El futuro de los alimentos

Huertos subterráneos a 33 metros bajo tierra: la última tendencia en agricultura urbana

Un trabajador coloca plantas dentro de un jardín hidropónico en Harare, Zimbabwe, el 15 de enero de 2020. Foto tomada el 15 de enero de 2020.

Un trabajador coloca plantas dentro de un jardín hidropónico en Harare, Zimbabwe, el 15 de enero de 2020. Foto tomada el 15 de enero de 2020. Image: REUTERS/Philimon Bulawayo - RC2QJE9T4L41

Irene Sierra
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El futuro de los alimentos

Con menos coches en propiedad y el car sharing en auge, las grandes capitales han comenzando a liberar parte del espacio que antes era ocupado por los vehículos. Mientras en Holanda las plazas de aparcamiento exterior son sustituidas por plantas, ahora Londres, Escocia o París apuestan por producir vegetales bajo tierra y utilizando energía renovable.

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Agricultura subterránea

En París, Cycloponics aprovecha las 600 hectáreas de un antiguo parking y, en Londres, a 33 metros bajo tierra, Growing Underground da una segunda vida a un refugio de la segunda guerra mundial para crear el huerto bajo tierra más grande de Reino Unido. Centrados en cultivar productos como las endivias, las verduras de hoja, las setas o las plantas aromáticas ambos modelos de negocio representan una de las pocas salidas que tiene la agricultura intensiva en el entorno urbano.

¿Cómo funcionan?

Los productos cosechados crecen bajo un sistema de cultivos hidropónicos, es decir, lo hacen sin luz solar ni tierra. En sustitución, las plantas reciben la energía lumínica de lámparas LED y reciben los nutrientes necesarios a partir un sistema de riego de agua que les hace llegar disoluciones minerales. Junto a las verduras, en el antiguo parking de París y a partir de unos bloques de estiércol compostado, también crecen setas shiitake.

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Y es que, no depender del clima para sacar adelante los cultivos tiene su parte buena y su parte mala. Este sistema garantiza la producción de unos productos concretos durante todo el año y, a su vez, limita en la variedad. Para hacernos una idea, el huerto parisino produce en torno a 20 kilos de verduras cada mes y unos 600 de achicoria o escarola.

Contenedores de transporte

Siguiendo el mismo planteamiento de aumentar la producción agrícola en la ciudad, la empresa americana Square Root produce hierbas aromáticas como albahaca, cebollino y menta dentro de contenedores. Con un funcionamiento basado también en los cultivos hidropónicos, su objetivo es vender directamente a comercios y supermercados que se encuentren dentro de un radio de actuación de 8 kilómetros.

Huella ambiental

Debido a la propia infraestructura de las ciudades, una buena parte de las hortalizas y vegetales que abastece a los comercios proviene de las zonas rurales. Para hacerlo posible, diariamente llegan en camiones a los supermercados, lo que contribuye a elevar la contaminación por dióxido de carbono y el calentamiento global. De tal forma que si las ciudades producen sus propias verduras y hortalizas, se reduce la huella de carbono fijada en cada uno de los alimentos.

Walipinis

Este es el nombre que reciben los invernaderos subterráneos construidos a partir de tierra y arcilla, dos elementos que garantizan el frescor en verano y el calor en invierno. Ubicados en la meseta del titicaca boliviana e ideados por un granjero suizo en los años 90, este tipo de organización agrícola fue diseñada para garantizar la producción durante todo el año. A diferencia de los cultivos hidropónicos anteriores, los walipinis nacen de la necesidad de proteger la alimentación de la población de este área de los Andes.

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