Food and Water

4 innovadores que impulsan el cambio en los sistemas alimentarios del futuro

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Primer plano de alguien que sostiene un puñado de fresas de color rojo intenso.

Las tecnologías innovadoras están transformando los sistemas alimentarios para hacer frente a los retos mundiales. Image: Unsplash/Artur Rutkowski

Noopur Desai
Programme Lead, Food Innovation Hubs, World Economic Forum
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  • Las tecnologías innovadoras están transformando los sistemas alimentarios para hacer frente a retos mundiales como la malnutrición, el cambio climático y el desperdicio de alimentos, generando repercusiones sociales y económicas.
  • Un futuro alimentario sostenible y equitativo requerirá la colaboración entre diversas partes interesadas. UpLink y los Centros de Innovación Alimentaria del Foro Económico Mundial son ejemplos de fomento de la cooperación entre agricultores, innovadores, gobiernos y el sector privado.
  • Cuatro innovadores explican su visión del cambio y su enfoque del uso de las tecnologías para reimaginar el futuro de los sistemas alimentarios.

Limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados y lograr que el planeta alcance un futuro positivo para el clima y la naturaleza para 2050 exigirá cambios sistémicos en la forma de producir y consumir alimentos.

Considerando las realidades actuales de los sistemas alimentarios, la fusión de innovación con propósito se convierte no sólo en una opción, sino en una necesidad.

Adoptando un enfoque de soluciones, están surgiendo nuevos líderes en sistemas alimentarios que ofrecen tecnologías y modelos innovadores de participación. El potencial de innovación cambia las reglas del juego: servicios digitales, tecnologías climáticamente inteligentes, productos biológicos, inteligencia artificial, observación de la Tierra, nuevos alimentos, nutrición de precisión, etc.

Los innovadores también obtendrán mayores beneficios, ya que se espera que el mercado mundial de agrotecnología, valorado hoy en USD 20 000 millones, supere los USD 40 000 millones en 2030. Sin embargo, la adopción de estas soluciones a escala requerirá alianzas inteligentes, customización y co-diseño con agricultores, gobiernos y el sector privado, y la movilización de inversión para permitir la adopción y la innovación continua.

Las plataformas UpLink y la Iniciativa Global de Centros de Innovación Alimentaria (Food Innovation Hubs Global Initiative), del Foro Económico Mundial, pretenden impulsar la cooperación y un movimiento mundial para cumplir la promesa de innovación en beneficio de los más de 8000 millones de personas que dependen de sistemas alimentarios sostenibles y resilientes.

Preguntamos a cuatro innovadores sobre su visión del cambio y su enfoque del uso de las tecnologías para reimaginar el futuro de los sistemas alimentarios.

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"Los sistemas alimentarios contribuirán a la creación de empleo, la igualdad de género y la resiliencia y adaptación al cambio climático"

Nidhi Pant, Cofundadora, S4S Technologies

Imagine un futuro en el que nuestro sistema alimentario no sólo sea sostenible, sino también equitativo. Un mundo en el que abordemos el acuciante problema del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la agricultura, garantizando al mismo tiempo que todo el mundo tenga suficiente para comer. Esta es la visión que impulsa S4S Technologies. Proporcionamos a los pequeños agricultores la posibilidad de conservar y procesar los alimentos a la puerta de la granja con energía solar.

Nuestro enfoque es sencillo pero transformador. Tomamos productos dañados cosméticamente, que de otro modo se desperdiciarían, y los convertimos en valiosos ingredientes alimentarios mediante nuestros sistemas de procesamiento alimentados por energía solar. Al reunir y procesar estos productos directamente en la granja, no solo reducimos el desperdicio de alimentos, sino que también creamos oportunidades económicas para los agricultores.

Uno de los aspectos más gratificantes de nuestro trabajo es el impacto que tenemos en las mujeres agricultoras. Gracias a nuestra tecnología, pueden duplicar sus beneficios y salir del círculo de la pobreza. Nuestra solución no se limita al empoderamiento económico, sino que promueve la igualdad de género y la inclusión social en la agricultura.

"Los avances en inteligencia artificial y análisis de datos permitirán a los agricultores asignar recursos con precisión, aumentando el rendimiento y minimizando el impacto ambiental"

Taher Mestiri, Presidente, Seabex

El futuro de los sistemas alimentarios depende de prácticas agrícolas sostenibles, que aborden eficazmente el doble reto de la escasez de agua y el cambio climático. En el centro de esta transformación se encuentran los agricultores, la columna vertebral de las cadenas de valor agrícolas, que tienen la clave para garantizar la producción de alimentos al tiempo que optimizan el uso del agua.

Los rápidos avances en inteligencia artificial (IA) y análisis de datos pueden permitir a los agricultores tomar decisiones más informadas en la asignación de recursos, mejorando los rendimientos y minimizando el impacto ambiental. Seabex se inspira en este potencial.

El sistema de Seabex utiliza algoritmos avanzados para proporcionar información práctica, reduciendo las conjeturas y mejorando la eficiencia en la gestión del riego. Nuestra solución se caracteriza por una tecnología altamente escalable y sin sensores, que ofrece una gestión simplificada del riego sin requerir inversiones significativas en hardware.

"Un cambio radical afectará dónde y cómo se cultivan y producen los alimentos"

Bronte Weir, Cofundadora y Directora Gerente, Below Farm

El cambio climático está remodelando los paisajes y las prácticas agrícolas tradicionales que hemos utilizado durante mucho tiempo, mientras que los avances en tecnología agrícola abren nuevas posibilidades para la producción de alimentos. Se está produciendo un gran cambio en el equilibrio de dónde y cómo se cultivan y producen los alimentos. En Below Farm estamos reinventando la forma de producir alimentos en climas áridos, llevando los hongos al desierto.

Los hongos tienen una capacidad única para contribuir a la salud humana y planetaria. Se pueden cultivar siguiendo principios circulares, reciclando subproductos de otras industrias agrícolas, sin necesidad de pesticidas ni fertilizantes y utilizando relativamente poca agua. Su contenido razonablemente alto en proteínas, su textura carnosa y su sabor umami los convierten en una alternativa saludable a la carne, además de ofrecer numerosos y variados beneficios funcionales para la salud.

En Below Farm, cultivamos hongos en el desierto en un laboratorio de micelio climatizado, el primero de su clase en la región, utilizando únicamente materiales locales. Hasta hace poco, el único hongo que se podía encontrar en un supermercado de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) era el champiñón.

Pero reducir el vasto reino de los hongos y todos los hongos comestibles que lo componen a uno solo equivale a tomar el reino animal y toda la carne que procede de él y limitarse a comer pollo. Hay una enorme diversidad de sabores, texturas, preparaciones y beneficios para la salud. Vimos la oportunidad de crear la primera explotación localizada de hongos de la región: de la semilla al fruto.

"En el futuro, la agricultura prosperará gracias a prácticas regenerativas, con menos productos químicos para un mañana más sano y sostenible"

Matias Figliozzi, Economista, Cofundador y CEO, Unibaio

A la hora de imaginar los sistemas alimentarios del futuro, es fundamental afrontar una realidad que a menudo se pasa por alto: el reto de producir alimentos asequibles para miles de millones de personas depende de los mismos pesticidas que muchos quieren evitar en sus mesas. Este dilema subraya la lucha a la que se enfrentan los agricultores en su transición hacia prácticas más sostenibles, en las que la innovación debe salvar la distancia entre la protección del medio ambiente y la viabilidad económica.

Tomemos, por ejemplo, cultivos básicos como la soja, el maíz o el algodón, que dependen en gran medida del glifosato, el pesticida más utilizado y polémico del mundo. A pesar del deseo de alternativas biológicas, el glifosato sigue siendo insustituible por ahora. El futuro está en la agricultura regenerativa con menos productos químicos. Sin embargo, pueden pasar décadas hasta que podamos sustituirlos por completo. La combinación de tecnologías tanto en el laboratorio como en la granja puede empezar hoy mismo a crear un futuro sostenible que alimente a todos.

Unibaio ha desarrollado una micropartícula derivada de fuentes naturales diseñada para mejorar la eficacia de pesticidas y fertilizantes. Este ingrediente innovador facilita una mayor absorción de los componentes activos por parte de las plantas, minimizando así la nociva escorrentía asociada a los productos agroquímicos convencionales. Al hacer que las bioalternativas sean más atractivas para los agricultores, representa un paso importante hacia las prácticas agrícolas sostenibles. El desarrollo de esta tecnología pionera es la culminación de décadas de investigación dirigidas por cuatro científicas de Argentina.

La Iniciativa Global de Centros de Innovación Alimentaria (Food Innovation Hubs Global Initiative) acogerá la primera Conferencia sobre Innovación Alimentaria del 13 al 15 de mayo en Dubai (EAU). Bajo el lema "Reimaginar los sistemas alimentarios del futuro", las partes interesadas intercambiarán conocimientos, facilitarán las oportunidades de alianza, ampliarán las soluciones tecnológicas de vanguardia, profundizarán en la cooperación y acelerarán el movimiento de innovación de los sistemas alimentarios a nivel global. Este evento de alto nivel será organizado por el Foro en colaboración con Mohammed Bin Rashid Al Maktoum Global Initiatives, EAU.

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"Los sistemas alimentarios contribuirán a la creación de empleo, la igualdad de género y la resiliencia y adaptación al cambio climático""Los avances en inteligencia artificial y análisis de datos permitirán a los agricultores asignar recursos con precisión, aumentando el rendimiento y minimizando el impacto ambiental""Un cambio radical afectará dónde y cómo se cultivan y producen los alimentos""En el futuro, la agricultura prosperará gracias a prácticas regenerativas, con menos productos químicos para un mañana más sano y sostenible"

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