Estos son los lugares del mundo donde el acceso a Internet sigue siendo un problema

El acceso a Internet no es un lujo, sino una necesidad básica.

El acceso a Internet no es un lujo, sino una necesidad básica. Image: Unsplash/Ales Nesetril

Douglas Broom
Senior Writer, Forum Agenda
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  • La Alianza EDISON afirma que el acceso a Internet es "fundamental" para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.
  • Sin embargo, solo el 35% de la población de los países en desarrollo tiene algún tipo de acceso a Internet.
  • Incluso en países desarrollados como Estados Unidos, la conectividad varía según los grupos demográficos.

Para algunas personas del mundo desarrollado, la vida sin acceso a Internet es impensable. Pero para otros casi 3000 millones, que en su mayoría viven en países en desarrollo, vivir sin conexión es una realidad cotidiana.

En un mundo en el que tantas cosas se hacen en línea, desde las operaciones bancarias hasta las votaciones, estar en el lado equivocado de la brecha digital significa estar aislado de la sanidad, la educación, las redes sociales y las oportunidades de acceder a servicios que la mitad del mundo da por sentados.

"El acceso a Internet no es un lujo, sino una necesidad básica para el desarrollo económico y humano tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo", afirma el Banco Mundial.

Además de permitir el acceso a la educación y la sanidad, la conectividad digital favorece el empoderamiento de la mujer y la sostenibilidad ambiental, y mejora la transparencia y la rendición de cuentas de los gobiernos, añade el Banco. También desarrolla las comunidades, tanto locales como globales.

Solo el 35% de la población de los países en desarrollo tiene acceso a Internet, frente a más del 80% en el mundo desarrollado. El Banco afirma que aumentar el acceso al 75% impulsaría el PIB colectivo del mundo en desarrollo en 2 billones de dólares y crearía 140 millones de nuevos puestos de trabajo.

Gráficos que ilustran el porcentaje de la población mundial que accede a Internet.
Los países en desarrollo siguen sin tener acceso equitativo a Internet. Image: Statista

Lucha contra la exclusión digital

El Foro Económico Mundial fundó la Alianza EDISON para acelerar la lucha contra la exclusión digital. Integrada por 50 líderes mundiales de los sectores público y privado, apoya medidas en materia de sanidad, educación e inclusión financiera.

La Alianza se centra en tres factores que pueden contribuir a aumentar el uso de Internet en todo el mundo: asequibilidad; facilidad de uso y alfabetización digital; y accesibilidad. Los miembros trabajan con gobiernos para ampliar la infraestructura de Internet en zonas desatendidas.

Calificando la conexión a Internet de "fundamental" para la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, el objetivo de la Alianza es fomentar oportunidades digitales asequibles y accesibles para todos de aquí a 2025.

Descubre

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial para aumentar la inteligencia digital de la población infantil?

Según datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de las Naciones Unidas, el uso de Internet se disparó a escala mundial durante la pandemia de COVID-19, con un crecimiento del 11% en todo el mundo y del 15% en los países de renta baja y media en 2020.

A finales de 2022, según la UIT, 5300 millones de personas -dos tercios de la población mundial- tenían acceso a Internet. Una parte significativa de este crecimiento fue impulsado por las medidas de cuarentena, que obligaron a la gente a utilizar la videoconferencia para el trabajo y la educación durante la pandemia de COVID-19.

Brecha digital mundial

Al mismo tiempo, la pandemia puso de manifiesto las consecuencias de la brecha digital. A pesar del descenso del coste de las conexiones a Internet en todo el mundo, el impacto de la pandemia en los ingresos dificultó el acceso de los más desfavorecidos a la atención sanitaria y otros servicios públicos.

La desigualdad de género en el acceso en línea persiste, aunque la situación ha mejorado. Los datos de la UIT muestran que, a nivel mundial, el 69% de los hombres utilizaron Internet en 2022, frente al 64% de las mujeres, aunque la brecha de género se ha cerrado en las naciones desarrolladas y en las Américas, dice.

Estadística que ilustra el porcentaje de adopción de Internet entre los adultos estadounidenses.
Una cuarta parte de los estadounidenses mayores de 65 años afirma no haberse conectado nunca a Internet. Image: Visual Capitalist

Estados Unidos

Pero incluso en Estados Unidos hay grandes diferencias entre los usuarios de Internet. Una cuarta parte de los estadounidenses mayores de 65 años, encuestados por Pew Research, afirmaron no haberse conectado nunca a Internet, frente a solo el 1% de los jóvenes de 18 a 29 años.

El 14% de las personas que dejaron de estudiar después del bachillerato estaban desconectadas y las mujeres tenían una probabilidad ligeramente menor que los hombres de utilizar la web. Uno de cada diez habitantes de zonas rurales estaba desconectado, frente al 6% de los suburbios y el 5% de las zonas urbanas.

Europa

En Europa, el 2,4% de las personas no puede permitirse una conexión a internet, según datos de la Unión Europea. Pero entre las personas en riesgo de pobreza, la tasa de exclusión digital es del 7,6%, aunque ambas cifras representan una mejora respecto a 2021.

Sin embargo, las cifras principales ocultan grandes variaciones en la UE, con conexiones a Internet fuera del alcance económico de una cuarta parte de los menos favorecidos en Rumanía y una quinta parte en Bulgaria, frente a solo un 1% en Dinamarca y Finlandia.

África

Figura que ilustra la evolución de la conectividad móvil a Internet en el África subsahariana.
Solo alrededor del 29% de los habitantes del África subsahariana están conectados a Internet móvil. Image: GSMA

El coste de la instalación de infraestructuras de Internet propició el rápido crecimiento de las conexiones móviles a Internet en África, según la ONU. Sin embargo, aunque la pandemia impulsó la adopción, solo alrededor del 29% de los habitantes del África subsahariana están conectados a Internet móvil.

Aunque una de cada cinco personas vive en una zona sin cobertura de Internet móvil (210 millones), el porcentaje de uso en zonas con cobertura sigue siendo bajo (53%), una cifra que GSMA achaca a la asequibilidad de los teléfonos inteligentes.

Asia

La conectividad general a Internet en la región de Asia Oriental y el Pacífico es mayor: el 70% de la población puede acceder a servicios en línea, según datos del Banco Mundial. Pero la adopción de Internet móvil es menor, con un 49%, aunque se prevé que aumente hasta casi dos tercios en 2030.

Infografía que ilustra las estadísticas de usuarios de Internet móvil en Asia.
Se calcula que la red 5G añadirá 130 000 millones de dólares al PIB de Asia-Pacífico de aquí a 2030. Image: GSMA

GSMA prevé que el despliegue de la red 5G añadirá 130 000 millones de dólares al PIB de la región de aquí a 2030. Y, en China, que cuenta con el mayor número de usuarios de internet de línea fija del mundo, según Global Data, las nuevas conexiones aumentaron un 13% en 2021.

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