Transformación Urbana

Cómo las ciudades recurren a la naturaleza para bajar las temperaturas hasta en 2°C

Ciudades de todo el mundo recurren a soluciones basadas en la naturaleza para intentar reducir las temperaturas.

Ciudades de todo el mundo recurren a soluciones basadas en la naturaleza para intentar reducir las temperaturas. Image: REUTERS/Luisa González

Ewan Thomson
Senior Writer, Forum Agenda
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Medio ambiente y seguridad de los recursos naturales

  • Ciudades de todo el mundo recurren a soluciones naturales para intentar reducir las temperaturas.
  • Por ejemplo, Medellín (Colombia) ha reducido las temperaturas en 2 °C mediante el desarrollo de una red de corredores verdes.
  • La iniciativa Ciudades Positivas para la Naturaleza, del Foro Económico Mundial, incentiva a las zonas urbanas y las empresas a unirse en torno a principios comunes para construir su relación con la naturaleza.

Por un coste de solo 6,50 dólares por persona, la ciudad de Medellín, en Colombia, ha reducido su temperatura media en 2 °C.

Para ello ha utilizado "corredores verdes", líneas de árboles y plantas cuya plantación ha sumado un total de 16,3 millones de dólares y cuyo mantenimiento cuesta 625 000 dólares al año.

Medellín no es la única: otras ciudades del mundo están recurriendo a soluciones naturales para reducir las temperaturas, que suben en medio a la crisis climática y a un fenómeno llamado efecto isla de calor -por el que las zonas urbanas se calientan más que las rurales debido a que los materiales de construcción y las carreteras retienen el calor.

Infografía que ilustra las tres capas interdependientes de una ciudad.
Las plantas y los árboles ayudan a reducir los niveles de calor introduciendo vapor de agua en el ambiente. Image: Foro Económico Mundial

Los "corredores verdes" de Medellín

Medellín tiene una temperatura relativamente constante durante todo el año, de unos 22-24 °C, a lo que contribuye su situación en un valle rodeado de montañas. Pero, al igual que muchas zonas urbanizadas de todo el mundo, la segunda ciudad más grande de Colombia es más cálida que las zonas rurales circundantes.

La reducción de las zonas verdes y el aumento del número de edificios y carreteras fueron en parte responsables. También influyeron otros factores, como el aumento de la contaminación atmosférica.

Resolver el problema de forma sostenible ha sido una consideración clave para los urbanistas.

Descubre

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en el ámbito del futuro de las ciudades?

Los corredores verdes -zonas ajardinadas para fomentar una mayor biodiversidad- proporcionan sombra natural a las zonas urbanas. También reducen los niveles de calor mediante un proceso llamado evapotranspiración, que introduce vapor de agua en el ambiente.

La iniciativa del corredor verde de Medellín no solo contribuyó a reducir las temperaturas en 2 °C, sino también la contaminación atmosférica. Estos efectos combinados están haciendo que las soluciones basadas en la naturaleza sean cada vez más populares entre los urbanistas.

Diseño estratégico en Singapur y Düsseldorf

Singapur tiene escasez de suelo y una alta densidad de población, pero a pesar de su limitado espacio ha desarrollado un sistema de carreteras llamadas Nature Ways (Caminos Naturales) que están bordeadas por una variada gama de árboles y arbustos, imitando la estructura de las selvas tropicales.

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Además de reducir las temperaturas, las copas de los árboles protegen a las especies animales y reducen la contaminación atmosférica. Singapur es ahora la segunda ciudad mejor clasificada en el Índice Green View de Treepedia, que mide la cubierta arbórea en zonas urbanas.

En Alemania, Düsseldorf alberga un edificio cubierto de 30 000 plantas que contribuye a mejorar el medio ambiente de la ciudad. El Kö-Bogen II está cubierto de setos seleccionados por su capacidad para alterar los niveles de calor en los alrededores.

As well as reducing temperatures, the tree canopies protect animal species and cut air pollution. Singapore is now the second-highest ranked city on Treepedia’s Green View Index, which measures tree canopy cover in urban areas.

Over in Germany, Düsseldorf is home to a building covered with 30,000 plants that is helping to improve the city’s environment. Kö-Bogen II has hedges across its surface that were selected because of their ability to alter heat levels in the surrounding area.

El crecimiento de las ciudades positivas para la naturaleza

El Foro Económico Mundial ha lanzado recientemente la iniciativa Ciudades por la Naturaleza, cuyo objetivo es ayudar a las zonas urbanas y las empresas a unirse en torno a principios comunes para construir su relación con la naturaleza.

El Foro está colaborando con cinco "ciudades campeonas" para ofrecer orientación sobre la aplicación y ejecución de intervenciones basadas en la naturaleza.

¿Has leído?

Barranquilla, en Colombia, es una de estas ciudades. Su gobierno ha publicado recientemente un plan de desarrollo urbano a largo plazo denominado Barranquilla 2100, en el que se esbozan planes de restauración de la naturaleza y revitalización urbana centrados en la biodiversidad.

Otra de las ciudades campeonas es Incheon, en Corea del Sur, cuyo objetivo es reducir a cero el número de víctimas por olas de calor. Para ello, cuenta con una estrategia de cuatro pilares que incluye la instalación de sombreado natural.

Aumento de los riesgos relacionados al calor para la población urbana

El verano de 2023 fue el más caluroso jamás registrado, y se esperan temperaturas aún más altas en el futuro. Según el informe BiodiverCities by 2030, del Foro Económico Mundial, de las 576 zonas urbanas más grandes del mundo, más del 70% -en las que viven 1400 millones de personas- corren un riesgo alto o extremo por razones que incluyen el calor extremo.

Hoy en día, el 80% del PIB mundial procede de las ciudades, por lo que, según el informe, prepararlas para el futuro es vital para nuestra capacidad de prosperar a largo plazo.

El informe hace un llamamiento a las ciudades de todo el mundo para que vean las oportunidades de abrazar la naturaleza y vivir en equilibrio con ella, o enfrentarse a un mayor colapso de los ecosistemas naturales. Según el informe, midiendo y destacando el valor de la naturaleza, la planificación urbana puede reflejar el verdadero valor de las soluciones urbanas basadas en la naturaleza.

"Las soluciones basadas en la naturaleza para las infraestructuras urbanas pueden aportar un 28% más de valor que las alternativas de infraestructuras grises en términos de externalidades medioambientales positivas y puestos de trabajo más resistentes, al tiempo que cuestan un 50% menos, utilizando las medidas actuales de coste económico", añade.

Múltiples partes interesadas deben colaborar para ayudar a las ciudades a hacer frente al calor extremo.
Múltiples partes interesadas deben colaborar para ayudar a las ciudades a hacer frente al calor extremo. Image: Foro Económico Mundial

Pero las ciudades solo pueden cambiar de verdad si los gobiernos, el sector privado, los inversores y quienes viven en estas zonas se unen para hacer que las cosas funcionen. Organizaciones como la Alianza para la Resiliencia al Calor Extremo también están ayudando al ofrecer oportunidades de intercambio de conocimientos y recomendaciones sobre políticas para los responsables de la toma de decisiones.

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