado a una "carrera hacia abajo", y la calidad y la inversión se vuelven cada vez más inasequibles. El sector debe transformarse tanto en las áreas digitales como en las de productos o los efectos disruptivos vendrán de los sectores digitales y de fabricación. La velocidad de demanda de infraestructura social y económica no puede sostenerse con el modelo actual.

El segundo problema tiene que ver con la imposibilidad del sector de aprender de sus errores. Necesitamos analizar el rendimiento de nuestros activos y cómo los ciudadanos consumen los servicios para garantizar que invertimos en nuevos activos que logran los resultados que deseamos. El producto de activos construidos a menudo es una máquina muy compleja y suele estar poblado por seres humanos aún más complejos, pero no podemos medir de manera sistemática cómo los servicios y los consumidores usan los activos y cómo se desempeñan en el servicio. Esta es un área en la que se implementará el sector digital. Las oportunidades y la transparencia habilitadas mejorarán los comportamientos tanto económicos como públicos cuando el mal desempeño de los activos y servicios se ponga al descubierto.

Monetizar el entorno digitalizado requiere una mejor comprensión de la relación entre el capital y el proceso de entrega que crea una nueva capacidad de infraestructura. Las consideraciones sobre el ciclo de vida completo se vuelven más transparentes al usar modelos digitales que monitorean los costos operativos y de mantenimiento, y aseguran que la mayoría de los activos existentes tengan un impacto positivo en el tejido social y económico de la sociedad.

EY ha monetizado esto para el mercado del Reino Unido. Como parte del continuo apoyo del gobierno del Reino Unido a la transformación digital, ha impulsado las disposiciones para un acuerdo sectorial por valor de 170 millones de libras, anunciado en el presupuesto de diciembre de 2017.

Análisis de EY de la construcción, de las operaciones y de los mercados de servicios en el Reino Unido (2017).
Imagen: EY: ONS, gov.uk, Gazprom, Facilities Management Journal, Arcadis

Dado que la urbanización juega un papel importante en la demanda de productos digitales y nuevos servicios urbanos avanzados, la región de ALC podría aprovechar sus altos niveles de urbanización para adoptar la digitalización y, en consecuencia, incrementar los activos inteligentes y conectados para mejorar la economía regional.

Una implementación exitosa requiere transformar por completo la forma en que se planifica, construye, mantiene y utiliza la infraestructura social y económica, y el sector inmobiliario. La digitalización del entorno de la construcción podría generar innovaciones en la forma de brindar servicios y de construir la infraestructura y los activos inmobiliarios.

Según Peter Madden, ex CEO de Future Cities Catapult, un centro internacional de experiencia en innovación urbana: "El mercado para estos servicios es enorme. Con la velocidad y escala de la urbanización que crea la demanda excepcional de servicios y soluciones integradas en todo el mundo, la inversión en las ciudades y su infraestructura en la próxima década probablemente será de más de 20 billones de dólares".

A nivel mundial, los esfuerzos actuales para aplicar herramientas, normas y procesos digitales en el entorno de la construcción están muy fragmentados. Mientras que los arquitectos, ingenieros y constructores utilizan cada vez más Building Information Modeling (BIM) para colaborar mejor entre sí, quienes reciben los servicios utilizan Internet de las cosas/ciudad inteligente y soluciones basadas en datos.

Sin embargo, estas iniciativas aún no están integradas: los datos están mal compartidos, el uso tiene un alcance limitado y faltan plataformas abiertas. Un BIM integrado basado en procesos en todos los activos, sectores y el ciclo de vida completo podría desbloquear un valor significativo y crear nuevos servicios urbanos avanzados. Una nueva iniciativa global del Foro Económico Mundial se enfocará en alentar el diálogo entre las múltiples partes interesadas; desarrollará políticas y conocimientos prácticos que a través de la tecnología digital logren más capacidad en el entorno ya construido; y usará pilotos para demostrar los conceptos de plataforma abierta del entorno construido digitalizado.

Adoptar las lecciones globales para avanzar en la región

El mercado de América Latina y el Caribe tiene la ventaja de poder observar una serie de naciones que han sido pioneras en estas áreas, y así garantizar que todo el aprendizaje relevante pueda reunirse para aplicarse en futuras intervenciones. Los siguientes son temas recurrentes en todo el mundo:

1. Transformación a través de un liderazgo sistémico

Se requiere un nuevo tipo de líder para desplazar el desafío de la baja productividad nacional y del sector de infraestructura de las decisiones de gasto único, y crear un enfoque de extremo a extremo de “Servicios urbanos avanzados” vinculando el lado de la oferta y el lado de la demanda del mercado para abordar en última instancia problemas urbanos sistémicos y desafíos globales.

La pregunta clave es qué sistema (o sistema de sistemas) y cambios culturales se requerirían para lograr estos resultados. El futuro exige un liderazgo colectivo visionario, innovador, ágil y flexible. En este contexto, la teoría de sistemas replantea el liderazgo centrándose en las interacciones dinámicas entre todos los individuos, explicando cómo las interacciones pueden, bajo ciertas condiciones, producir resultados prometedores. Los profundos cambios necesarios para acelerar el progreso en los problemas más urgentes de la sociedad requieren líderes con rasgos distintivos. Las publicaciones recientes sobre comportamiento organizativo los llama líderes sistémicos –capaces de guiar organizaciones, sistemas, industrias, comunidades e incluso naciones en esta transformación.

2. Romper con las estructuras compartimentadas mediante una estrategia multi participativa

Acercar a los encargados de formular las políticas, planificadores, diseñadores, ingenieros (software), arquitectos, gestores de datos, modeladores, proveedores de servicios urbanos avanzados, financistas, inversores, mantenedores, contratistas, comerciantes y proveedores, y fabricantes para comprender cómo se manifiestan el desperdicio y el valor, y la mejor forma de gestionarlos. Necesitamos crear conciencia sobre este nuevo enfoque necesario para activar a los participantes clave que pueden desarmar las estructuras compartimentadas, y cambiar la cultura conservadora de las industrias relacionadas con la infraestructura-y la construcción.

El esquema PalaceXchange usó la tecnología para lograr un trabajo de colaboración entre las diferentes estructuras. Dio como resultado la construcción de un edificio cívico de tres pisos con biblioteca. Este se conectó mediante una nueva pasarela a un estacionamiento de varios pisos con lugar para 530 vehículos, y tres zonas para actividades de ocio. Proporcionó 14.000 m² de espacio comercial nuevo con lugar para 22 tiendas y 6.038 m² de lugares de ocio y culturales, y un enlace entre los principales minoristas de la ciudad.

El contratista Costain deseaba mejorar sus procesos para lograr un producto final de alta calidad con menos desperdicio en el proceso de diseño. Los clientes, ING Real Estate, estaban interesados ​​en hacer un buen uso de las tecnologías y técnicas para fomentar el intercambio de información y la colaboración, hacer más eficiente el proceso de construcción y reducir los costos operativos. El cliente y el contratista consideraron que BIM podría ayudar a mejorar la coordinación espacial y generar información de mejor calidad reduciendo las Solicitudes de información (RFI). Los hallazgos de los análisis de impacto han sido suficientes para que Costain y Reid Architecture expresen su compromiso con la implementación del enfoque BIM en este y otros proyectos. Consideraron que el principal beneficio de una mejor coordinación espacial fue la finalización del proyecto con un costo 10 % por debajo del presupuesto. Algunos miembros del equipo han adoptado estos principios y han utilizado BIM en proyectos posteriores.

3. Aplicación de un diseño centrado en los seres humanos y en la infraestructura como un servicio

Para centrarse en el impacto positivo en el ciudadano, las necesidades e intereses del futuro cliente y la sociedad, tales como bienestar, longevidad, mayor utilidad, propósito, etc. para diseñar excelencia en la entrega de servicios urbanos avanzados. Se debe adoptar un enfoque de diseño humano y centrado en las relaciones sociales, también conocido como empatía, para definir mejor los requisitos de apoyo a la infraestructura inteligente, adaptable y flexible y los programas de activos del entorno construido. Se debe adoptar un pensamiento de diseño nuevo para generar ideas prometedoras, evaluar el potencial de generar valor a los activos, y desarrollar y verificar modelos empresariales sensatos para proporcionar servicios urbanos avanzados. El potencial es sustancial teniendo en cuenta que ni siquiera podríamos imaginar el 90 % de los futuros servicios urbanos avanzados.

4. Transformación del sector industrial en un negocio inteligente

Para aplicar factores de éxito clave en la innovación de la infraestructura y el ecosistema del entorno construido, la innovación de los servicios urbanos avanzados debe analizarse en tres dimensiones mediante el diálogo estratégico de las múltiples partes interesadas:

⦁ estimular la innovación centrándose en la visión, cultura y el talento;

⦁ convertir las ideas en realidad diseñando plataformas de productos, prueba de conceptos, pilotos y prototipos así como asociaciones estratégicas; y

⦁ tener éxito en el mercado acelerando la innovación del modelo empresarial, introduciendo modelos de contratación alternativos así como dando forma a las regulaciones de manera proactiva.

5. Transformación del sector público en un gobierno inteligente

Existen tres funciones ágiles y flexibles para que los gobiernos impulsen la adopción de la innovación en la infraestructura y el ecosistema del entorno construido:

⦁ convertirse en un regulador inteligente mediante la armonización y reforma de las regulaciones, códigos y adquisiciones públicas para lograr marcos de trabajo ágiles y flexibles, y basados en el desempeño

⦁ convertirse en un planificador e incubador estratégico a largo plazo mediante la introducción de una agenda innovadora, el incremento de fondos en investigación y desarrollo en los sectores de la construcción, así como la necesaria financiación semilla para desbloquear las oportunidades de innovación

⦁ convertirse en un propietario de proyectos visionario que adopte una cultura amigable con la innovación, una perspectiva del ciclo de vida, modelos de adquisiciones alternativos así como análisis de los datos.

El gobierno del Reino Unido, a través de su estrategia de construcción 2011-16 y los esquemas subsecuentes de seguimiento, fueron pioneros en la transformación a gran escala de una industria. La estrategia del gobierno estableció objetivos claros para las mejoras de costos, emisiones de carbono, programas y exportaciones. Utilizó la estrategia de adquisición para implementar la estrategia, con un cliente claro "Requisitos de información del empleador" para proporcionar especificaciones claras a la industria en cuanto a los datos que se entregarán con sus activos. El programa fue respaldado con varias intervenciones de apoyo, como "Soft Landings" (un programa de participación y apoyo de usuarios y operadores), Project Bank Accounts (un mecanismo para asegurar que las pymes reciban pagos justos y a tiempo) y enfoques de adquisiciones alternativos. Los ahorros del proyecto en el año fiscal 2014/15 oscilaron entre el 8 % y el 12 % del gasto de capital en todo el sector público.

6. Impulso de la cooperación entre los sectores públicos y privados

Para identificar proyectos concretos, prototipos y estudios piloto para su aplicación. Un ejemplo excepcional de la cooperación pública y privada y del uso de las réplicas digitales es The Karolinska Hospital un Instituto en Estocolmo, una institución de salud de renombre mundial.

En 2010, comenzó la construcción del nuevo Hospital Karolinska Solna (NKS). Con una inversión total de 3 mil millones de dólares y un contrato para extenderse hasta 2040, se considera que es el hospital más grande del mundo construido mediante la asociación-de los sectores públicos y privados. Cuando esté terminado, el hospital tendrá más de 12.000 habitaciones, 35 quirófanos y 17 unidades de resonancia magnética (IRM).

Con el objetivo de establecer nuevos estándares en la atención al paciente, la integración de la salud y la investigación, la adaptabilidad a las necesidades futuras y la sostenibilidad, el proyecto NKS implica muchas innovaciones en el proceso de construcción y en operaciones y mantenimiento (O&M).

La innovación clave es el desarrollo y el uso de un Modelo de Información de Construcción (BIM) avanzado que se utilizará durante todo el ciclo de vida. Una vez completada, la lista de objetos del modelo tendrá alrededor de un millón de elementos y los trabajadores de la construcción, los gerentes de proyecto o los contratistas podrán acceder al modelo desde cualquier lugar. Sin “obstáculos digitales”, es decir, identificando posibles problemas y comunicándolos a través de una lista de cotejo virtual antes de transferirse, la construcción sin dificultades del edificio simplemente no habría sido posible.

Pero lo mejor está por llegar: el máximo potencial del modelo BIM se materializará durante las operaciones y el mantenimiento (O&M), haciendo que esa fase sea lo más eficiente posible gracias al mantenimiento predictivo, reparaciones más rápidas y administración optimizada de las instalaciones. Esto incluye 29 vehículos automáticos que levarán a cabo la logística de manera autónoma dentro del hospital y entre los diferentes edificios, y que utiliza el modelo BIM como libreta de direcciones. Además, la construcción del hospital establece nuevos estándares en términos de sostenibilidad (clima neutral, LEED Gold) e incluyó habitaciones enteras prefabricadas para facilitar la logística y acelerar la construcción. Los 29 vehículos automáticos realizarán de forma autónoma alrededor de 1.600 transportes por día.

Llamado a la acción

El impacto de la digitalización ha sido lento para alcanzar el ecosistema del entorno construido, pero a través de los movimientos tempranos de algunos participantes importantes, ahora existe conciencia de su potencial y de su efecto disruptivo. Sin embargo, para que las naciones de ALC capitalicen la oportunidad a tiempo, necesitan incentivar el mercado a través de una serie de intervenciones para generar oportunidades para nuevas empresas a fin de proporcionar a la sociedad activos sostenibles y asequibles que satisfagan las necesidades humanas.

Los directores ejecutivos de las principales compañías del sector en la Reunión Anual del Foro Económico Mundial 2018 priorizaron dos imperativos para la transformación: atraer nuevos talentos y mejorar las habilidades para desbloquear un mercado digital inactivo, integrando y colaborando en toda la cadena de valor del entorno construido, y adoptar tecnología avanzada en gran escala.

Además, los operadores y proveedores de servicios deberían comenzar a recopilar datos sobre el rendimiento y el uso de los activos para proporcionar información estructurada a los clientes y futuras intervenciones. Siempre que sea posible, esta información debe estar disponible como Datos abiertos para alentar a los innovadores del mercado digital a desarrollar nuevas soluciones.

Además, se debe alentar al sector de fabricación a ingresar al mercado a gran escala para aumentar las opciones y la calidad, a la vez que reducen los precios. El sector público debe seguir modelos de compras que promuevan la entrega de los activos a tiempo y respetando el presupuesto. Al mismo tiempo, la consideración del sector privado debería vincularse con el desempeño de un conjunto de resultados preferidos. Se espera que esto promueva la innovación y la eficiencia a lo largo del ciclo de vida de los activos. El sector de la construcción debe incentivarse para "entregar los activos de manera adecuada" a tiempo, con la calidad apropiada y dentro del presupuesto, y cada vez a más escala. Los componentes que usan deben volverse sensatos e inteligentes.