• El mayor sindicato de Alemania, IG Metall, propone a sus miembros que pidan una semana laboral de cuatro días para contrarrestar las presiones económicas intensificadas por la pandemia.
  • La propuesta ha tenido una acogida mixta, con el ministro de trabajo alemán abierto a la posibilidad, mientras que otros se oponen fundamentalmente.
  • La idea de una semana laboral reducida ya se ha planteado en otros países - y el coronavirus podría hacer que otros estén dispuestos a considerarla.

Con 34,2 horas, Alemania ya tiene una de las semanas de trabajo promedio más cortas de Europa. Y hay voces que piden que sea aún más corta.

El mayor sindicato del país, IG Metall, ha propuesto una semana de cuatro días para limitar la pérdida de empleos en la industria automotriz. Los problemas del virus de la coronación están agravando la presión económica de los cambios estructurales existentes en el sector.

El jefe del sindicato, Jörg Hofmann, dijo al periódico Süddeutsche Zeitung que presionaría a las empresas para que adoptaran la semana laboral de cuatro días, argumentando que es posible mantener los puestos de trabajo en la industria.

Promedio de horas trabajadas por los empleados.
Promedio de horas trabajadas por los empleados.
Imagen: Eurostat

Hofmann dice que la paga no debería reducirse en función de las horas, o los trabajadores no podrían permitirse el turno.

El influyente sindicato, que representa a los trabajadores de los sectores metalúrgico y eléctrico, tiene precedentes de haber impulsado debates sobre los salarios y las normas laborales más allá de sus propios miembros. En 2018, consiguió que los trabajadores tuvieran derecho a reducir su semana laboral de 35 horas a 28 durante dos años para aumentar la flexibilidad, en particular para los trabajadores con responsabilidades de cuidado.

¿Alemania hará el cambio?

Gran parte de la mano de obra obrera de Alemania está empleada en la industria del automóvil, que está luchando con la transición a la electricidad. Reducir las horas podría ser una forma de retener a los trabajadores cualificados y la experiencia necesaria para la transición, argumenta IG Metall, así como de ahorrar en los costes de despido.

El ministro de Trabajo Hubertus Heil no se opone a la idea. Si las empresas estuvieran a bordo, y los salarios por hora pudieran ser incrementados para que los empleados no se quedaran cortos, él estaría abierto a la política, dijo.

Se espera que Alemania extienda su plan de permiso, del cual millones de personas aún se benefician, a 24 meses. El esquema ha demostrado ser particularmente popular en los sectores de la manufactura y el comercio minorista.

El porcentaje total de la población en edad de trabajar con empleo, a partir del segundo trimestre de 2020.
El porcentaje total de la población en edad de trabajar con empleo, a partir del segundo trimestre de 2020.
Imagen: OCDE

Otros se venden menos con la idea de reducir la semana laboral. El director de la Confederación de Asociaciones Empresariales Alemanas, que representa a las empresas que en conjunto emplean alrededor del 70% de la fuerza de trabajo, dijo a The Times: "Una semana de cuatro días con ajustes salariales sólo empeoraría esta conmoción".

Demandas para reducir las horas de trabajo

El concepto de una semana de trabajo más corta ha sido impulsado durante algunos años - y tiene algunos defensores de alto perfil.

El año pasado, Microsoft Japón dijo que las ventas se habían incrementado en casi un 40% durante un experimento en el que los trabajadores se beneficiaron de un fin de semana de tres días con paga completa. El Primer Ministro de Finlandia, Sanna Marin, quiere que la jornada laboral se reduzca de ocho a seis horas. Y en 2019, John McDonnell, el entonces Canciller en la sombra del Reino Unido, propuso reducir la semana laboral a 32 horas en una década. La Primera Ministra de Nueva Zelanda Jacinda Ardern también sugiere semanas más cortas como una forma de impulsar el turismo y poner al país en el camino post-pandémico.

Promedio de horas de trabajo por sexo y ocupación.
Promedio de horas de trabajo por sexo y ocupación.
Imagen: Eurostat

Otros sostienen que la reducción del trabajo beneficiaría al planeta, mejoraría la productividad y ayudaría a la salud mental - junto con el evidente aumento potencial del equilibrio entre trabajo y vida privada.