• El 28 de febrero de 2022, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó su último informe, en el que se destacan las causas, los efectos y las posibles soluciones al cambio climático.
  • Las conclusiones del informe muestran que el deterioro del clima se está produciendo más rápido de lo previsto y que la ventana para actuar se está cerrando rápidamente.
  • El informe es un llamado a los gobiernos y a los actores del sector privado para que tomen medidas drásticas contra el cambio climático.

En noviembre de 2021, la COP26 culminó en Glasgow (Escocia) con la adopción del Pacto Climático de Glasgow, un compromiso para alcanzar un objetivo global de cero emisiones netas para 2050. Un aspecto central del pacto es mantener el objetivo de 1,5℃ de calentamiento global. Glasgow logró algunos avances, pero las estimaciones indican que, incluso si se cumplen los compromisos, el mundo se encamina hacia un calentamiento de 2,4℃.

Esta semana, el IPCC informó de que el deterioro del clima se está produciendo más rápido de lo previsto y que, a los niveles actuales, muchas partes del planeta serán inhabitables en las próximas décadas. Tras leer el informe, el secretario general de la ONU, António Guterres, dijo: "He visto muchos informes científicos en mi época, pero ninguno como éste. Esto es un código rojo para la humanidad. Debemos aunar fuerzas ahora para evitar la catástrofe climática".

Este código rojo para el clima ha llegado en medio de la crisis y la tragedia humanitaria en Ucrania, que también ha puesto en primer plano la compleja relación y dependencia de Europa de las fuentes de energía fósiles rusas. La inseguridad energética y el temor a la independencia energética provocados por la crisis, hacen que algunas naciones europeas corran el riesgo de tomar medidas que podrían frenar la transformación hacia las energías verdes. Aunque la necesidad de una respuesta inmediata es evidente, un futuro energéticamente seguro también debe abordar la crisis climática.

Estas advertencias y los retos relacionados con la seguridad, la dependencia energética y el clima no son nuevos. Los líderes mundiales deben exigir la transformación necesaria. El Foro Económico Mundial tiene como misión central limitar el calentamiento global apoyando los esfuerzos de los sectores público y privado para emprender acciones climáticas e innovar por soluciones climáticas. Iniciativas como la First Movers Coalition y la Alliance of Climate Leaders son medidas drásticas para trabajar codo con codo con los gobiernos con el fin de acelerar la carrera hacia el cero neto y escalar comercialmente las tecnologías adecuadas para conseguirlo.

¿Qué es el informe del IPCC?

El IPCC, que representa a 195 gobiernos, es un organismo intergubernamental de la ONU encargado de proporcionar a los responsables políticos evaluaciones científicas sobre los riesgos e implicaciones del cambio climático. Sus informes son evaluaciones revisadas por pares entre cientos de científicos y expertos del clima. Estos informes son minuciosos, se basan en la ciencia y señalan sin ambigüedades la acción humana como causa del cambio climático.

Este es el segundo de un informe en dos partes. El primero se centró en cómo los gases de efecto invernadero (GEI) antropogénicos son responsables de un daño planetario generalizado, mientras que este informe se centra en las causas, los impactos y las posibles soluciones al cambio climático. Subraya que el margen de acción para mantenerse en una zona de seguridad climática se está reduciendo rápidamente.

¿Qué pasa si nos salimos de la zona de seguridad?

El informe sugiere que el mundo debe reducir sus emisiones totales en un 45% de aquí a 2030 para evitar una catástrofe climática. Con los niveles actuales, las emisiones mundiales aumentarán casi un 14% en ese periodo. De ser así, tendremos que adaptarnos a impactos irreversibles como el deshielo de los casquetes polares, los frecuentes e intensos fenómenos meteorológicos y la inmensa pérdida de biodiversidad y ecosistemas. El informe constata que casi 3.300 millones de personas viven actualmente en contextos climáticos muy vulnerables, y que la desaparición masiva de la fauna y la flora ya se encuentra bastante avanzada.

Los pequeños estados isleños y las zonas costeras están entre los más afectados, ya que las tormentas y el aumento del nivel del mar están causando estragos. Las comunidades vulnerables están especialmente expuestas: entre 2010 y 2020, las sequías, las inundaciones y las tormentas mataron a 15 veces más personas en países altamente vulnerables de África, Asia meridional y Sudamérica que en las naciones más ricas.

Preocupantemente, los ecosistemas críticos están perdiendo su capacidad de absorber dióxido de carbono, convirtiendo las turberas y los bosques de sumideros de carbono en fuentes de carbono. El deshielo del permafrost liberará más gases de efecto invernadero a la atmósfera, acelerando el calentamiento.

El altísimo costo financiero y humano de la inacción

El informe nos muestra cómo un planeta y un sistema socioeconómico ya frágiles se hacen aún más inestables si no se hace lo suficiente para frenar el cambio climático. El Swiss Re Institute concluye que el mundo perderá el 10% del valor económico total a causa del cambio climático en 2050 si no se cumplen los objetivos de reducción al cero neto. Asia, que ha sido el bastión del crecimiento económico en las últimas décadas, podría perder el 26,5% del PIB en 2050, mientras que África y Oriente Medio podrían perder hasta el 27,6%.

Una comparación vertiginosa señala que, en el punto álgido de la COVID-19, la economía mundial se contrajo un 5%, mientras que la crisis financiera de 2008 produjo una contracción mundial del 1%. Las crisis climática y económica también exacerbarán la inseguridad alimentaria, la pobreza, las enfermedades y la falta de saneamiento.

La migración climática ya es habitual en muchos países, y en lugares como África Occidental podrían verse obligados a desplazarse hasta 32 millones de personas en 2050 debido a factores climáticos. Las sequías, por su parte, se están convirtiendo en la norma para muchas comunidades agrícolas de subsistencia y la inseguridad alimentaria vinculada al clima está conduciendo a la hambruna.

A menos que emprendamos colectivamente un cambio transformacional basado en los valores para modificar los modelos económicos y las políticas responsables de estas catástrofes, estos sucesos seguirán surgiendo, y empeorando en escala.

Acelerando las medidas de adaptación

Los países en desarrollo, en particular los del sur del mundo, son los más afectados por el cambio climático. Esto está ampliando la brecha económica entre las naciones y fomenta la desigualdad entre los pueblos.

Sólo la mitad de los países miembro del IPCC han incorporado medidas de adaptación a sus estrategias climáticas. Entre ellas se encuentran las barreras contra inundaciones, cultivos resistentes a la sequía y sistemas de alerta temprana de tormentas. El informe afirma que estas medidas pueden no ser suficientes para prepararse para futuras amenazas. Necesitamos un cambio transformador total en nuestra planificación, construcción, consumo y sistemas". El Sr. Guterres, por su parte, afirma que "a medida que los impactos climáticos empeoran, el aumento de las inversiones será esencial para la supervivencia. Estoy presionando para que el 50% de toda la financiación climática se destine a la adaptación".

El informe admite que ya hemos superado algunos puntos de inflexión. La COP27, que se celebrará en Sharm el-Sheikh (Egipto) a finales de 2022, sin duda hará hincapié en el aumento de la financiación para la adaptación. El informe del IPCC muestra lo importante que será.

Las empresas también deben contar con planes de adaptación que incorporen tanto la perspectiva del riesgo como la de la oportunidad. Desde el punto de vista de la gestión de riesgos, las compañías de seguros ya están pagando cantidades récord de siniestros, ya que las aseguradoras estadounidenses pagaron 42.000 millones de dólares por daños causados por catástrofes naturales en el primer semestre de 2021. Con las compañías de seguros aumentando sus estimaciones de riesgo, las empresas de todos los sectores deben ajustar sus estrategias climáticas en consecuencia para responder a los nuevos riesgos.

En cuanto a las oportunidades, las empresas tienen un importante papel que desempeñar en el apoyo a una transición climática justa a través de sus cadenas de valor globales, colaborando con los proveedores de los mercados vulnerables, tanto para apoyarles en la adaptación a los determinados impactos del cambio climático como para preparar el futuro y crear resiliencia en las operaciones.

He visto muchos reportes, pero ninguno como el nuevo informe del IPCC sobre el clima: Es un atlas del sufrimiento humano. Es hora de convertir rabia en acción climática

—António Guterres, Secretario-General de la Organización de las Naciones Unidas

La carrera hacia el cero neto es una gran oportunidad

La humanidad tiene una habilidad única para la cooperación, especialmente cuando las probabilidades están en contra nuestra: la velocidad de desarrollo de la vacuna COVID-19 es una prueba de ello. El cambio climático será un adversario aún mayor, y el impulso de cero emisiones requerirá un liderazgo inquebrantable y tecnologías eficaces.

A través de la Alliance of CEO Climate Leaders, el Foro Económico Mundial ya ha unido a más de 120 empresas con 7,8 billones de dólares en activos a compromisos de cero emisiones netas. El informe del IPCC subraya que hay que actuar hoy para alcanzar los objetivos de cero emisiones. Antes de la COP27, debe formarse una narrativa central para la inversión e innovación en tecnologías limpias. Los grandes contaminadores, especialmente, deben convertir sus compromisos climáticos en acciones innovadoras. Las asociaciones entre el sector público y el privado para reducir las emisiones e impulsar la innovación verde supondrán un gran avance en la lucha contra el cambio climático. El gobierno de Estados Unidos está destinando miles de millones a desarrollar y adoptar tecnologías limpias, junto con actores del sector privado.

Hacia vías de desarrollo resistentes al clima

El IPCC es contundente en su advertencia: si seguimos con el actual modelo económico contaminante, las cosas se pondrán mucho, mucho peor para el planeta y la humanidad. La otra cara de la moneda es que si tomamos medidas drásticas y los sectores público y privado se alían en el ring de boxeo contra este formidable adversario, podemos convertir esta crisis en una oportunidad.

El desarrollo resistente al clima significa poner la adaptación y la mitigación una al lado de la otra, al tiempo que se hace hincapié en el desarrollo sostenible e inclusivo. Los actores clave, incluidos los gobiernos, las principales empresas, la comunidad financiera, los poseedores del conocimiento indígena y los líderes comunitarios, deben tener una visión compartida de cómo podemos no sólo hacer frente al cambio climático, sino crear un mundo que sea seguro, estable y justo.

El Foro Económico Mundial informa su acción climática con esta misma lente integrada: las soluciones deben tener en cuenta la naturaleza, el uso de la tierra, los océanos y el clima, como parte de un marco integrado para proteger nuestra vida en este planeta.