El futuro de la energía

4 formas de financiar la transición energética en las economías emergentes

La financiación de la transición energética es la "línea de fractura" de la lucha mundial contra el cambio climático, afirmó el responsable de la AIE en Davos 2024.

La financiación de la transición energética es la "línea de fractura" de la lucha mundial contra el cambio climático, afirmó el responsable de la AIE en Davos 2024. Image: DENNIS SCHROEDER/NREL

Chris Hamill-Stewart
Writer, Forum Agenda
Spencer Feingold
Digital Editor, World Economic Forum
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El futuro de la energía

Este artículo es parte de: Reunión Anual del Foro Económico Mundial
  • Cada año se necesitarán billones de dólares para descarbonizar las economías emergentes.
  • La financiación de la transición energética es la "línea de fractura" de la lucha mundial contra el cambio climático, afirmó el director de la Agencia Internacional de la Energía.
  • De la reducción de riesgos hasta el fomento de estándares compartidos, he aquí cuatro enfoques que, según los expertos, pueden ayudar a generar capital en las economías emergentes.

La comunidad internacional llegó a un consenso durante la COP28: los países deben reducir sus emisiones de CO2 y llevar a cabo la transición hacia energías limpias. Hoy, la cuestión es cómo financiar mejor esa transición, sobre todo en las economías emergentes.

Los estudios muestran que se necesitarán billones de dólares cada año para descarbonizar las economías emergentes con la rapidez suficiente para cumplir los objetivos climáticos. La mayor parte de la financiación, señalan los expertos, deberá proceder del sector privado. Sin embargo, el sector público también tiene un papel clave como catalizador de la inversión.

"¿Cómo financiamos la transición hacia una energía limpia en los países emergentes y en desarrollo? Esta es la línea de fractura de nuestra lucha contra el cambio climático", declaró Fatih Birol, Director Ejecutivo de la Agencia Internacional de la Energía, en la Reunión Anual 2024 del Foro Económico Mundial, celebrada en Davos (Suiza) a principios de este mes.

La cuestión de la financiación de la transición hacia el cero neto ocupó un lugar preponderante en Davos, donde los líderes de diversos sectores y se reunieron con responsables políticos para estudiar el tema. He aquí cuatro sugerencias concretas de los expertos sobre cómo movilizar capital suficiente para la transición energética en las economías emergentes:

1. Creatividad para reducir el riesgo de las inversiones

Reducir el riesgo de las inversiones es fundamental para movilizar capital privado, y los bancos multinacionales de desarrollo (BMD) pueden ser fundamentales en este sentido, según los expertos.

En Davos, Bill Winters, CEO del Grupo Standard Chartered Bank, abogó por un "uso mucho más creativo" de las garantías de los BMD, señalando que éstos pueden "proporcionar esa capa de capital difícil de conseguir" para proyectos que podrían suponer un riesgo financiero o político para el sector privado.

La financiación de la reducción de riesgos ya está en marcha en algunos lugares. En Chile, por ejemplo, el Fondo Verde para el Clima ha movilizado 60 millones de dólares en capital de garantía para fomentar otros 1100 millones de dólares de inversión del sector privado. En el África subsahariana, el Mecanismo Africano de Garantía Energética, financiado por el Banco Europeo de Desarrollo, Munich Re, la Agencia Africana de Seguros Comerciales y otras entidades, ofrece seguros contra riesgos políticos a proyectos de energía verde de toda la región que cumplan las directrices ecológicas de la UE.

2. Estándares para las evaluaciones climáticas en la financiación de proyectos

Los expertos sostienen que promover una base de referencia compartida en los países en desarrollo a nivel nacional puede ayudar a desbloquear la financiación local. Bancos de desarrollo como el Banco Mundial y el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD) ya se han comprometido a adaptar sus inversiones al Acuerdo de París sobre el Clima.

"Estamos totalmente alineados con París", añadió en Davos la Presidenta del BERD, Odile Françoise Renaud-Basso. "Lo que intentamos es trabajar con las instituciones financieras de los países emergentes para ayudarles a introducir este tipo de evaluación en sus proyectos".

La estandarización de las evaluaciones climáticas, según Renaud-Basso, también ayudará a movilizar la financiación privada nacional para los proyectos de transición energética: "No se trata sólo de nuestra financiación, sino también de cómo trabajan los bancos locales en su propia financiación a [las pequeñas y medianas empresas]".

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3. Un enfoque jurisdiccional para los créditos de carbono

Lanzado en la COP28, el programa Acelerador de la Transición Energética de Estados Unidos moviliza la financiación del carbono para dirigir el capital privado hacia la transición energética en las economías emergentes.

Rick Duke, Enviado Especial Adjunto de EE. UU. para el Clima, afirmó en Davos que el enfoque jurisdiccional de este programa y de otros similares es fundamental para su éxito.

"Un enfoque que abarque todo el sistema eléctrico permite integridad en lo que respecta a la adicionalidad", afirmó Duke durante una sesión en Davos sobre la descarbonización de los mercados emergentes. "Asegura contra las fugas, y también es una manera de garantizar que los gobiernos y las empresas de energía puedan obtener recursos para hacer todo lo que necesitan hacer: transmisión, almacenamiento, nuevas energías renovables con esa transmisión y almacenamiento".

El enfoque jurisdiccional, explicó Duke, inyecta confianza en los mercados voluntarios de carbono al basarse en datos rigurosos de toda la red o sistema eléctrico, y utilizarlos para garantizar que las reducciones de carbono son "reducciones reales que están por encima y más allá de lo que habría ocurrido sin el Acelerador de Transición Energética".

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4. Priorizar la eficiencia energética

La eficiencia energética podría ser el héroe olvidado de la transición climática, según los expertos, que señalan que el aumento de la eficiencia es una forma barata de reducir la demanda de energía.

"Es un mito que haya que hacer sacrificios financieros para lograr [la eficiencia energética]", afirmó en Davos Anish Shah, CEO y Director General del Grupo Mahindra, durante su intervención en un panel sobre la transformación de la demanda energética.

El Grupo Mahindra, multinacional manufacturera india, ha reducido a la mitad el consumo de energía en su producción de automóviles y maquinaria agrícola, como tractores, gracias a 3600 proyectos de eficiencia en 16 años, según Shah.

"El periodo de amortización suele ser de 12 a 18 meses. No hay sacrificios financieros por hacerlo", añadió.

Según los expertos, la eficiencia energética puede fomentarse de arriba abajo. En la India, por ejemplo, el programa UJALA del gobierno está ayudando a sustituir cientos de millones de bombillas en hogares y empresas por LED de bajo consumo mediante políticas, incluida una licitación para la adquisición a gran escala de bombillas LED.

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