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La tecnología del metaverso podría fomentar la acción colectiva sobre el deshielo polar

El deshielo de los glaciares es una clara señal del cambio climático y del calentamiento global.

Los cambios en las regiones polares afectan a los seres humanos, las economías y las sociedades de todo el planeta. Image: Getty Images/iStockphoto

Gail Whiteman
Professor of Sustainability, University of Exeter Business School, University of Exeter
Julienne Stroeve
Professor of Polar Observation & Modelling, University College London, and Canada C-150 Chair, University of Manitoba, Canada
Gill Einhorn
Head, Innovation and Transformation, Centre for Nature and Climate, World Economic Forum
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  • En junio de 2023, los científicos anunciaron que el Ártico podría quedarse totalmente sin hielo en verano en las próximas décadas, incluso en escenarios de bajas emisiones, debido al calentamiento global.
  • Para visualizar los riesgos globales dinámicos e interconectados asociados a los rápidos cambios polares, la Aldea de Colaboración Global ha introducido un nuevo entorno inmersivo: El Centro de Puntos de Inflexión Polares (Polar Tipping Points Hub).
  • Utilizando tecnología de última generación, el centro transporta a los responsables de la toma de decisiones a este entorno de difícil acceso para catalizar la acción colectiva en un problema que afecta a todos los seres humanos del planeta.

Desde 1979, la capa de hielo marino estival (de verano) del Ártico ha disminuido casi un 13% por década debido al aumento de las temperaturas globales. En junio de este año, los científicos anunciaron que esta capa de hielo, que sobrevive todo el año, está en peligro, incluso en un escenario de bajas emisiones. Aunque las regiones polares puedan parecer remotas y ajenas a nuestra vida cotidiana, los cambios extremos que allí se experimentan afectan a los seres humanos, las economías y las sociedades de todo el planeta. Para hacer más palpable esta conexión, la Aldea de Colaboración Global, una iniciativa del Foro Económico Mundial en colaboración con Accenture y Microsoft, presenta un nuevo Centro de Puntos de Inflexión Polares (Polar Tipping Points Hub).

El Hub, un entorno virtual inmersivo, aprovecha las simulaciones en vivo y las herramientas 3D para permitir a los responsables de la toma de decisiones de todo el mundo conectarse a través de las distancias, visualizar los retos desde nuevas perspectivas y compartir diversos puntos de vista en un espacio dinámico y de colaboración. Como parte de los esfuerzos más amplios de la Aldea, el Hub aprovecha el potencial de la realidad virtual para transformar complejos retos mundiales, como el calentamiento polar, en experiencias inmersivas y tangibles.

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Navegando por este universo virtual, los usuarios pueden adentrarse en realidades a menudo inalcanzables en el mundo físico, adquiriendo una profunda comprensión de las importantes repercusiones de los puntos de inflexión climáticos. Esta perspectiva inmersiva sobre los hechos y los riesgos asociados al calentamiento de los polos proporciona a los responsables de la toma de decisiones la claridad y la urgencia necesarias para impulsar la acción colectiva.

La capa de hielo marino del Ártico sigue disminuyendo y los científicos podrían prever un verano sin hielo a partir de la década de 2030. Esta disminución aumenta los fenómenos meteorológicos extremos en todo el hemisferio norte debido al debilitamiento de la corriente en chorro, una de las principales corrientes de aire que configuran los patrones meteorológicos en el planeta. Como la pérdida de hielo marino reduce la capacidad del Ártico para reflejar la luz solar al espacio, también acelerará el calentamiento global. Esto, a su vez, podría desencadenar un efecto dominó de otros puntos de inflexión climáticos.

La ruptura de los puntos de inflexión polares: el efecto dominó.
La ruptura de los puntos de inflexión polares: el efecto dominó. Image: Adaptado por Arctic Basecamp de: Tipping Elements - big risks in the Earth System v1.1 2023, PIK.

Los científicos han identificado 16 puntos de inflexión climática en todo el mundo. Se trata de sistemas de la Tierra que, una vez que se inclinan, tienen un impacto sustancial en el bienestar humano, o la pérdida de una característica única de nuestro sistema y funcionamiento de la Tierra. A menudo refuerzan el calentamiento en lugar de reducirlo y, una vez desencadenados, no pueden rectificarse reduciendo las emisiones.

Cinco puntos de inflexión del Ártico y el Antártico corren peligro por debajo de 2 °C de calentamiento. Dentro de los puntos de inflexión polares, cuatro tienen consecuencias sistémicas globales que afectan directamente a la estabilidad de otros puntos de inflexión. Con 1,5 °C de calentamiento, tres puntos polares ya habrán alcanzado su punto de inflexión. Una vez desencadenados los puntos de inflexión climáticos polares, el efecto cascada resultante nos catapultará muy probablemente a un mundo por encima de los 2 °C.

Independientemente de dónde vivas o trabajes, las regiones polares afectarán cada vez más a tu vida y a los riesgos que te tocan. El calentamiento acelerado del Ártico aumentará vulnerabilidades globales, como la subida del nivel del mar, fenómenos meteorológicos extremos, estrés térmico y olas de calor, seguridad alimentaria e hídrica comprometida, migraciones climáticas, exacerbación de enfermedades e interrupciones en la logística y las cadenas de suministro.

Tomemos el aumento del nivel del mar como ejemplo. El deshielo de Groenlandia ya contribuye significativamente a la subida del nivel del mar. La Antártida ha sido conocida como el "gigante dormido" porque su respuesta al cambio climático ha sido históricamente más lenta que la del Ártico. Sin embargo, este año la extensión del hielo marino antártico es anómala, con un mínimo histórico: ha perdido 1,5 millones de kilómetros cuadrados con respecto al año anterior. El hielo marino antártico actúa como una fuerza protectora al proteger las plataformas de hielo, las capas de hielo y los glaciares del océano más cálido y de la erosión por el viento y las olas, ayudando a evitar el deshielo en tierra y, por tanto, el aumento del nivel del mar.

"Los cambios se están acelerando en la Antártida y aún no sabemos si esto es una señal de que el calentamiento antropogénico está llegando a la Antártida, de la misma manera que hemos estado viendo en el Ártico", dice Julienne Stroeve, profesora de Observación y Modelización Polar en la University College de Londres. "Estos mínimos extremos del hielo marino antártico recientes sugieren que podría estar cambiando la tendencia".

La Antártida tiene un volumen de hielo equivalente a 58 metros de aumento del nivel del mar, de los cuales 23 metros corren especial peligro. Los científicos también han demostrado que el deshielo de las capas polares en Groenlandia provocará un aumento mínimo de 27 cm en el nivel de los océanos, incluso si dejáramos de emitir hoy. Si el calentamiento continúa, la humanidad tendrá que prepararse a largo plazo para un escenario de desplazamiento masivo forzado por la subida del nivel del mar.

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¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el cambio climático?

La clave es la colaboración urgente

Las observaciones actuales de la Tierra muestran que es fundamental actuar con urgencia para evitar que los puntos de inflexión polares se conviertan en cascada y aceleren la crisis climática en todo el mundo. La posibilidad de simular en vivo los puntos de inflexión a diferentes temperaturas en el nuevo Hub de la Aldea de Colaboración Global pretende impulsar una toma de decisiones más rápida e informada. Instamos a todas las partes interesadas de las empresas, los gobiernos, la sociedad civil y el mundo académico a que defiendan las soluciones naturales y climáticas y aumenten la mitigación y la adaptación creíbles ante los riesgos que se avecinan.

Más allá de la visualización de retos complejos, la Aldea de Colaboración Global ha sido diseñada como un espacio virtual de encuentro y colaboración para conectar a socios y comunidades de todo el mundo y a todos los niveles de la respuesta al cambio climático. El lanzamiento del Centro de Puntos de Inflexión Polares es el punto de partida para reunir a los líderes en diálogos significativos para comprender mejor la ciencia y responder adecuadamente a los riesgos de los puntos de inflexión climáticos en cascada.

Un aumento de la temperatura de 1,5 °C podría activar tres puntos de inflexión polares que nos llevarían más allá de los límites de seguridad. Con 2 °C, dos más estarían en riesgo, lo que probablemente llevaría a resultados irreversibles. Los cambios polares tienen repercusiones mundiales. Nuestro futuro depende de cómo lo abordemos, y ahora mismo nos encontramos en una situación peligrosa.

El Centro de Puntos de Inflexión Polares (Polar Tipping Points Hub) presenta conjuntos de datos nuevos y combinados de Arctic Basecamp -una organización de divulgación científica sin ánimo de lucro que trabaja para promover la concienciación sobre los riesgos globales del cambio climático en el Ártico entre los líderes mundiales del mundo empresarial, político y de la sociedad civil-, la NASA, el National Snow and Ice Data Center y otras instituciones. Los entornos virtuales se han desarrollado en colaboración con Accenture, con la experiencia de Gail Whiteman y Arthi Ramachandran (Arctic Basecamp) y Julienne Stroeve (University College London).

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