• La deforestación global debe detenerse para el año 2030 si queremos mantenernos dentro de los objetivos de 1,5 grados del Acuerdo de París.
  • Los compromisos de Cero Deforestación pueden materializarse sobre el terreno mediante el desarrollo de planes integrados de conservación y uso del suelo.
  • El Enfoque de Altas Reservas de Carbono (High Carbon Stock Approach, HCSA) está ayudando a identificar y proteger los bosques para su conservación, cuidando al mismo tiempo los derechos humanos.

La Declaración de los Líderes de Glasgow sobre los Bosques y el Uso de la Tierra, anunciada en la COP26, ha sido firmada por 142 países, comprometiendo sus gobiernos a detener la deforestación global para el 2030. El acuerdo, respaldado con 19.200 millones de dólares de financiación gubernamental y privada, fue, por supuesto, bien recibido en todo el mundo. Pero, ¿cómo puede cumplirse exactamente este enorme compromiso con el mundo, especialmente en sólo ocho años?

La cruda realidad es que el 80% de la destrucción de la selva tropical ha sido causada por la insaciable demanda mundial de aceite de palma, madera para pasta, cacao, carne vacuna y caucho para producir bienes de consumo diario como jabón, chocolate, neumáticos para automóviles, etc. La pérdida total de bosques tropicales equivale a 60 millones de hectáreas desde 2002, una superficie mayor que la de Francia. La insondable destrucción de la selva amazónica se está acercando peligrosamente a un punto de inflexión. Esto significaría que pasaría de selva a sabana, con el riesgo de liberar miles de millones de toneladas de carbono a la atmósfera.

Desarrollar un espíritu de consenso

Los factores que impulsan la deforestación tropical son extremadamente complejos y pueden atravesar diferentes continentes y países y operar bajo diferentes normativas y entornos comerciales. Entonces, ¿cómo pueden las empresas y sus proveedores rastrear y detener la deforestación cuando las materias primas que utilizan se cultivan, producen y comercializan a miles de kilómetros de distancia?

Una solución creíble proviene del Enfoque de las Reservas de Carbono (High Carbon Stock Approach, HCSA). El HCSA se desarrolló como una colaboración entre los productores de pulpa y aceite de palma, trabajando con las comunidades locales, los pueblos indígenas, las ONG y los expertos en mapeo y monitoreo de bosques. Esta amplia coalición es un poderoso freno a la deforestación, ya que todas las partes de la cadena de suministro y sobre el terreno deben ponerse de acuerdo sobre las zonas específicas de bosques tropicales ricos en carbono y biodiversidad que deben protegerse.

Este proceso no es fácil ni rápido, pero da lugar a un "Plan Integrado de Uso de la Tierra para la Conservación" (Integrated Conservation Land Use Plan, ICLUP) que se supervisa de forma independiente y se pone a disposición del público. La segunda característica del ICLUP es que todas las partes se ponen de acuerdo sobre las zonas de tierra degradada que pueden utilizarse para el desarrollo agrícola con el fin de proporcionar medios de vida sostenibles y apoyar el crecimiento económico local.

Mapear los valores de los bosques

Cualquier plan de uso del suelo sólo puede ser eficaz si todas las partes confían en la cartografía y el seguimiento del terreno. La HCSA trabaja con institutos y socios internacionales en el uso de IA, tecnología satelital y cartografía de campo. Es fundamental definir unos límites claros y consensuados para la protección de cada zona distinta. Este es un primer paso crucial para eliminar la deforestación.

Pero la cartografía va más allá de la urgente necesidad de identificar los bosques tropicales y los ecosistemas amenazados. A medida que se acelera la crisis climática, los pueblos indígenas son, con mucho, los mejores guardianes de las selvas tropicales. Según el último informe de la FAO sobre la gobernanza de los bosques, los pueblos indígenas logran tasas de deforestación hasta un 50% más bajas en sus territorios que en otros lugares.

La participación de los pueblos indígenas y las comunidades locales en los estudios sobre el terreno para captar información es esencial para que un plan de Cero Deforestación creíble y a largo plazo tenga éxito. Por ejemplo, las áreas que no han sido reconocidas previamente podrían ser de suma importancia. El procedimiento de mapeo conjunto define los límites de los lugares tradicionales, culturales y espirituales que han servido a las comunidades durante siglos, y conservan y protegen una abundante biodiversidad.

La cartografía conjunta también aporta un reconocimiento formal esencial de los derechos comunitarios sobre la tierra, de las zonas que proporcionan seguridad alimentaria y de las tierras que proporcionan recursos para apoyar los medios de vida y el desarrollo económico. Este reconocimiento es un modelo enormemente importante para los cultivadores de materias primas de todo el mundo, desde la pulpa y el papel hasta el caucho, la soja y el aceite de palma.

La última fase del mapeo es un contrato social que protege los derechos laborales y las condiciones de trabajo. Se aplica a los productores de materias primas que participan directamente en nuevos desarrollos o en la expansión agrícola, y a todos sus proveedores. Este mapeo inclusivo de varios niveles es un proceso singularmente eficaz para garantizar el cumplimiento de los compromisos de deforestación a largo plazo a través de mecanismos colaborativos de supervisión y de resolución de conflictos.

Urgencia del apoyo a los pequeños agricultores

Gran parte de la atención de la deforestación provocada por las materias primas se ha centrado en los grandes productores, las empresas de materias primas y las fábricas. Pero los pequeños agricultores también desempeñan un papel esencial y creciente en la producción de materias primas: en todo el mundo, tres millones de pequeños productores se ganan la vida sólo en el sector del aceite de palma. En Indonesia, el mayor productor de aceite de palma del mundo, los pequeños agricultores suministran el 38% de la producción total y sus tierras cubren casi la mitad del terreno cultivado con aceite de palma.

Los pequeños agricultores independientes no están vinculados a una empresa o molino y a menudo no se benefician de formación o apoyo. Con los limitados recursos de los que disponen, no suele haber más alternativa que comprar plántulas baratas y de bajo rendimiento o quemar la tierra para dar paso a los cultivos. Es urgente apoyar a los pequeños agricultores. Es necesario seguir desarrollando planes para modificar y adoptar herramientas en diferentes sectores de productos básicos y cadenas de suministro a nivel internacional. La HCSA, junto con sus socios, está probando sobre el terreno herramientas para pequeños agricultores que se utilizarán en diferentes sectores de productos básicos y cadenas de suministro a nivel internacional.

La hora de la Cero Deforestación es ahora

Como comunidad mundial, tenemos que actuar rápidamente y adoptar soluciones de no deforestación. Las organizaciones deben seguir desarrollando prácticas de conservación y uso de la tierra basadas en los derechos para conservar los bosques tropicales. Se está avanzando: hasta noviembre de 2021, se identificaron y protegieron 645.000 hectáreas de bosques para su conservación en el marco de la HCSA, que se calcula que retienen más de 52,3 millones de toneladas de carbono. Pero hay capacidad y necesidad de hacer mucho, mucho más.

El reciente Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) ha hecho sus más crudas advertencias sobre los impactos irreversibles del calentamiento global, no sólo sobre lo que podría ocurrir, sino sobre lo que ya se ha puesto en marcha. Sin embargo, aunque el planeta va en camino de calentarse entre 2 y 3 grados centígrados este siglo, todavía hay tiempo para revertir este catastrófico fracaso del liderazgo climático.

El informe del IPCC nos da una década para reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero y evitar un colapso climático global. Los próximos diez años son la última oportunidad para que las empresas de productos básicos, las cadenas de suministro y las marcas adopten, defiendan y apliquen sistemáticamente la Cero Deforestación en la práctica.