Health and Healthcare Systems

La propagación de la gripe aviar es "motivo de gran preocupación"

Un veterinario egipcio administra una vacuna contra la gripe aviar a unos pollos.

En un reciente brote de gripe aviar, el virus se ha propagado de las aves de corral a otros animales Image: REUTERS/Amr Abdallah Dalsh

Shyam Bishen
Head, Centre for Health and Healthcare; Member of the Executive Committee, World Economic Forum
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La salud mundial

Este artículo es parte de: Centre for Health and Healthcare
  • Este resumen mundial recopila las noticias sanitarias de los últimos quince días.
  • Principales noticias sanitarias: La OMS advierte del riesgo de gripe aviar; aumenta en Europa el estrés provocado por el calor, perjudicial para la salud; un modelo de inteligencia artificial «casi iguala a los expertos» en la evaluación de enfermedades oftalmológicas.

1. La propagación de las infecciones de gripe aviar es un "importante problema de salud pública": OMS

Investigadores de alto nivel de las Naciones Unidas han calificado de "importante preocupación para la salud pública" la propagación mundial de la gripe aviar a los mamíferos, incluidos los seres humanos.

El Dr. Jeremy Farrar, Investigador Jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la agencia sanitaria de la ONU, afirmó que la propagación del virus de la gripe aviar -también conocido como H5N1- ha tenido una tasa de mortalidad «extremadamente alta» entre los varios centenares de personas que se sabe han sido infectadas hasta la fecha.

Señaló que en los últimos años, el H5N1 se ha propagado desde las aves de corral y los patos a otros animales, como las vacas lecheras en Estados Unidos, hasta convertirse en una pandemia zoonótica mundial.

Todavía no se ha registrado ningún contagio de gripe aviar entre personas, y organismos como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. y la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido han declarado que el riesgo para la población sigue siendo bajo. Sin embargo, la evolución del virus para poder propagarse de humano a humano es «muy preocupante», afirmó Farrar. Pidió que las autoridades sanitarias vigilen e investiguen cómo puede evolucionar la transmisión.

Tenemos que «asegurarnos de que si el virus H5N1 se transmite de persona a persona, estemos en condiciones de responder inmediatamente con un acceso equitativo a las vacunas, los tratamientos y los diagnósticos», afirmó.

2. El calor y la salud son noticia en todo el mundo

A medida que la crisis climática provoca episodios de calor extremo más prolongados, calurosos y frecuentes, sus efectos sobre la salud ocupan titulares en todo el mundo.

En Estados Unidos, los CDC han informado que las emergencias sanitarias relacionadas con el calor alcanzaron niveles récord en algunas partes del país el año pasado. Las enfermedades relacionadas con altas temperaturas durante la temporada de calor supusieron un 20% más de visitas a urgencias que en las cinco temporadas anteriores.

En Europa, donde las temperaturas están aumentando aproximadamente el doble que la media mundial, los científicos han advertido que la población se enfrenta cada vez más a episodios de calor demasiado intensos para que el cuerpo humano pueda soportarlos. El número de días con estrés térmico extremo, en los que es necesario actuar de inmediato para evitar un golpe de calor, alcanzará un récord en 2023.

En toda Europa, las temperaturas están aumentando aproximadamente el doble que la media mundial, lo que provoca más días de «estrés térmico extremo».
En toda Europa, las temperaturas están aumentando aproximadamente el doble que la media mundial, lo que provoca más días de «estrés térmico extremo». Image: Copernicus Climate Change Service

En 2023, las muertes relacionadas con el calor aumentaron en casi todo el continente, según datos publicados por la Organización Meteorológica Mundial y el Servicio de Cambio Climático Copernicus.

Las enfermedades relacionadas con el calor pueden ir desde quemaduras solares hasta problemas potencialmente mortales como la insolación y un alto riesgo de fallo de órganos.

Los CDC afirman que conocer las tendencias y diferencias en la preparación para las enfermedades relacionadas con el calor puede ayudar a los responsables de salud pública a crear estrategias de intervención.

3. Noticias breves: Historias de salud de todo el mundo

La OMS ha actualizado su terminología para describir cómo se propagan los patógenos por el aire. El organismo ha pedido a expertos y organismos sanitarios que aporten un «lenguaje compartido» para abordar las definiciones que varían entre disciplinas científicas, organizaciones y el público en general. Durante el COVID-19, afirmó que esto había «contribuido a dificultar la comunicación pública y los esfuerzos por frenar la transmisión del patógeno».

GPT-4, el modelo de IA generativa de OpenAI, se ha vuelto «casi indistinguible de los expertos» en la evaluación de enfermedades de la vista, según el autor principal de una nueva investigación. Según el artículo, el modelo superó a los médicos en formación y obtuvo resultados similares a los de muchos especialistas, por lo que podría utilizarse en la selección de pacientes o cuando el acceso a profesionales sanitarios especializados sea limitado.

Los problemas de visión podrían ayudar a predecir la demencia 12 años antes de que se diagnostique, según un nuevo estudio. Según los investigadores, esto se debe a que las proteínas tóxicas asociadas a la enfermedad de Alzheimer pueden afectar primero a partes del cerebro relacionadas con la visión.

El fabricante del medicamento para adelgazar Zepbound ha afirmado que podría ayudar a las personas con apnea obstructiva del sueño, un trastorno que hace que las personas dejen de respirar momentáneamente mientras duermen. Un ensayo demostró que los pacientes adultos con obesidad y apnea del sueño que habían tomado el fármaco experimentaron una mejoría de su apnea del sueño en comparación con los adultos que no recibieron el medicamento para el trastorno.

Los fármacos de acción prolongada para prevenir o tratar el VIH podrían estar disponibles en los próximos 5 a 10 años, según un informe de The New York Times. Los científicos están «acercándose» a alternativas a los fármacos que deben tomarse a diario, afirma el periódico.

La escasez de medicamentos ha alcanzado una cifra récorden los tres primeros meses de 2024, según datos de la Sociedad Americana de Farmacéuticos del Sistema de Salud (ASHP) y el Servicio de Información sobre Medicamentos de la Universidad de Utah. Los fármacos para la diabetes y la pérdida de peso se encuentran entre los que sufren escasez.

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4. Más sobre salud en la Agenda

La crisis climática no es sólo uno de los mayores retos para la salud de nuestro planeta, sino que afecta a la salud de las personas en todo el mundo. Este artículo, publicado el Día de la Tierra, analiza cinco problemas climáticos clave que afectan a nuestra salud.

Alrededor del 70% de las muertes en el mundo se atribuyen a la inactividad física, la mala alimentación, el consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo, con un profundo impacto en la salud de la sociedad. En este artículo se analiza cómo adoptar hábitos saludables de ejercicio físico puede repercutir positivamente en la salud general y por qué nunca es tarde para empezar.

Los investigadores han descubierto una forma de eliminar las nocivas «sustancias químicas para siempre», o PFAS, del agua potable. Estas sustancias químicas suelen tardar cientos o miles de años en descomponerse y se han relacionado con problemas de salud como daños hepáticos, enfermedades tiroideas, obesidad, problemas de fertilidad y cáncer.

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