• Las ciudades de todo el mundo deben buscar soluciones innovadoras para descarbonizar sus sistemas de calefacción.
  • La bioenergía tiene más limitaciones de las que las personas pueden percibir.
  • Helsinki pretende alcanzar la neutralidad en cuanto a emisiones de carbono para 2035 y más de la mitad de sus emisiones de dióxido de carbono proviene de su calentamiento.

Alrededor del 56 % de las emisiones de dióxido de carbono de Helsinki proviene de la calefacción. Incluso si la ciudad lograra reducir su consumo de calor en un quinto utilizando medidas de eficiencia energética, todavía tendría un gran desafío en sus manos.

Como ciudad, depende en gran medida de los combustibles fósiles; el 53 % del calor de los distritos de Helsinki es producido por el carbón.

Para abordar este desafío masivo, como alcalde, podría animar a todo el mundo a seguir los pasos de muchas otras ciudades nórdicas y reemplazar el uso de la producción de carbón con la producción de biomasa. Pero no sería un camino verdaderamente sostenible.

La biomasa no es la respuesta

La biomasa solo está teóricamente libre de emisiones de dióxido de carbono, ya que sus emisiones son equivalentes a las del carbón cuando se miden en las chimeneas. Además, el uso extensivo de biomasa puede tener consecuencias negativas para la biodiversidad.

Al mismo tiempo, una transición hacia una bioeconomía significa que, en lugar de quemar biomasa, podríamos convertirla en productos de mayor valor agregado. En cualquier caso, a escala global, la biomasa no resolverá el problema climático debido a su disponibilidad restringida.

Para alcanzar nuestros objetivos de neutralidad de carbono, se necesitan nuevas soluciones radicales no solo en Helsinki, sino también en ciudades de todo el mundo. Por ese motivo lanzamos Helsinki Energy Challenge .

Dos tercios de la energía mundial se consumen en las ciudades, que también representan más del 70 % de las emisiones globales de CO2.

—Jan Vapaavuori

Este desafío global de un millón de euros busca respuesta: ¿Cómo podemos descarbonizar la calefacción en Helsinki utilizando la menor cantidad de biomasa posible?

El cambio climático sigue donde estaba

No debemos inferir que la COVID-19 ha cancelado el cambio climático. Nuestra prioridad debe ser cumplir con los objetivos climáticos mundiales y, en todo caso, ser aún más ambiciosos en nuestras acciones. En lugar de acuerdos o declaraciones, necesitamos cambios sistémicos y acciones con impacto real.

Los alcaldes de ciudades de todo el mundo están superando desafíos importantes, pero esta crisis también ofrece la oportunidad de avanzar en algunos de nuestros objetivos clave relacionados con el clima. Dado que dos tercios de la energía mundial se consumen en las ciudades, que también representan más del 70 % de las emisiones globales de CO2, ciertamente debemos hacerlo.

Al no descarbonizar nuestro sistema de calefacción, estamos poniendo en peligro nuestro objetivo de neutralidad de carbono.

—Jan Vapaavuori

Según el Acuerdo de París, las emisiones de gases de efecto invernadero deben reducirse en un 40 % a escala mundial antes de 2030, si queremos evitar un escenario catastrófico de cambio climático. Para alcanzar un escenario verdaderamente sostenible, necesitamos reducir las emisiones a cero.

Para lograr las reducciones de emisiones necesarias, es esencial lograr la descarbonización de la calefacción urbana. Los líderes mundiales han acordado garantizar el acceso a la energía asequible, fiable, sostenible y moderna para todos para 2030 (ODS 7). Con el aumento de los niveles de urbanización, resolver el desafío de la calefacción en las ciudades será una pieza clave para alcanzar ese objetivo.

En Helsinki, todas las medidas son acciones climáticas

Helsinki es una de las ciudades más importantes del mundo en la transición hacia un futuro sostenible. En 2018, las emisiones de Helsinki fueron un 28 % más bajas que en 1990, a pesar de que el número de residentes había aumentado en 150 000. Cuando se midió por residente, las emisiones fueron aproximadamente un 45 % más bajas.

Nuestro objetivo es reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 80 % en comparación con el nivel registrado en 1990. El 20 % restante se compensará mediante las reducciones de emisiones fuera de la ciudad; por ejemplo, aumentar el número de sumideros de carbono.

El cálculo de emisiones de Helsinki observa las emisiones generadas dentro de los límites de la ciudad.
El cálculo de emisiones de Helsinki observa las emisiones generadas dentro de los límites de la ciudad.

Fomentamos una visión integral de la acción climática: todas las medidas en Helsinki son acciones climáticas. Pero ¿qué significa esto en la práctica?

Helsinki tiene un plan integral para garantizar que las acciones para reducir las emisiones se lleven a cabo de manera integral, sistemática y a gran escala. El Plan de Acción de Helsinki Neutral en Carbono enumera 147 acciones climáticas potenciales, mientras que el servicio de Vigilancia Climática de acceso abierto supervisa los avances logrados.

Los objetivos clave dentro del plan de Helsinki para el Carbono Neutral 2035.
Los objetivos clave dentro del plan de Helsinki para el Carbono Neutral 2035.

Estos avances son significativos, pero no suficientes. Al no descarbonizar nuestro sistema de calefacción, estamos poniendo en peligro nuestro objetivo de neutralidad de carbono.

Innovación necesaria para recrear la calefacción urbana

El Helsinki Energy Challenge invita a innovadores de todo el mundo a usar Helsinki como banco de pruebas para lograr soluciones 100 % sostenibles para la calefacción urbana, incluso si eso implica cambios significativos en nuestro sistema existente.

La idea de una ciudad como banco de pruebas es fundamental para mi estrategia, como alcalde, de convertir Helsinki en la ciudad más funcional del mundo. Estamos en un territorio desconocido que conlleva sus riesgos, pero la urgencia de la acción climática justifica la toma de decisiones audaces.

Helsinki es un banco de pruebas ideal para crear soluciones de calefacción urbana del futuro por varias razones, como:

● Un clima frío y condiciones exteriores variables implican que si una solución funciona en Helsinki, funcionará en casi cualquier lugar.

● Como ciudad, Helsinki tiene el tamaño justo para realizar pruebas rápidas y resultados accionables y escalables.

● El sector energético finlandés opera según las condiciones del mercado y el mercado de la calefacción no está muy regulado. Por tanto, todas las soluciones pueden competir en igualdad de condiciones.

Reconocemos que el Helsinki Energy Challenge también podría presentar nuevas ideas e innovaciones que no son necesariamente adecuadas para el caso de Helsinki, pero que podrían funcionar para otras ciudades. Esta es una de las razones por las cuales estamos comprometidos a compartir los aprendizajes con otras ciudades a nivel mundial.

Los alcaldes de todo el mundo están poniendo la economía verde y la infraestructura al frente de sus planes maestros de recuperación. La crisis también nos ofrece la oportunidad de considerar los objetivos de desarrollo sostenible de manera más amplia y especialmente a nivel local, a medida que reconstruimos, esperemos que para mejor.