• El interés por el carbono azul ha alcanzado un nivel sin precedentes, pero los proyectos de alta calidad siguen siendo escasos.
  • El Challenge del Carbono Azul de UpLink buscó soluciones, proyectos y herramientas innovadoras que puedan potenciar los mercados de carbono azul para apoyar la conservación, la restauración y la gestión de las costas para las personas, la naturaleza y el clima.
  • 12 innovadores seleccionados y reconocidos como UpLink Top Innovators recibirán apoyo técnico y valiosas conexiones para escalar sus intervenciones.

El objetivo de las empresas es alcanzar las cero emisiones netas de carbono para 2050, implica que deben perseguir una rápida descarbonización. Como complemento a la reducción de las emisiones, la captura de carbono en los sumideros naturales de carbono ofrece un paso de transición hacia el cero neto. Los mercados de carbono permiten que los compromisos de cero emisiones netas se conviertan en acciones creíbles y positivas para las personas, la naturaleza y el clima.

Los sumideros de carbono terrestres han creado con gran impacto créditos de carbono a través de bosques y pastizales. El carbono azul -el carbono almacenado en los ecosistemas acuáticos, como los bosques de manglares y las praderas marinas- tiene el potencial de almacenar cinco veces más carbono por metro cuadrado que los ecosistemas terrestres, pero los mercados y proyectos de carbono azul han sido poco desarrollados y financiados. Al mismo tiempo, se ha producido un fuerte aumento de la demanda empresarial de esta limitada oferta de créditos verificados. Construir una oferta de créditos de carbono azul de alta calidad requerirá proyectos y herramientas de apoyo que sitúen a las personas y a la naturaleza en el centro de esta estrategia de mitigación climática, combinada con innovación.

En este sentido, Friends of Ocean Action, UpLink y el Mangroves Working Group, lanzaron el Challenge del Carbono Azul. Salesforce, Conservation International, Coastal Oceans Research and Development – Indian Ocean (CORDIO) East Africa, REV Ocean, y GIB Asset Management se unieron a este esfuerzo como socios. Juntos, buscamos soluciones y herramientas que puedan construir el suministro de créditos de carbono azul fuertes. Nos centramos en encontrar proyectos de carbono azul que avancen en la conservación y restauración de los ecosistemas costeros y acuáticos que puedan entrar en el mercado del carbono, así como soluciones que apoyen y construyan confianza y transparencia en dichos proyectos.

Estos son los 12 Top Innovators que trabajan para aumentar la oferta de proyectos y créditos de carbono azul de alta calidad:

Mikoko Pamoja CBOinterviene en la restauración de manglares en favor de la naturaleza y el clima, con el objetivo de proporcionar beneficios a la biodiversidad, el empoderamiento socioeconómico y la mitigación del cambio climático. Anualmente se capturan 2.500 toneladas de CO2eq, generando ingresos de aproximadamente 30.000 dólares. Los ingresos se destinan a las comunidades locales, mejorando los suministros de agua, el saneamiento y la educación, y aumentando la conservación del ecosistema.

Blue Ventures trabaja con comunidades costeras en más de 120 lugares del mundo. Su equipo está desarrollando una metodología de mapeo de manglares con Google Earth, The Google Earth Engine Mangrove Mapping Methodology (GEM), como una herramienta accesible, con base en la nube, que apoya el monitoreo rápido de la cobertura de manglares y el cambio histórico por parte de personas no especializadas. Esta sencilla interfaz (sin código) eliminará las principales barreras para que las comunidades desarrollen proyectos de carbono azul en los manglares. Tras la validación, GEM estará disponible en línea de forma gratuita para usuarios sin ánimo de lucro.

Friendship Bangladesh, dirigida por la innovadora social Runa Khan, trabaja con una de las comunidades costeras más vulnerables al cambio climático de Bangladesh para desarrollar una iniciativa de plantación de manglares y diversificación de los medios de vida centrados en el valor humano y la dignidad. Su trabajo ya ha producido un aumento del 63% en los ingresos y la creación de 75 grupos de protección de los manglares liderados por mujeres.

Distributed Additive Manufacturing (DAM), junto con la Worldview Impact Foundation, pretenden instalar una "fábrica en un contenedor de transporte" en Gambia que permita convertir los residuos de plástico que llegan al océano en incubadoras de plántulas reutilizables y completamente reciclables, para aumentar la tasa de supervivencia de las plantaciones de manglares.

The Nature Conservancy en América Latina, a través de sus programas en Belice y México, está poniendo a prueba los Créditos de Resiliencia de Carbono Azul (BCRC) en Belice, que atraerán compradores dispuestos a compensar las emisiones de carbono con métricas validadas por terceros en cuanto a beneficios de reducción de carbono e inundaciones. TNC en Belice aprenderá de la experiencia de TNC México en la incorporación de proyectos de restauración en las políticas.

Reforest'Action, junto con Yagasu, está aprovechando la plataforma digital única de "crowdplanting" de Reforest'Action para involucrar a varias aldeas en la restauración de manglares altamente deteriorados en Sumatra. Desde 2017, 770.000 nuevos plantones de mangle han germinado y su ambición es plantar un millón más para finales de 2023.

Kelp Forest Foundation está en la misión de demostrar, de forma independiente y transparente, los servicios al ecosistema y al sumidero de carbono de las algas laminares. Apoyando la ciencia oceánica de vanguardia, están impulsando la ciencia que cuantifica el potencial de captura de carbono y de creación de biodiversidad del alga gigante.

Distant Imagery Solutions cree que sus drones, fabricados con componentes sencillos y escalables impresos en 3D, unidos a la plantación de precisión, pueden cambiar las reglas del juego en la restauración de manglares. Su tecnología puede arrojar 2000 semillas germinadas, o 500 bolas de semillas, en 10 minutos.

Silvestrum Climate Associates cuenta con un equipo con casi 95 años de experiencia en la ciencia del carbono y la ecología costera. Junto con Verra y otros socios, Silvestrum ha desarrollado la Iniciativa de Carbono del Paisaje Marino (Seascape Carbon Initiative, SCI). El objetivo de la SCI es explorar y liberar el potencial de las actividades costeras y marinas que podrían generar un valor significativo y verificable para el clima y el desarrollo sostenible, a través de una atención a los ecosistemas más amplios de los paisajes marinos, incluyendo las algas silvestres y cultivadas, lechos marinos, áreas marinas protegidas y la reducción de carbono en mar abierto.

The Ocean Foundation, en colaboración con la Comisión Mexicana de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) y varias universidades mexicanas, está reforzando la resiliencia costera en el Parque Nacional Arrecifes de Xcalak. El objetivo inmediato de este esfuerzo multianual en Xcalak (una comunidad mayoritariamente indígena) es mejorar la resiliencia costera mediante la restauración del paisaje marino (incluyendo manglares, dunas, pastos marinos y corales). El objetivo a largo plazo es vender créditos de carbono azul para generar flujos de ingresos más resilientes para la comunidad.

Yayasan IKAMaT ha desarrollado Mangrove Tag, una plataforma virtual de mapeo de manglares para el monitoreo de las patrullas y la presentación de informes sobre el terreno acerca de la condición actual del ecosistema de manglares. Con la participación de la comunidad, esta recoge metadatos sobre las especies, los daños, la plantación, el turismo de manglares, etc.

Solon Capital Partners ha establecido la iniciativa The Africa Conservation Initiative (ACI) para promover la conservación y restauración del estuario del río Sherbo (Sherbo River Estuary, SRE) en Sierra Leona, África Occidental. Mediante la venta de créditos de carbono y el desarrollo de medios de vida alternativos, la ACI aprovechará los profundos vínculos con las comunidades indígenas para lograr el doble objetivo de conservación y de desarrollo.

Este artículo fue originalmente publicado en Inglés por el World Ocean Initiative como parte de la 9a World Ocean Summit Virtual Week.