Acción climática

Cumbre del G7: 3 puntos clave para la acción por el neto cero, la naturaleza y la economía circular

La entrada de la Cumbre del G7 en Japón.

La Cumbre del G7 en Japón fue una oportunidad para tomar medidas prácticas contra la crisis climática. Image: Copyright © Ministerio de Asuntos Exteriores de Japón

Abdellah Hmamouche
Government Affairs Lead/Associate Director of Middle East and North Africa, World Economic Forum Geneva
Jay Hawkins
Communications Lead, Climate and First Movers Coalition, World Economic Forum Geneva
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  • Los jefes de Estado del Grupo de los Siete (G7) se reunieron en una cumbre en Hiroshima (Japón) del 19 al 21 de mayo de 2023.
  • La reunión tuvo implicaciones potencialmente de gran alcance que podrían ayudar a acelerar la acción para descarbonizar las economías mundiales, proteger la naturaleza y la biodiversidad y mejorar la circularidad.
  • Las tres conclusiones principales se centraron en la eliminación progresiva de los combustibles fósiles, el impulso a la producción de energías renovables y el fin de la contaminación por plásticos.

La cumbre del Grupo de los Siete (G7) fue el primero de una serie de importantes marcos multilaterales en el calendario diplomático de 2023. El G7, que reúne a los Jefes de Estado de Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Alemania, Francia, Italia, Japón y la Unión Europea, precede y marca en gran medida el tono de la posterior reunión del Grupo de los 20 (G20) y de otros compromisos diplomáticos clave centrados en el clima que tendrán lugar más adelante en el año, como la COP28. La reunión, por tanto, representa un punto clave en los esfuerzos para abordar la crisis climática, definiendo prioridades y puntos de acción para el año que viene.

La reunión del G7 de este año incluyó algunos resultados significativos en relación con la crisis climática. Estos tienen implicaciones potencialmente de gran alcance que podrían ayudar a acelerar la acción para descarbonizar las economías mundiales y limitar el calentamiento a 1,5 °C, según el Acuerdo de París. Los líderes del G7 también acordaron medidas específicas para proteger la naturaleza y la biodiversidad y mejorar la circularidad para minimizar el impacto humano en nuestro planeta.

La mayor parte (70%) de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) proceden de la manipulación y el uso de materiales. Eliminar los residuos y la contaminación será una prioridad clave tanto para los gobiernos como para las empresas, haciendo circular productos y materiales y regenerando la naturaleza para reducir las emisiones y cumplir los objetivos establecidos en el Acuerdo de París.

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¿Qué se acordó en el G7?

1. Más certidumbre sobre la eliminación progresiva de los combustibles fósiles

Los líderes del G7 declararon: "Subrayamos nuestro compromiso, en el contexto de un esfuerzo mundial, de acelerar la eliminación progresiva de los combustibles fósiles no renovables para lograr la energía neta cero en los sistemas energéticos a más tardar en 2050, en consonancia con las trayectorias necesarias para limitar la temperatura media mundial a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales, y pedimos a los demás que se unan a nosotros para adoptar las mismas medidas."

Se trata del lenguaje más contundente empleado hasta ahora por los líderes mundiales en relación con la eliminación progresiva de los combustibles fósiles. La COP27 fue muy criticada por su falta de ambición en la eliminación de los combustibles fósiles. Los negociadores sólo fueron capaces de acordar "reducir progresivamente la energía de carbón no utilizada y eliminar las subvenciones a los combustibles fósiles ineficientes".

El comunicado del G7, por tanto, representa un aumento significativo de la ambición para la eliminación progresiva de los combustibles fósiles no utilizados. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) lo define como aquellos "producidos y utilizados sin intervenciones que reduzcan sustancialmente la cantidad de GEI emitidos a lo largo de su ciclo de vida; por ejemplo, capturando el 90% o más de las centrales eléctricas, o el 50-80% de las emisiones de escape de metano procedentes del suministro energético". Así pues, esta última redacción del G7 descarta de hecho cualquier generación de energía que no utilice tecnología de captura de carbono para erradicar la gran mayoría de las emisiones producidas durante el proceso de generación.

Sin embargo, se critica que el G7 no haya ido lo suficientemente lejos en la eliminación progresiva de los combustibles fósiles. El comunicado hace referencia al impacto mundial de la guerra de Rusia en el suministro energético y al papel que los líderes siguen otorgando al gas natural licuado (GNL), ya que el G7 pretende reducir la dependencia del suministro de gas ruso. En contra de las expectativas de los grupos de acción climática, los líderes del G7 señalaron que las inversiones en GNL "pueden ser apropiadas en respuesta a la crisis actual y para hacer frente a posibles déficits del mercado del gas provocados por la crisis". Los líderes tampoco se comprometieron a lograr un sector energético "totalmente" descarbonizado para 2035, en contra de lo esperado, optando por mantener el compromiso articulado en 2022 de lograr un sector energético "total o predominantemente" descarbonizado para 2035.

Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), el G7 representa el 40% de la economía mundial, el 36% de la capacidad mundial de generación de electricidad, el 30% de la demanda mundial de energía y el 25% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono (CO2) relacionadas con la energía. Estos compromisos, por tanto, aunque no alcanzan algunas expectativas, siguen representando un importante paso adelante en la ambición mundial de eliminar progresivamente los combustibles fósiles, sobre todo si pueden servir de acelerador para el resto del mundo.

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2. Mayor compromiso con las energías renovables

Lo que dijeron los líderes del G7: "También necesitamos acelerar significativamente el despliegue de las energías renovables y el desarrollo y despliegue de las tecnologías de próxima generación. El G7 contribuye a la expansión de las energías renovables a nivel mundial y al abaratamiento de los costes mediante el refuerzo de la capacidad, incluso a través de un aumento colectivo de la capacidad eólica marina de 150 GW para 2030, sobre la base de los objetivos existentes de cada país, y un aumento colectivo de la energía solar fotovoltaica a más de 1 TW para 2030."

Este compromiso representa un gran paso adelante y pondrá al G7 en consonancia con el análisis realizado por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), cuya Perspectiva Mundial de la Transición Energética 2023 concluyó que las tasas actuales de despliegue de energías renovables a escala mundial son insuficientes para mantener el objetivo de 1,5 °C. Los líderes del G7 hicieron referencia a este análisis y subrayaron su compromiso de acelerar la producción de energías renovables de acuerdo con la ruta de IRENA para limitar el calentamiento a 1,5 °C.

Este mayor compromiso con las energías renovables va más allá de la energía solar y eólica. Los ministros de Clima, Energía y Medio Ambiente del G7, que se reunieron un mes antes de los líderes del G7, acordaron acelerar el despliegue de "energía hidroeléctrica, geotérmica, biomasa sostenible, biometano y mareomotriz utilizando tecnologías modernas."

También se comprometieron a acelerar el desarrollo y despliegue de otras tecnologías innovadoras para la producción de energía, como la energía de las olas y la energía eólica marina flotante, así como la flexibilidad y fiabilidad generales de la red, mediante técnicas de almacenamiento de energía para la producción de energía renovable dependiente de las condiciones meteorológicas. Una serie de técnicas de almacenamiento de energía que se están probando en todo el mundo pueden almacenar energía en el punto de producción cuando las condiciones meteorológicas, como el aumento del viento y el sol, conducen a mayores tasas de producción. A continuación, liberan la energía a la red cuando es necesario, por ejemplo por la mañana y por la noche, cuando el consumo de electricidad suele alcanzar su punto máximo.

Junto a estos compromisos con la producción de energías renovables, los líderes del G7 también dejaron claro su compromiso con la mejora de las cadenas de suministro de minerales y materiales críticos. Se espera que la demanda de elementos de tierras raras crezca entre un 400% y un 600% en las próximas décadas para suministrar tecnologías que serán fundamentales para una economía neta cero, como las baterías para vehículos eléctricos y el almacenamiento de energía. Como parte de nuestro avance hacia "economías netas cero, circulares, resilientes al clima, libres de contaminación y positivas para la naturaleza", los líderes del G7 destacaron el papel que la eficiencia de los recursos y la circularidad a lo largo de las cadenas de suministro pueden desempeñar para garantizar el abastecimiento. Asimismo, se comprometieron a "aumentar la recuperación y el reciclaje nacionales e internacionales respetuosos con el medio ambiente, sostenibles y eficientes de minerales y materias primas críticos."

3. Acabar con la contaminación por plásticos

Más allá de los peligros potenciales que suponen para el medio marino y terrestre, así como para los seres humanos, los plásticos también contribuyen sustancialmente a las emisiones mundiales de GEI. En 2019, los plásticos generaron 1800 millones de toneladas de emisiones de GEI -el 3,4% de las emisiones mundiales-, y el 90% de estas emisiones proceden de su producción y conversión a partir de combustibles fósiles. Las estimaciones indican que las emisiones de GEI procedentes de los plásticos podrían alcanzar alrededor del 13% de todo el presupuesto de carbono restante en 2050.

Alemania, Francia, Canadá, Gran Bretaña y la Unión Europea ya forman parte de una coalición multinacional que asumió el mismo compromiso el año pasado, pero esta es la primera vez que los restantes miembros del Grupo de los Siete -Japón, Estados Unidos e Italia- asumen el compromiso de 2040.

Los ministros del G7 destacaron que "se han comprometido a poner fin a la contaminación plástica, con la ambición de reducir a cero la contaminación plástica adicional para 2040". Esto no dejó de preocupar a algunas organizaciones, que destacaron la referencia específica a sólo "reducir la contaminación plástica adicional."

La eliminación progresiva se logrará mediante "la promoción del consumo y la producción sostenibles de plásticos, el aumento de su circularidad en la economía y la gestión ambientalmente racional de los residuos", según el comunicado. Estas acciones incluyen: "abordar los plásticos de un solo uso, los plásticos no reciclables, así como los plásticos con aditivos nocivos, a través de medidas como la eliminación progresiva cuando sea posible y la reducción de su producción y consumo; aplicar herramientas para internalizar los costes atribuibles de la contaminación por plásticos; y abordar las fuentes, vías e impactos de los microplásticos." Con ello, el G7 pretende "comprometerse firmemente e implicar a socios y partes interesadas". Mientras tanto, los residuos plásticos se han duplicado en todo el mundo en 20 años y sólo el 9% se recicla con éxito. Y, según las Naciones Unidas, el volumen de plástico que llega a los océanos casi se triplicará de aquí a 2040.

Hace un año, 175 países se reunieron en Nairobi para poner fin a la contaminación por plásticos en todo el mundo mediante la elaboración de un tratado jurídicamente vinculante de las Naciones Unidas para finales de 2024. La próxima sesión para negociar el tratado está prevista para este mes de mayo en París.

La Alianza Mundial para la Acción sobre el Plástico (GPAP) es la plataforma del Foro Económico Mundial para traducir los compromisos sobre la contaminación por plásticos en acciones concretas. La GPAP aprovecha su poder de convocatoria para reunir a las partes interesadas de los gobiernos, las empresas y la sociedad civil con el fin de impulsar la transición hacia una economía circular del plástico a escala mundial, regional y nacional.

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