Davos Agenda

Así será el futuro del trabajo en la economía verde

Un trabajador instala paneles solares en el tejado de una casa.

Los empleos verdes están en alza. Image: Bill Mead/ Unsplash

David Alexandru Timis
Global Communications Manager, Generation
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  • Los empleos verdes figuran entre los de mayor crecimiento en todo el mundo.
  • El empleo ecológico ha crecido en ámbitos como la eficiencia energética de los edificios, el aislamiento de tuberías, el reciclaje y las tecnologías renovables.
  • A pesar de los retos sin precedentes asociados a esta transformación, este nuevo paradigma de economía verde aporta un potencial inigualable para planificar adecuadamente una evolución sostenible de nuestras tareas profesionales.

Los empleos verdes figuran entre los de mayor crecimiento y resiliencia de la economía europea. La energía solar, por ejemplo, se convertirá en la principal fuente de energía de Europa antes de que acabe la década. Esto podría suponer la creación de 4 millones de puestos de trabajo en toda Europa de aquí a 2050.

En EE. UU., se espera que los empleos verdes aumenten hasta casi 24 millones, lo que supondrá el 14% del total de empleos estadounidenses en 2030. Desde que el presidente Joe Biden promulgó la Ley de Reducción de la Inflación en agosto de 2022, se han creado más de 100 000 empleos en energías limpias en todo el país.

El impulso de la Unión Europea para mejorar la eficiencia energética de los edificios, reduciendo la cantidad de combustibles fósiles que consumen, podría crear 160 000 puestos de trabajo sólo en el sector de la energía y la calefacción de aquí a 2030. Sin embargo, dada la escasez de personal cualificado, cabe preguntarse quién ocupará esos puestos.

La oportunidad de los empleos verdes

Al tiempo que impulsa su ambición climática, el Pacto Verde Europeo es un claro potenciador del empleo y el desarrollo económico en todos los sectores industriales y económicos. Esto significa que el éxito de la aplicación del pacto depende de la disponibilidad de profesionales cualificados.

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El empleo ha crecido en ámbitos como la eficiencia energética de los edificios, el aislamiento de tuberías, el reciclaje y las tecnologías renovables innovadoras, incluso durante la crisis COVID-19. Sin embargo, es probable que no todos los sectores registren un aumento neto del empleo al final de la década.

Como puede verse en el gráfico abajo, los mayores aumentos de empleo se producirán en los sectores de la eficiencia eléctrica, la generación de energía y el sector automotriz. Junto con la modernización de la red, representan el 75% de los 13,3 millones de nuevos empleos previstos.

Empleos verdes, por sector (hasta 2030)
Empleos verdes, por sector (hasta 2030) Image: Visual Capitalist

Las nuevas fuentes de energía, como la bioenergía y las energías renovables de uso final, así como los recursos de la cadena de suministro, como las tecnologías innovadoras y los minerales críticos, crearán probablemente 3,3 millones de empleos (25% del total). En el otro extremo del espectro se encuentran los 2,7 millones de puestos de trabajo en el sector de los combustibles fósiles que se prevé que se pierdan.

Teniendo en cuenta el contexto energético actual, los empleos verdes se encuentran entre los de más rápido crecimiento en todo el mundo. El sector de la energía solar, por ejemplo, representa el mayor número de empleados en la generación de energía.

Empleo en generación de energía, por tipo de tecnología, 2019
Empleo en generación de energía, por tipo de tecnología, 2019 Image: IEA

Aunque la mayor proporción de empleos en el sector solar se asocia a las fases de fabricación y construcción, la industria de la energía solar podría dar lugar a la creación de un millón de puestos de trabajo sólo en Europa de aquí a 2030, ya que la generación de energía fotovoltaica está llamada a convertirse en una de las principales fuentes de energía del mundo.

Los empleados del sector solar fotovoltaico se dedican principalmente a construir e instalar nuevas instalaciones, en línea con el crecimiento constante del sector.
Los empleados del sector solar fotovoltaico se dedican principalmente a construir e instalar nuevas instalaciones, en línea con el crecimiento constante del sector. Image: IEA

Además, si algo han aprendido los mercados laborales de su evolución histórica es que las transiciones económicas (y las energéticas más concretamente) siempre han creado nuevos ecosistemas. La transición energética conduce a una industria de explotación menos intensiva en mano de obra y eso es una evolución importante y positiva, ya que los puestos de trabajo también se traducen en mayores costes.

Así, los menores costes de las renovables se explican también por un menor número de empleos relacionados con la explotación. En otras palabras, como ha sucedido durante siglos, la eficiencia, por un lado, y la innovación y el progreso tecnológico, por otro, han llevado a una menor intensidad de mano de obra para los sectores económicos existentes (sector energético) y a un mayor número de nuevos empleos para los nuevos sectores económicos (sector tecnológico).

Las crisis superpuestas de los últimos años han instado a los responsables europeos a tomar medidas más decisivas para hacer frente a la emergencia climática, la crisis más difícil de todas. Para ello, el éxito de los ambiciosos objetivos climáticos europeos dependerá de la disponibilidad de profesionales cualificados, lo que exigirá una transformación sustancial de los mercados laborales.

Pero los mercados laborales siempre han sido dinámicos, ya que los puestos de trabajo no had dejado de adaptarse a las innovaciones tecnológicas, al tiempo que trataron de ajustarse a las necesidades de las comunidades y de la sociedad en general. Y, aunque hoy en día está surgiendo un sector de generación de energía menos intensivo en mano de obra, se desbloquean nuevas oportunidades de empleo y ecosistemas laborales que influirán en los planes a largo plazo de los países.

A pesar de los retos sin precedentes asociados a esta transformación y de la necesidad de acelerar la transición energética, que plantean grandes riesgos para nuestra capacidad de recualificación, mejora de las cualificaciones y aportación de competencias adecuadas en estos sectores, este nuevo paradigma de economía verde también aporta un potencial sin parangón para planificar adecuadamente una evolución sostenible de nuestras funciones profesionales.

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