Sociedad Civil

¿Es la falta de acción ante el cambio climático una violación de los derechos humanos?

Un grupo de mujeres protestando por la falta de acción contra el cambio climático.

Un grupo de mujeres suizas ha obtenido una victoria histórica en materia climática ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Image: REUTERS/Emma Farge

John Letzing
Digital Editor, World Economic Forum
Minji Sung
Data Visuals and Content Specialist, Strategic Intelligence, World Economic Forum
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Los derechos humanos

  • El Tribunal Europeo de Derechos Humanos ha respondido a esta pregunta con un claro "sí".
  • Ha dictaminado que Suiza no actuó "a tiempo y de forma adecuada" para proteger a la población de los efectos del cambio climático.
  • Este caso es sólo uno de los tantos relacionados con los derechos humanos que se han presentado.

"Hubo una violación del derecho al respeto de la vida privada y familiar".

Así se pronunció el martes el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) al dictar sentencia a favor de un grupo de mujeres que alegaban que el gobierno suizo no había protegido su salud en medio del aumento de olas de calor relacionadas con el cambio climático.

Las "abuelas suizas" (edad mínima: 64 años) habían navegado por el Rin en 2020 para presentar su demanda ante el Tribunal de Estrasburgo, tras ser desestimadas por el sistema judicial de su país.

Según el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, ese sistema no "tuvo en cuenta las pruebas científicas concluyentes sobre el cambio climático" ni se tomó "en serio" el caso presentado por las mujeres.

Ahora, los efectos de la decisión del martes podrían extenderse a docenas de países europeos. Un experto describió su impacto como "enorme".

Puede resultar un momento decisivo para los litigios climáticos basados en los derechos humanos que no han dejado de ganar impulso en los últimos años. Es casi seguro que pondrá en alerta a los muchos países que no alcanzan sus objetivos climáticos.

Los juicios sobre el clima basados en los derechos humanos van en aumento.
Los juicios sobre el clima basados en los derechos humanos van en aumento. Image: World Economic Forum

Suiza no ha cumplido con sus obligaciones en virtud del Convenio Europeo de Derechos Humanos relacionadas con el cambio climático, dijo el TEDH - hay " deficiencias críticas " en la regulación nacional, junto con un fracaso para alcanzar los objetivos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

"Las autoridades suizas no actuaron en tiempo y forma adecuados", afirmó el tribunal.

La sentencia se produce mientras aumentan las repercusiones de la crisis climática.

El año pasado, las temperaturas mundiales batieron el récord anterior por un enorme margen, y parecen empezar a superar un nivel crítico a partir del cual se espera que las condiciones sean cada vez más catastróficas.

Los científicos han cifrado en una de cada tres las probabilidades de que este año se vuelva a batir un récord de calor.

Sin embargo, no todos los litigios sobre el clima basados en los derechos humanos han tenido éxito.

Otros dos casos relacionados presentados ante el TEDH fueron desestimados el martes por motivos de procedimiento.

Juicios sobre el clima basados en los derechos humanos: un historial heterogéneo

Uno de esos casos fue presentado por un grupo de jóvenes de Portugal, después de que los incendios forestales se intensificaran por el calentamiento del clima y convirtieran a ese país, que constituye alrededor del 2% del territorio de la Unión Europea, en el hogar de más de la mitad de la superficie total quemada de dicho bloque.

Alegaban que esos incendios -junto con los riesgos para la salud y la ansiedad paralizante que conllevan- eran consecuencia de la inacción ante el cambio climático en Portugal y otros 32 países. El TEDH dictaminó el martes que su caso era inadmisible, porque no lo habían presentado primero en su Portugal natal.

La Oficina de Derechos Humanos de la ONU afirma claramente que el cambio climático amenaza el disfrute de la vida, la alimentación y la salud.

Pero emprender acciones legales para exigir el respeto de esos derechos puede ser un proceso largo.

Aun así, Clémentine Baldon, abogada que ha representado a demandantes en litigios climáticos, predijo en el Foro Económico Mundial de 2022 que el número de demandas relacionadas con los derechos humanos "seguiría aumentando", sobre todo si el TEDH fallaba a favor de demandantes como las "abuelas suizas".

(Baldon representó a un demandante en el "Caso del Siglo" en Francia, que responsabilizó al gobierno de ese país en 2021 por incumplir sus objetivos climáticos).

Gráfico que ilustra el aumento de temperarturas promedio en los últimos 70 años. Las temperaturas han aumentado como consecuencia del cambio climático.
Las temperaturas han aumentado como consecuencia del cambio climático. Image: World Economic Forum

Según la base de datos Global Climate Change Litigation, hasta la fecha se han presentado 146 demandas basadas en los derechos humanos contra gobiernos fuera de Estados Unidos (las demandas dentro de Estados Unidos se clasifican de forma diferente).

Muchos de esos casos están relacionados con la salud medioambiental, mientras que otros se han vinculado a la migración climática o se han presentado en nombre de grupos indígenas.

En 2022, algunos de los clientes de Baldon presentaron una demanda ante el TEDH por un tratado de la década de 1990 que obligaba a los gobiernos a indemnizar a las empresas energéticas y a los inversores si las políticas públicas reducían sus beneficios, incluidas las políticas destinadas a combatir el cambio climático.

El martes, una de las suizas victoriosas en el TEDH parecía incrédula. "No dejamos de preguntar a nuestros abogados: '¿Es realmente así?' Y ellos nos dicen: 'Es lo máximo que podríais haber conseguido. La mayor victoria posible'".

Más lecturas sobre conflictos climáticos, derechos humanos y política energética

Para más contexto, aquí encontrarás enlaces a otras lecturas de la plataforma de Inteligencia Estratégica del Foro Económico Mundial:

  • Según este artículo, los litigios sobre el clima basados en los derechos humanos ya no se centran únicamente en cuestiones como el derecho a la vida, sino que utilizan la investigación sobre las repercusiones psicológicas para argumentar que la inacción de los gobiernos equivale a un trato inhumano. (Clean Energy Wire)
  • "Los litigios climáticos dan sus primeros pasos en China". Según este artículo, el tribunal supremo del país acaba de publicar unas directrices sobre los casos relacionados con el cambio climático. (Eco-Business)
  • La mayoría de los casos judiciales relacionados con los combustibles fósiles donde el Estado es inversor se han resuelto a favor del sector privado, según este artículo, y la forma de calcular los daños da lugar a "indemnizaciones enormes". (Eco-Business)
  • El "efecto goteo": con gobiernos que no cumplen sus promesas y empresas acusadas de lavado verde, los juicios sobre el clima basados en los derechos humanos son cada vez más importantes para la rendición de cuentas, según este análisis. (Chatham House)
  • Los seres humanos no son las únicas víctimas del cambio climático. Según esta investigación, incluso sobrepasar temporalmente el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a 2 °C supondría "oleadas de extinciones irreversibles y daños duraderos para decenas de miles de especies". (The Conversation)
  • La ciencia de la "atribución de fenómenos meteorológicos" está empezando a mostrar los verdaderos costos e impactos del cambio climático, según este estudio, y las mejores conclusiones pueden resultar valiosas para los juicios. (Science Daily)
  • Negar a la gente el acceso a una sabrosa salsa picante puede no ser una violación de los derechos humanos, pero llama la atención. Según este artículo, la sequía relacionada con el cambio climático puede haber sido la causa de la escasez de salsa sriracha. (Revista Smithsonian).

En la plataforma de Inteligencia Estratégica, puedes encontrar feeds de análisis de expertos relacionados con los Derechos Humanos, el Cambio Climático y cientos de temas adicionales. Tendrá que registrarse para verlo.

Image: World Economic Forum
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31 de mayo de 2024

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