Energy Transition

Lana de roca: El material a base de lava, clave del aislamiento sostenible

Imagen de basalto, una fusión de lava solidificada procedente de las profundidades de la superficie terrestre y, cuando se convierte en lana mineral, se convierte en un gran aislante.

El basalto es una fusión de lava solidificada procedente de las profundidades de la superficie terrestre y, cuando se convierte en lana mineral, se convierte en un gran aislante. Image: Getty Images/iStockphoto

Vinay Pratap Singh
Business unit Director, ROCKWOOL
Gaana Krishnendu
Trade Associate, Ministry of Foreign Affairs of Denmark, Bangalore
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  • El uso creciente de aparatos de aire acondicionado de alto consumo energético está provocando una espiral de emisiones a medida que el mundo se calienta.
  • La reducción de estas emisiones es posible si nos centramos en mejorar el aislamiento mediante esfuerzos políticos e innovaciones novedosas.
  • Una de estas innovaciones es la lana de roca, un material a base de lava que es más eficiente y dura más que los materiales aislantes más comunes en la actualidad.

A medida que el planeta y las personas buscan mantenerse frescos, el uso creciente de aparatos de aire acondicionado de alto consumo energético está provocando un círculo vicioso de emisiones cada vez mayores. Esta alarmante tendencia puede exponer a tres cuartas partes de la población mundial a condiciones de calor y humedad potencialmente mortales para el año 2100.

La buena noticia es que ya existen soluciones estratégicas que podrían reducir el consumo de energía de los equipos de refrigeración en un 60% para 2050 y ahorrar billones de dólares.

Gran parte del poder para reducir las emisiones y mejorar la eficiencia está en manos de los responsables políticos. En Dinamarca, por ejemplo, el Código de la Edificación danés ha desempeñado un papel fundamental al establecer normas mínimas de eficiencia energética complementadas con Certificados de Eficiencia Energética (EPC) para impulsar mejoras en las estructuras existentes.

Pero la política no existe en el vano, y para mejorar la eficiencia es clave utilizar los materiales existentes de forma innovadora, así como emplear materiales novedosos. Por ejemplo, los tejados con aislamiento son cruciales, y los materiales de aislamiento interior, como la lana mineral y la lana de madera, son opciones prácticas para las casas de climas más fríos.

También entran cada vez más en juego otros materiales. Quizá el más notable sea la lana mineral.

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Lana de roca: a base de lava y próxima a su casa

En la búsqueda de materiales de construcción sostenibles, la lana de roca ha surgido como una solución versátil y respetuosa con el medio ambiente, sobre todo para las necesidades de aislamiento, ganando protagonismo en toda Europa.

La lana de roca, de la familia de los aislantes de lana mineral, procede del basalto, una fusión de lava solidificada expulsada de las capas más profundas de la Tierra. En su estado refinado, la lana de roca resulta ser un material muy versátil, que cumple una doble función como solución aislante eficaz y medio de crecimiento. El proceso de fabricación implica la fusión de estas materias primas a temperaturas elevadas, seguida del hilado del material fundido en fibras. La sustancia resultante, similar a la lana, se somete a un tratamiento posterior para adoptar diversas formas, como secciones de tuberías, rollos, planchas o aislamiento de relleno suelto.

La lana de roca es un material con ventajas que podrían convertirlo en una herramienta clave para mejorar el aislamiento de los edificios en todo el mundo.
La lana de roca es un material con ventajas que podrían convertirlo en una herramienta clave para mejorar el aislamiento de los edificios en todo el mundo. Image: ROCKWOOL

5 cosas que hay que saber sobre la lana de roca

He aquí cinco cosas que es crucial saber sobre la lana de roca, un material que pronto podría aislar viviendas en todo el mundo.

1. Origen natural y recursos abundantes

La amplia disponibilidad de roca basáltica posiciona a la lana de roca como una preferencia sostenible para el aislamiento en las prácticas de construcción. Según el Departamento de Energía de EE. UU., el aislamiento de fibra de vidrio, más utilizado, suele tener entre un 40 y un 60% de contenido reciclado, mientras que la lana de roca cuenta con una media del 75%.

2. Eficiencia energética

A pesar del proceso de fabricación a alta temperatura, la lana mineral se destaca por su excepcional eficiencia energética. La impresionante resistencia térmica (valor R) del material compensa el aporte inicial de energía, contribuyendo a mantener una temperatura interior constante y reduciendo la necesidad de calefacción o refrigeración extensas. Esta eficiencia no sólo reduce el consumo total de energía en los edificios, sino que también se alinea con iniciativas más amplias para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con los materiales aislantes tradicionales. En Ancona (Italia), la Escuela F. Socciarelli obtuvo una calificación de eficiencia energética A4, lo que significa una alta eficiencia energética y una reducción significativa del consumo de energía con el aislamiento de lana de roca.

3. Capacidad de reciclaje y economía circular

La lana de roca se distingue por su capacidad de reciclaje. Al final de su ciclo de vida en un edificio, la lana de roca puede recogerse, procesarse y reutilizarse en nuevos productos aislantes. Esto permite un enfoque de economía circular, reduciendo los residuos y disminuyendo la demanda de nuevas materias primas. Además, los desechos de lana de roca no son sucios ni peligrosos. Su clasificación, recogida y transporte no requieren condiciones especiales, lo que simplifica los procesos de gestión de residuos. Esto es crucial, teniendo en cuenta que los residuos de construcción y demolición compiten con los residuos sólidos urbanos por el espacio de eliminación en los vertederos.

4. Reducción de la huella de carbono

La producción de lana mineral conlleva normalmente una huella de carbono comparativamente menor. La estructura abierta de la lana mineral, caracterizada por el aire y la ausencia de gases entre las fibras, contribuye a esta ventaja medioambiental. La combinación de eficiencia energética en el proceso de fabricación y el uso de recursos naturales abundantes posicionan a la lana de roca como una alternativa más ecológica. Los fabricantes mundiales de lana de roca como ROCKWOOL subrayan la importancia de reducir la intensidad de carbono como paso fundamental para cumplir los objetivos de reducción absoluta de emisiones basados en la ciencia.

5. Larga vida útil y durabilidad

La durabilidad de la lana de roca garantiza una vida útil prolongada en comparación con otros materiales aislantes alternativos. La eficacia aislante de sus productos se mantiene constante durante toda la vida útil de un edificio. Esta mayor durabilidad se traduce en sustituciones menos frecuentes, lo que conlleva una disminución del impacto medioambiental global asociado a la producción y eliminación de materiales aislantes.

El futuro del aislamiento sostenible

El puente Hong Kong-Zhuhai-Macau, que ostenta el título del puente marítimo más largo del mundo, optó por la lana de roca en todos sus edificios de inspección. Construido con lana de roca, este material conserva su forma y estructura, garantizando unos bajos costes energéticos constantes y predecibles a lo largo de numerosas décadas. Su robusta durabilidad asegura un rendimiento óptimo durante más de 60 años, incluso en el difícil clima cálido y húmedo de China, donde las frecuentes tormentas, lluvias y fluctuaciones de temperatura podrían afectar negativamente a otros materiales aislantes.

El Programa de Eficiencia Energética en Economías Emergentes, iniciado por la Agencia Internacional de la Energía, se centra en seis grandes economías emergentes consumidoras de energía: Brasil, China, India, Indonesia, México y Sudáfrica. En conjunto, estos países representan actualmente un tercio del consumo mundial de energía, un porcentaje que se espera que aumente. La introducción de un aislamiento sostenible en estas economías podría reforzar significativamente la mitigación del cambio climático.

La transformación de la lana de roca basáltica en un material aislante sostenible subraya el compromiso con la responsabilidad medioambiental. Sus características sostenibles, junto con el potencial de contribuir sustancialmente a la mitigación del cambio climático mediante la reducción del consumo de energía y la disminución de la huella de carbono, sitúan a la lana de roca como una opción prometedora para el futuro de la construcción.

En la búsqueda de soluciones innovadoras en el entorno de la construcción para hacer frente a los retos climáticos, la lana de roca se perfila rápidamente como un material clave.

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